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Continúan los cierres de fronteras entre Canadá y Estados Unidos mientras aumentan las protestas

Los manifestantes contra los mandatos de vacunación contra el covid-19 y otras restricciones retiraron sus vehículos el sábado de un puente fronterizo clave entre Estados Unidos y Canadá, aunque el acceso permaneció bloqueado y se llevaron a cabo otras manifestaciones en otras ciudades de Canadá, incluida la capital, la policía dijo que estaban esperando previamente. más oficiales para poner fin a lo que dijeron que era la ocupación ilegal.

El tenso enfrentamiento sobre el puente Ambassador, que conecta Detroit con Windsor, Ontario, se calmó más temprano ese día cuando la policía canadiense persuadió a los manifestantes para que movieran los camiones que usaron para bloquear la entrada al concurrido cruce fronterizo internacional.

Pero los manifestantes se congregaron en las cercanías, con refuerzos, aún bloqueando el acceso en el lado canadiense el sábado por la noche, interrumpiendo el tráfico y el comercio por sexto día consecutivo. Unas 180 personas todavía estaban bajo cero frío el sábado por la noche.

En Ottawa, los manifestantes aumentaron a lo que la policía dijo que eran 4.000 manifestantes. La ciudad ha visto esto durante el último fin de semana, con música a todo volumen mientras la gente se mueve cerca del centro, donde los manifestantes contra las vacunas han acampado desde fines de enero.

El sábado por la noche, las cuadrillas formaron barricadas de tráfico de concreto detrás de una fila de policías a lo largo de la autopista principal hasta el pie del puente Ambassador en Windsor. Posteriormente, la policía evacuó las barricadas que los separaban de los manifestantes. También se instalaron barricadas en algunas calles laterales. Los coches de policía están estacionados en estas calles, impidiendo que los vehículos de motor ingresen a la carretera.

Las protestas en el puente, en Ottawa y en otros lugares han repercutido en el extranjero, al igual que los convoyes en Francia, Nueva Zelanda y los Países Bajos, y el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. advierte que los convoyes de camiones pueden estar en camino en los Estados Unidos.

Una exministra del gabinete del gobierno del primer ministro Justin Trudeau tomó la medida inusual de pedir a sus excolegas federales y a la provincia y la ciudad que no pongan fin a las protestas.

«Sorprendentemente, no es solo Ottawa. Es la capital de la nación», tuiteó Kathryn McKenna. «Pero nadie, ciudad, provincia o gobierno federal, parece ser capaz de unirse para poner fin a esta ocupación ilegal. Es horrible… Actuemos juntos. Ahora».

Los manifestantes contra la autorización protestan contra las restricciones de COVID-19 en Parliament Hill en Ottawa. (Associated Press)

Trudeau ha rechazado hasta ahora los llamados a usar el ejército.

«El primer ministro enfatizó que los cruces fronterizos no pueden y no permanecerán cerrados y que todas las opciones están sobre la mesa», dijo la oficina de Trudeau en un comunicado después de reunirse con altos funcionarios el sábado por la noche.

Trudeau llamó a los manifestantes la «margen» de la sociedad canadiense, y los líderes federales y provinciales dijeron que no podían ordenarle a la policía que hiciera nada.

“Las preocupaciones de seguridad derivadas del comportamiento agresivo e ilegal de muchos manifestantes han limitado las capacidades policiales”, dijo la policía de Ottawa en un comunicado el sábado por la noche.

La policía de Ottawa dijo que ahora ha establecido un centro de comando conjunto con la Policía Provincial de Ontario y la Real Policía Montada de Canadá.

La policía emitió anteriormente un comunicado calificando las protestas como una ocupación ilegal y dijo que estaban esperando «refuerzos» policiales antes de implementar planes para poner fin a las manifestaciones.

El alcalde de Ottawa, Jim Watson, declaró el estado de emergencia en la capital la semana pasada, con cientos de camiones estacionados frente al Capitolio y manifestantes instalando baños móviles frente a la oficina del primer ministro, donde suele estacionar la caravana de Trudeau.

Un manifestante trató de hablar con la policía mientras imponían una prohibición a sus manifestaciones, bloqueando el tráfico en el puente Ambassador. (Associated Press)

Más temprano ese día, un hombre rodeado por docenas de policías en Windsor salió de la entrada del puente con las palabras «Grant Freedom» y «Trump 2024» pintadas con aerosol en su automóvil, mientras que otros comenzaron a retirar un automóvil cubierto con un velo. para lonas. Un camionero también tocó la bocina y se alejó, vitoreando y cantando «¡Libertad!»

Pero cientos de personas vinieron a apoyar a la multitud y se enfrentaron a la policía a unas dos cuadras de distancia, ondeando banderas y gritando. Si bien no hubo una confrontación física aparente, la multitud aún controlaba el camino hacia el puente y el tráfico no se había reanudado hasta la noche.

La policía de Windsor dijo en Twitter que no se habían realizado arrestos, pero instó a las personas a mantenerse alejadas del puente: «Agradecemos la cooperación de los manifestantes en este momento y continuaremos enfocándonos en una resolución pacífica de las manifestaciones. ¡Evite las áreas!»

