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Dixie Fire destruye la ciudad minera de oro de California y obliga a más evacuaciones

GREENVILLE, California – El mayor incendio forestal en California este año «destruyó catastróficamente» la ciudad de la fiebre del oro de Greenville el miércoles por la noche, luego obligó a un parque nacional a cerrar el jueves mientras expulsaba a los residentes de sus hogares en el norte de Sierra Nevada.

El incendio Dixie, ahora el sexto incendio más grande en la historia moderna del estado, ha estado ardiendo durante tres semanas y se ha extendido a los condados de Plumas, Butte, Lassen y Tehama, en el norte de California. El alguacil del condado de Plumas, Todd Johns, dijo que más de 100 casas habían sido destruidas en el área.

El oficial de información pública de Dixie Fire, Tim Jones, dijo a USA TODAY Network el jueves que el crecimiento del fuego fue impulsado por los fuertes vientos y alimentado por combustible seco bajo banderas rojas el miércoles. El alcance de la destrucción del jueves se aclarará de la noche a la mañana, dijo Jones.

«Por la mañana podemos medir mejor eso desde el vuelo infrarrojo que estaremos haciendo esta noche», dijo, y agregó que el viernes será «otro día y una tarde de crecimiento explosivo de incendios».

Jones dijo que el departamento de bomberos no tenía conocimiento de las víctimas en este momento y que su máxima prioridad era proteger las vidas y estructuras que se encuentran frente a la ruta del incendio.

«Lo que puede esperar mañana es que el mapa de incendios se verá significativamente diferente una vez que el nuevo crecimiento esté en el mapa», dijo Jones. «La otra cosa que puede esperar es que los bomberos mantengan esta prioridad de la vida humana y hagan todo lo posible para detener este incendio».

El cuerpo de bomberos se preparó el jueves para otra llamarada explosiva provocada por fuertes ráfagas de viento y vegetación completamente seca causada por la sequía. Se esperaba que las condiciones climáticas de bandera roja, con mucho calor, baja humedad y una tarde racheada con vientos de hasta 35 mph (35 mph) representaran una amenaza persistente hasta el jueves por la noche.

Los árboles, la hierba y los matorrales están tan secos que «si cae un resplandor, está prácticamente garantizado que iniciará un nuevo incendio», dijo el portavoz del departamento de bomberos Mitch Matlow.

Ya el jueves, las condiciones peligrosas causadas por el incendio forzaron el cierre del Parque Nacional Volcánico Lassen, un parque de 100,000 acres a unas 130 millas al norte de Sacramento, cerca del extremo sur de las Montañas Cascade.

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Los funcionarios del parque han estado preparando estructuras en el área durante los últimos días, pero es posible que eso no sea suficiente para salvarlas.

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«El fuego se mueve tan rápido y tan caliente que es una situación extremadamente peligrosa», dijo el portavoz del parque Kevin Sweeney. Es demasiado pronto para decir cuántos acres se han quemado, agregó.

También provocó otra ronda de alarmantes órdenes de evacuación cuando el fuego se arrastró hacia las comunidades de Chester, la península del lago Almanor y la sucursal de Hamilton.

«¡¡Si todavía estás en el área, estás en peligro y DEBES irte ahora !!» escribió la oficina del alguacil del condado de Plumas en una publicación de Facebook el jueves por la tarde. «Si se queda, es posible que los servicios de emergencia no puedan ayudarlo».

Más de 26.500 personas en varios condados están bajo órdenes de evacuación.

El miércoles, el incendio se abrió paso a través de Greenville, dejando un rastro de destrucción en una zona céntrica de edificios históricos del siglo XIX y durante la fiebre del oro de 1949. Una gasolinera, un hotel y un bar, entre otras cosas, fueron destruidos. por las llamas.

Dan Kearns, un bombero voluntario, dijo que el viento era fuerte el miércoles por la tarde y sopló el incendio de Dixie en la ciudad en las condiciones mortales que han asolado las comunidades de California, incluidos los condados de Paradise, Redding y Shasta en los últimos años, han causado daños.

«No voy a decir (destrucción) total porque no todas las estructuras han desaparecido. Pero la ciudad está catastróficamente destruida», dijo Kearns.

Los bomberos de varias agencias permanecieron en el área hasta el jueves por la tarde, apagando incendios puntuales cuando espesas nubes de humo y cenizas flotaban en el aire.

