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10 datos increíbles sobre la Estación Espacial Internacional

Todos sabemos que la Estación Espacial Internacional (ISS) está orbitando nuestro planeta.

Algunas personas pueden saber que a menudo se llevan a cabo importantes experimentos científicos en la Estación Espacial Internacional, pero para la persona promedio, ¡eso es todo!

Estamos aquí para arrojar algo de luz sobre esta maravilla tecnológica con algunos de los mejores datos, así que abróchese el cinturón y prepárese para el lanzamiento: ¡va a ser un viaje!

La Estación Espacial Internacional se construyó entre 1998 y 2011.

La Estación Espacial Internacional no fue creada por un país, sino por una amplia colección de agencias espaciales de diferentes países.

Algunos módulos fueron creados por EE. UU., mientras que otros fueron creados por Rusia, Europa, Japón y Canadá en los años 90 y principios de los 2000.

El ensamblaje real comenzó en 1998, cuando el primer módulo, el Zarya de fabricación rusa, fue lanzado por un cohete ruso Proton.

El resto de los módulos fueron transportados a la Estación Espacial Internacional por el transbordador espacial de la NASA.

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No fue habitada hasta el año 2000.

Fotos de Yuri Gidzenko, Sergei K. Krikalev y Bill Shepherd

En noviembre de 2000, la nave espacial Soyuz TM-31 de fabricación rusa, conocida como Expedición 1, llevó a la primera tripulación a vivir en la Estación Espacial Internacional.

La tripulación de tres personas incluía a dos cosmonautas rusos, Yuri Gitzenko y Sergey K. Krikalev, y al astronauta estadounidense Bill Shepard, quien se desempeñó como comandante de la misión.

Los tres ya tienen una amplia experiencia en el espacio, y Krikalev ha pasado un año completo en el espacio a bordo de la estación espacial soviética Mir.

La Estación Espacial Internacional está en constante evolución.

ISS en 2000 y 2015 con más módulos adjuntos

Para 2011, la estación espacial había acumulado más de 150 componentes diferentes y 14 módulos presurizados, con los astronautas registrando más de 1000 horas en el espacio, conectando todo.

Durante los siguientes once años, se agregaron cinco módulos más, y muchos más ya están en proceso.

Los astronautas de la Estación Espacial Internacional deben realizar un intenso ejercicio diario.

Un astronauta haciendo ejercicio en gravedad cero

Curiosamente, vivir en el espacio no es bueno para el cuerpo humano.

Uno de los factores más importantes es la casi ausencia de gravedad, lo que hace que los astronautas pierdan densidad en sus huesos y pierdan lentamente sus músculos.

Aquí es donde entra en juego el ejercicio, ya que puede ayudar a prevenir estos problemas.

Las tripulaciones de la Estación Espacial Internacional pueden ver el amanecer y configurarlo 16 veces en 24 horas.

La astronauta Jessica Meyer observa la Tierra desde el espacio

Esto se debe a que la Estación Espacial Internacional orbita la Tierra cada 1,5 horas. Como puedes imaginar, esto definitivamente causaría estragos en el horario de sueño de un astronauta.

Debido a que solo hay microgravedad en la ISS, los astronautas no pueden simplemente acostarse en la cama.

En cambio, dormían en sacos de dormir que estaban pegados a las paredes de la cabina de la tripulación; estos pequeños compartimentos eran lo suficientemente grandes para una persona.

La mayor parte de la investigación realizada en la Estación Espacial Internacional se centra en la vida en el espacio.

Un astronauta realiza experimentos en la Estación Espacial Internacional

Cuando los astronautas no están durmiendo, comiendo o relajándose, realizan experimentos científicos avanzados.

Los experimentos incluyen tratar de cultivar plantas en microgravedad, probar la viabilidad de los microbios en el espacio, estudiar cómo el espacio afecta el ADN e incluso si los humanos pueden reproducirse normalmente.

Este último no se ha probado en humanos, pero se ha probado en animales varias veces y no parece ideal.

Algunos experimentos a bordo de la Estación Espacial Internacional han profundizado en las estrellas.

NICER de la NASA listo para su envío

Algunos instrumentos en la Estación Espacial Internacional están diseñados para observar el universo y comprender mejor lo que está sucediendo.

Un instrumento, NICER, estudia los objetos más compactos del universo, las estrellas de neutrones.

Por otro lado, el espectrómetro magnético Alpha se está utilizando para tratar de capturar y analizar los rayos cósmicos, algunos de los componentes básicos del universo.

Esto, a su vez, es utilizado por los físicos para tratar de aprender más sobre el origen del universo.

La Estación Espacial Internacional puede ser el objeto más caro jamás construido.

Un cohete que lleva un módulo a la Estación Espacial Internacional

Para 2010, el costo total había alcanzado los $ 150 mil millones, con Estados Unidos contribuyendo $ 58,7 mil millones, Rusia $ 12 mil millones, Japón y Europa $ 5 mil millones y Canadá $ 2 mil millones.

El resto del dinero se destina al transporte de componentes en varias naves espaciales y astronautas hacia y desde la ISS, ¡lo cual no es barato!

El tiempo más largo que un astronauta puede permanecer en la Estación Espacial Internacional es de 340 días.

El astronauta Mikhail Kornyenko y el astronauta Scott Kelly en la Estación Espacial Internacional

El astronauta ruso Mikhael Kornienko y el astronauta estadounidense Scott Kelly fueron el dúo afortunado que pasó un tiempo récord en la Estación Espacial Internacional.

Los experimentos más emocionantes requieren poco trabajo por parte de los astronautas, ya que estudian los efectos a largo plazo en el espacio.

Los científicos pudieron hacer comparaciones precisas porque pudieron estudiar a Scott Kelly y a su hermano gemelo idéntico Mark en la Tierra.

No permanece en el espacio para siempre.

Representación de un artista de la nueva Estación Espacial Internacional inflable de Sierra Nevada.

Muchos módulos de la ISS están desactualizados porque la tecnología utilizada ha avanzado a pasos agigantados desde su creación.

Esto significa que si bien la ISS teóricamente podría permanecer en el espacio mucho más tiempo de lo planeado, en última instancia sería inútil.

La Estación Espacial Internacional ha estado en el espacio varias veces más, pero su final está a la vista.

En enero de 2022, la NASA anunció planes para sacar de órbita la Estación Espacial Internacional en enero de 2031 y estrellarla en una región remota del Pacífico Sur.

Todas las cosas buenas deben llegar a su fin, pero todavía se siente triste cuando miramos hacia el cielo nocturno y nunca más vemos la Estación Espacial Internacional guiñándonos.

La Estación Espacial Internacional siempre será un faro de esperanza para una cooperación internacional pacífica y productiva.

¡Esperamos que salgas de esta y no solo entiendas sino que inspires todas las posibilidades que la Estación Espacial Internacional abre para la humanidad!

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