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Mississippi se prepara para inundaciones tras fuertes lluvias

JACKSON, Miss. – El gobernador declaró el estado de emergencia y el alcalde instó a los residentes de las áreas bajas a «salir ahora» ya que se pronostica que el río Pearl alcanzará su punto máximo el lunes después de días de fuertes lluvias que saturaron la región.

Pero los expertos dijeron el domingo que es probable que el río crezca varias pulgadas por debajo de los 36 pies que se esperaban, pero aún más de 9 pies por encima de lo que se considera un nivel de inundación «importante».

El culpable ha sido un sistema meteorológico lento que ha empapado una franja del sur, forzando evacuaciones y arrasando carreteras: la semana pasada partes de Texas fueron golpeadas con hasta 16 pulgadas de lluvia que cayeron en un tramo de 24 horas. El alcalde de Jackson, Chokwe Lumumba, dijo que le preocupaba que los daños en su ciudad pudieran igualar o superar los de febrero de 2020, cuando el agua corría por las calles como ríos y más de 500 casas se inundaban.

El nivel del agua del embalse llegó a 298,5 pies sobre el nivel del mar, que es el más alto desde 299,5 en 1979. El general del embalse, John Sigman, dijo que el embalse parece haberse nivelado y es posible que ya haya llegado a la cima.

“Son todas buenas noticias”, dijo. “Si aún no tienes agua en tu casa, tal vez no lo hagas”.

Esa sería una gran noticia para Barbara Green, quien recuerda bien el 2020. Cuando el agua se retiró de su vecindario en el noreste de Jackson, pensó que estaba a salvo. Un vecino le dijo que inundaciones como esa ocurren solo cada pocas décadas.

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Green una vez más empacó su SUV cuando el Pearl River mostró lo peligroso que puede ser.

«Esto definitivamente no se esperaba», dijo Green sobre las inundaciones inminentes. «No estoy recuperado financieramente del último. Lo perdí todo».

Jackson y el centro de Mississippi han experimentado fuertes lluvias durante agosto. El embalse de Barnet alcanzó su capacidad y debe liberar más agua en el río Pearl.

Lumumba no daba nada por sentado.

“Nuestros residentes se han visto inundados por lluvias persistentes en los últimos días”, dijo Lumumba el domingo en CNN. «Tenemos un punto de referencia y sabemos el daño que puede ocurrir».

Aún así, el Distrito de Suministro de Agua de Pearl River Valley advirtió que la inundación podría durar de siete a 10 días. Las Escuelas Públicas de Jackson anunciaron cambios de horario en algunas escuelas públicas el lunes y el martes debido a las inundaciones proyectadas.

El gobernador Tate Reeves declaró estado de emergencia para Jackson y otras áreas cercanas. Docenas de calles en el centro de Jackson y negocios alrededor del área de Town Creek en Jackson se inundarán, dijo Reeves.

“Si arriesgamos la vida de un individuo, ese es un individuo de más”, dijo Lumumba.

Bacon informó desde Arlington, Virginia.Colaboración: Scott Hawkins y Brian Broom, Clarion Ledger

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