La mayoría de los edificios del centro fueron destruidos, incluida la Biblioteca de la Ciudad y el Centro Comunitario de Indian Valley. Las estructuras que quedaron incluyeron Greenville High School, una sucursal de Plumas Bank, Dollar General Store y una tienda de comestibles.

La histórica tienda general Bransford & McIntyre, que existe desde 1881 después de que un incendio destruyera el edificio original de la década de 1870, ha sido destruida. Asimismo, un pequeño café en el que solo las sillas metálicas y un horno han quedado en pie en los restos quemados.

«Perdimos Greenville esta noche», dijo el miércoles el representante de Estados Unidos Doug LaMalfa, quien representa a la región, en un emotivo video en Facebook. «Simplemente no hay palabras».

Cuando los lados norte y este del incendio explotaron el miércoles, la Oficina del Sheriff del Condado de Plumas publicó una publicación en Facebook advirtiendo a los 800 residentes de la ciudad: «¡Están en peligro inminente y deben irse!»

Los bomberos trabajaron para evacuar rápidamente a los residentes que aún estaban en el área, pero algunos de ellos fueron alcanzados por residentes que portaban armas y se negaron a irse.

«Cuando hablamos de las personas que se ocupan de las evacuaciones … tenemos bomberos que sacan armas porque la gente no quiere evacuar», dijo el jefe de operaciones Jake Cagle.

La creciente llama que estalló el 14 de julio quemó más de 361,812 acres, un área más grande que la ciudad de Los Ángeles. La causa del incendio está actualmente bajo investigación, pero Pacific Gas & Electric ha dicho que pudo haber sido provocado cuando un árbol cayó sobre una de sus líneas eléctricas. Permanece en el 35%.

El sitio de devastación en Greenville, California, el jueves 5 de agosto de 2021. El incendio de Dixie arrasó la pequeña comunidad de Sierra Nevada el miércoles por la noche.

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El incendio superó el Complejo Norte en agosto pasado, que, según los registros de Cal Fire, quemó 318,935 acres y destruyó 2,352 edificios en los condados de Butte, Plumas y Yuba. 15 personas murieron como resultado del complejo norte.

Ken Donnell se fue de Greenville el miércoles pensando que volvería a un pueblo cercano después de un recado rápido. No pudo regresar cuando las llamas se abrieron paso. Ahora solo tiene la ropa puesta y su vieja camioneta, dijo. Está bastante seguro de que su oficina y su casa se han ido con la bolsa de viaje que preparó.

Donnell recordó haber ayudado a las víctimas de la devastadora fogata de 2018 que dejó unos 100 amigos muertos. «Ahora tengo mil amigos que pierden sus casas en un día», dijo. «Estamos todos atónitos».

Algunos evacuados fueron a refugios en el área, incluida la iglesia Springs of Hope en el cercano barrio de Quincy. El pastor John Sturley dijo que más de 40 personas se refugiaron en la iglesia mientras que otras vivían en sus vehículos en el estacionamiento.

Aproximadamente a 160 millas al sur, las autoridades dijeron que entre 35 y 40 casas y otros edificios estaban ardiendo en el rápido incendio del río que estalló cerca de Colfax, una ciudad de unas 2.000 personas, el miércoles. En cuestión de horas, el fuego había destrozado casi 4 millas cuadradas de arbustos y árboles secos. No hubo contención, según Cal Fire, y alrededor de 6,000 personas han sido evacuadas en los condados de Placer y Nevada.

Y a unas 250 millas al oeste del incendio Dixie, el incendio McFarland provocado por un rayo amenazó las casas remotas a lo largo del río Trinity en el Bosque Nacional Shasta-Trinity. El fuego fue contenido solo en un 7% después de volar casi 33 millas cuadradas de vegetación afectada por la sequía.

Se esperaba un clima de riesgo similar en todo el sur de California, donde se emitieron advertencias de calor y advertencias para valles, montañas y desiertos interiores durante gran parte de la semana.

Las olas de calor y las sequías históricas relacionadas con el cambio climático han dificultado la lucha contra los incendios forestales en el oeste de los Estados Unidos. Los científicos dicen que el cambio climático ha hecho que la región sea mucho más cálida y seca durante los últimos 30 años, y el clima seguirá siendo más extremo y los incendios forestales más frecuentes y más destructivos.

Más de 20,000 bomberos y personal de apoyo combatieron 97 incendios forestales grandes y activos que abarcan 2,919 millas cuadradas en 13 estados, dijo el Centro Nacional Interagencial de Bomberos.

Con: Matt Brannon y Terrell Wilkins, Redding Record Searchlight; La Prensa Asociada

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