El manifestante Daniel Koss dijo poco antes del avance de la policía que la manifestación había logrado llamar la atención sobre las demandas de levantar el mandato de COVID-19, y se alegró de que se mantuviera pacífica.

«Es un ganar-ganar», dijo Coase. «La pandemia se está extendiendo en este momento, pueden levantar el mandato, todos los mandatos y todos están felices. El gobierno hizo lo correcto y los manifestantes están felices».

Un camión pasa junto a la Policía Provincial de Ontario y los manifestantes contra las directivas de COVID-19 en la autopista QEW a Toronto después de cruzar el Puente de la Paz en Fort Erie, Ontario. (Associated Press)

El día antes de que un juez ordenara el fin del bloqueo de la mayoría de las camionetas y automóviles, el primer ministro de Ontario, Doug Ford, declaró el estado de emergencia e impuso una multa de $100,000 y hasta un año a cualquiera que bloquee ilegalmente carreteras, puentes en prisiones, aceras y otros infraestructura crítica.

«Los bloqueos ilegales están afectando el comercio, las cadenas de suministro y la fabricación. Están perjudicando a las familias, los trabajadores y las empresas en Canadá. Es genial ver que la policía de Windsor y sus socios policiales comienzan a hacer cumplir la ley en el Puente Ambassador y sus alrededores», dijo la ministra federal de Innovación, Fran Sauvage-Philippe. Champagne tuiteó el sábado. «Estos bloqueos deben cesar».

El puente Ambassador es el cruce fronterizo más transitado entre EE. UU. y Canadá, transporta el 25% del comercio de los dos países, y las plantas automotrices en ambos lados se vieron obligadas a suspender o reducir la producción esta semana. El enfrentamiento se produce cuando la industria ya está luchando por mantener la producción ante la escasez de chips de computadora y otras interrupciones en la cadena de suministro causadas por la pandemia.

En Ottawa, Stephanie Ravensbergen, de 31 años, dijo que apoya a su tía y su tío, quienes han estacionado el semirremolque en la calle desde que comenzaron las protestas. Se opuso al requisito de vacunas y máscaras, y dijo que era importante que los estudiantes de primaria pudieran ver las caras y las emociones de sus amigos.

«Queremos el derecho a elegir», dijo Ravensbergen. «Queremos el derecho a hacer lo que otras personas pueden hacer».

El sábado, los manifestantes derribaron una valla instalada por las autoridades alrededor del Monumento Nacional a la Guerra en la capital después de que los manifestantes orinaran sobre ella. Más tarde, algunos corearon «liberté», que en francés significa «libertad».

«Totalmente inaceptable», tuiteó el ministro de Asuntos de Veteranos de Canadá, Lawrence Macaulay. «Este comportamiento es decepcionante y pido a los manifestantes que respeten nuestro monumento».

En el otro lado del país, los manifestantes interrumpieron el movimiento en otro cruce fronterizo entre Surrey, Columbia Británica y Bryan, Washington, pero las autoridades dijeron que no estaba bloqueado. Dos cruces fronterizos en Alberta y Manitoba también permanecen cerrados.

Mientras los manifestantes denuncian la imposición de vacunas y otras restricciones por el COVID-19 a los conductores de camiones, muchas de las medidas de salud pública de Canadá, como las normas sobre mascarillas y los pasaportes de vacunas para ingresar a restaurantes y teatros, ya se están desvaneciendo a medida que se estabilizan los picos de omicron.

Las restricciones pandémicas allí son mucho más estrictas que en los EE. UU., pero los canadienses las apoyan en gran medida. La gran mayoría de los canadienses están vacunados y la tasa de mortalidad por COVID-19 es un tercio de la de los Estados Unidos.

El sábado se produjeron protestas contra las restricciones pandémicas en partes de Europa, inspiradas en las manifestaciones en Canadá.

Al menos 500 automóviles en varios convoyes intentaron ingresar a París a través de arterias clave, pero la policía los detuvo. Más de 200 automovilistas han sido multados, y en otros lugares al menos dos personas han sido detenidas por el decomiso de cuchillos, martillos y otros elementos en la plaza central.

La policía disparó gases lacrimógenos contra un puñado de manifestantes en los Campos Elíseos desafiando las órdenes policiales. Un fotógrafo de Associated Press recibió un disparo en la cabeza con un bote de gas mientras la policía luchaba por controlar a la multitud.

Mientras tanto, en los Países Bajos, docenas de camiones y otros vehículos, desde tractores hasta automóviles que remolcaban caravanas, llegaron a La Haya y bloquearon la entrada al histórico edificio del parlamento. A ellos se unieron manifestantes que caminaban, con pancartas que decían «Amor y libertad, no dictadura» en holandés.

En Nueva Zelanda a principios de esta semana, los manifestantes en convoyes de automóviles y camiones acudieron en masa a los terrenos del parlamento y establecieron un campamento. Después de que un intento inicial de sacarlos condujo a una confrontación física, la policía adoptó un enfoque de no intervención.

El presidente del consejo, Trevor Mallard, ordenó el viernes a su personal que encendiera los aspersores del césped para regarlo y tocar una melodía de Barry Manilow, década de 1990 a través de un altavoz. Los jugadores tocan «Macarena» para molestarlos. Los manifestantes respondieron tocando sus propias canciones, incluida «We’re Not Gonna Take It» de Twisted Sister.

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