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Muerte del actor del apartheid Frederick William de Klerk

SUDÁFRICA – La desaparición de una figura importante en la historia moderna. El último presidente blanco de Sudáfrica, Frederick William «FW» de Klerk, murió el jueves 11 de noviembre a la edad de 85 años. Este hombre fue un producto puro del régimen racista del apartheid, pero aceleró su caída al liberar a Nelson Mandela, con quien compartió el Premio Nobel de la Paz.

FW de Klerk, que tenía reputación de conservador cuando asumió la presidencia de PW Botha en 1989, se vio debilitado por un infarto. Pero lo que anunció el cónsul del Partido Nacional el 2 de febrero de 1990 fue que el dominio blanco estaba llegando a su fin. «Ha llegado el momento de las negociaciones», declaró en la apertura de una sesión parlamentaria, anunciando la liberación incondicional del líder del ANC, Nelson Mandela, que había estado en prisión durante 27 años, y el levantamiento de la prohibición de los partidos anti-apartheid.

Un «desastre» evitado

Las conversaciones se llevaron a cabo entre bastidores durante varios años, pero la decisión realmente inició el proceso de transición, que condujo a la organización de las primeras elecciones multirraciales en la historia del país cuatro años después, que ganó Mandela.

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Los dos compartieron el Premio Nobel en 1993 por sus «esfuerzos para acabar pacíficamente con el régimen del apartheid y establecer una nueva Sudáfrica democrática». Veinte años después, estima FW De Klerk, su decisión hizo posible evitar el «desastre», liberar a los blancos del «aislamiento y la culpa» y dar a los negros «dignidad e igualdad».

Se convirtió en vicepresidente de Nelson Mandela en los dos años posteriores a las elecciones antes de renunciar en 1996, criticando la nueva constitución del país por no garantizar que los blancos pudieran seguir compartiendo el poder. Al año siguiente, renunció a la presidencia del Partido Nacional (históricamente Apartheid) y comenzó a retirarse de la vida política.

reformador pragmático

De Klerk se ha desarrollado en los círculos nacionalistas afrikaans desde su nacimiento el 18 de marzo de 1936, y es descendiente de los primeros colonos europeos de habla holandesa. Su tía Susan fue la esposa del segundo primer ministro del apartheid, Hendrik Stridorm, y su padre, Jan, fue ministro durante 14 años antes de convertirse en presidente del Senado.

En 1972, militó en el Partido Nacional desde el comienzo de sus estudios de derecho, y en 1972 renunció a su trabajo como abogado para ingresar al Parlamento. Se unió al gobierno en 1978 y se desempeñó como ministro durante 11 años, en particular como ministro de Educación de su padre. En este último cargo conoció a un joven cada vez más noble, mientras él mismo seguía defendiendo la estricta segregación racial.

Frederik de Klerk, considerado un «tipo duro» y cercano a los círculos económicos, se impuso al líder de su partido cuando fue atacado en 1989 PW Botha, entonces líder nacional.

«El señor De Klerk no significa nada para nosotros», escribió Nelson Mandela en su autobiografía. «Parece ser el epítome del cyborg (…) No parece tener ningún atisbo de ethos reformista en su pasado». El líder del ANC estudia a su nuevo oponente desde la prisión: «Sé que representa un ruptura total con su antecesor», concluyó. «No era un teórico, sino un pragmático, alguien que creía que el cambio era necesario e inevitable».

Polémico final de la vida

Calvo y de ojos claros, a De Klerk le llamó la atención la «nobleza» de Mandela, que todavía estaba preso cuando lo conoció en su oficina a finales de 1989, «su compostura y su fuerza de escucha».

Debe luchar duro dentro de su propio campo para acabar con más de trescientos años de dominio blanco. Paradójicamente, con el tiempo la fundación que creó en 2000 se ha convertido en una máquina de defensa del afrikáans, mientras que FW de Klerk ha hecho repetidas declaraciones contra el poder del ANC.

En 2012, se tomó la libertad de criticar a Nelson Mandela -una ofensa a Su Majestad en Sudáfrica- quien, según él, «sencillamente no es la imagen del santo de la misericordia tan ampliamente representada hoy en día», y agregó que los mejores enemigos de la década de 1990 fueron «brutales» e «injustas».

Meses después, defendió las políticas de los bantustanes, la entidad territorial asignada a los negros bajo el apartheid, antes de intentar explicar que lo habían malinterpretado. En 2020, provocó una renovada controversia al negar que el apartheid fuera un crimen de lesa humanidad antes de disculparse.

En marzo, en su 85 cumpleaños, anunció que tenía cáncer.

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