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¿Podría la cumbre ASEAN especial de Biden ser una buena medicina para las tensiones entre Estados Unidos y Camboya? –

El 7 de febrero, el primer ministro de Camboya, Hun Sen, reveló que recibió una carta del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, invitándolo, como actual presidente de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), a unirse a otros líderes de la ASEAN en la Cumbre Extraordinaria de la ASEAN de 2019. Washington, programada para realizarse en algún momento de los próximos meses.

En su carta del 14 de enero, Biden enfatizó la importancia del compromiso de EE. UU. con la región, así como el apoyo de Washington a la centralidad de la ASEAN y una arquitectura regional dirigida por la ASEAN, lo que señala la necesidad de que ambas partes trabajen juntas para apoyarla aún más.

No está claro exactamente cuándo tendrá lugar la cumbre, pero debido a la pandemia de COVID-19, es importante que los líderes de EE. UU. y ASEAN se reúnan cara a cara después de años de intercambios virtuales. Por supuesto, todavía quedan muchos temas por discutir entre las dos partes, desde la recuperación de la epidemia hasta temas regionales como la crisis en Myanmar, la regresión de la democracia y el aumento de la influencia china. Cualquier oportunidad para que los líderes se reúnan en persona impulsará el compromiso continuo entre los Estados Unidos y el sudeste asiático y ayudará a ambas partes a abordar mejor los desafíos regionales y globales.

Resulta que Camboya asumió el papel de presidente de la ASEAN después de varios años de relaciones agrias entre Phnom Penh y Washington. en diciembre, Gobierno de Biden impone embargo de armas a Camboyacitando preocupaciones por los derechos humanos y la creciente influencia militar de China en el país.

Después del anuncio de la próxima cumbre entre EE. UU. y la ASEAN, algunos expertos camboyanos recurrieron a las redes sociales para cuestionar si una cumbre especial con Camboya a cargo de la ASEAN podría aliviar las tensiones entre los dos países. Ahora es el momento adecuado para hacer esa pregunta, pero desafortunadamente, es poco probable que futuras cumbres conduzcan a una mejora sustancial en las relaciones entre Estados Unidos y Camboya.

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Hay tres razones para esto. En primer lugar, se ha enviado una carta de invitación al jefe de gobierno de Camboya en su calidad de actual presidente del grupo regional. Se trata más de fomentar el compromiso entre los EE. UU. y la ASEAN que la relación entre los EE. UU. y Camboya, y el papel y la responsabilidad de Camboya es guiar y garantizar que la asociación entre la región y sus socios externos clave, como los EE. UU., dure este año.

La segunda razón es que esta no es la primera cumbre especial EE.UU.-ASEAN. En 2016, cuando el entonces presidente Barack Obama organizó la primera cumbre extraordinaria, se invitó a todos los líderes de la ASEAN a reunirse en Rancho Mirage, California, como parte de su estrategia para «dar un giro» o «reequilibrar» a Asia.

En ese momento, la decisión de invitar a los líderes de países autoritarios con malos antecedentes en materia de derechos humanos generó críticas y condenas por parte de grupos de derechos humanos. Durante la reunión, Estados Unidos organizó una serie de protestas contra varios líderes invitados, incluidos Hun Sen, el primer ministro tailandés Prayut y los líderes de un solo partido de Vietnam y Laos.

Por supuesto, es probable que la próxima cumbre vea más o menos presión por parte de la administración Biden para presionar a los líderes de la ASEAN sobre cuestiones de derechos humanos y retrocesos democráticos durante la próxima cumbre. Biden, quien acaba de organizar la llamada cumbre sobre la democracia a principios de diciembre, puede tener dificultades para eludir los llamados de los grupos de derechos humanos para plantear estos problemas a los líderes de la ASEAN.

Es poco probable que esto vaya bien en Phnom Penh.en un discursos recientes, Hun Sen dijo que nadie tiene derecho a sermonearlo sobre temas de democracia y derechos humanos, una opinión que ha expresado muchas veces en el pasado. Esto sugiere que cualquier esfuerzo del gobierno de los EE. UU. para impulsar conversaciones sobre derechos humanos y democracia en Camboya hará poco para aliviar las tensas relaciones diplomáticas.

En tercer lugar, suponiendo que ambas partes tengan la intención de utilizar la cumbre para encontrar soluciones a los desafíos en su relación bilateral, ambas partes deben hacer un esfuerzo real para dejar de lado sus diferencias e identificar los déficits de confianza existentes. Las tensiones entre Camboya y los EE. UU. no se tratan solo de democracia y derechos humanos. Igualmente importantes son los factores relevantes para los fuertes lazos políticos y militares del país con China en el contexto de una intensa competencia geopolítica.

La reconstrucción de las relaciones solo será posible si los dos países priorizan la construcción de confianza mutua. Washington debe darse cuenta de que las relaciones con Camboya no deben estar determinadas únicamente por factores chinos. Si esta percepción persiste en Washington, hay pocas esperanzas de que la asociación mejore en el futuro cercano.

Las relaciones entre EE. UU. y Camboya han caído a mínimos de varias décadas en los últimos años, y los días de restauración de la estabilidad en 2022 y 2023 no serán fáciles dado que la próxima temporada electoral de Camboya sin duda será controvertida. Dicho esto, a pesar del deterioro de las relaciones políticas, EE. UU. ha estado tratando de mantenerse en el camino correcto y asegurarse de que no se cierren todas las puertas al tratar con Camboya.

El Consejero del Departamento de Estado, Derek Cholet, dijo a los periodistas en Phnom Penh a principios de diciembre que, a pesar de las diferencias entre los dos gobiernos, es importante que Camboya y Estados Unidos continúen comprometiéndose y centrándose en encontrar áreas de cooperación mutua que puedan ser mutuamente beneficiosas. Al mismo tiempo, reconoció que la estrecha relación entre Camboya y Estados Unidos no es solo entre gobiernos.

Es innegable que el poder blando de los Estados Unidos en Camboya sigue siendo fuerte y un vínculo de pueblo a pueblo. Dado que es muy difícil generar confianza política con el gobierno de Camboya, el gobierno de EE. UU. ha estado tratando de expandir su poder blando a través de la diplomacia cultural en los últimos años y apoya activamente a la población local a través de diferentes programas, incluso en educación y preservación cultural.

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El ejemplo más destacado de esto es la provisión por parte del gobierno de EE. $87,000 a través del Fondo de Preservación Cultural Ambassador A fines del año pasado, para proteger aún más la escalera norte del Templo de Preah Vihear del siglo XI, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El embajador de EE. UU., W. Patrick Murphy, también prometió que EE. UU. seguirá siendo un socio importante en la protección de las maravillas antiguas de Camboya.

Cuando las relaciones políticas son tensas, la diplomacia cultural puede jugar un papel importante en el mantenimiento de contactos y canales de comunicación. Con el tiempo, Estados Unidos puede usarlo de manera efectiva para fomentar la confianza, el entendimiento y la confianza mutua que tanto se necesitan. Al mismo tiempo, Camboya se ha beneficiado enormemente de este compromiso y debe ser considerado cuidadosamente antes de tomar cualquier decisión que pueda poner en peligro o complicar los esfuerzos para volver a encarrilar las relaciones existentes.

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