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Los socorristas están luchando contra los mandatos de la vacuna COVID en todo el país

11 de marzo de 2021. Debería ser un punto de inflexión en la pandemia de coronavirus para Erin Tokley, una antigua agente de policía de Filadelfia, ministra bautista y padre de tres hijos de 47 años. Debería ser el día de su cita de vacunación.

En cambio, fue la fecha de su funeral.

Tokley, «Toke» para sus amigos y familiares, murió el 3 de marzo, lo que la convierte en la sexta muerte confirmada por COVID-19 por el Departamento de Policía de Filadelfia.

Los oficiales de Filadelfia se volvieron elegibles para sus tiros a fines de enero, y Tokley estaba ansioso por conseguirlos lo antes posible. Pero a principios de febrero cayó enfermo antes de tener que arremangarse.

El resurgimiento de COVID-19 este verano y el debate nacional sobre las necesidades de vacunas han creado una situación tensa para los socorristas del país, que están muriendo en grandes cantidades pero que se resisten a los mandatos.

Es una situación desgarradora para la viuda de Tokley, Octavia, ya que se acerca el 21 aniversario de su primera cita el 10 de septiembre. Dijo que ha superado su enojo con otros policías que rechazan la vacuna y ahora está decepcionada. La vida de su esposo no se pudo salvar, pero la de ella sí.

«No quiero tener que estar allí para apoyar a su familia», dijo. «Nadie se lo merece, especialmente cuando se puede prevenir».

Su esposo es uno de los 132 funcionarios encargados de hacer cumplir la ley que se sabe que murieron de COVID-19 en 2021 (hasta el lunes), según el oficial Down Memorial Page. Solo en Florida, seis personas relacionadas con la aplicación de la ley murieron en diez días el mes pasado.

En la primera mitad de 2021, 71 funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en los EE. UU. Murieron a causa del virus, una pequeña disminución en comparación con los 76 que murieron durante el mismo período en 2020, según datos compilados por el Fondo Nacional en Memoria de los Oficiales de Aplicación de la Ley. El año pasado, el total fue de 241, lo que convierte al virus en la principal causa de muerte por parte de las fuerzas del orden.

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A pesar de las muertes, los agentes de policía y otros socorristas se encuentran entre los más reacios a recibir la vacuna, y sus casos siguen aumentando. Ninguna estadística nacional muestra la tasa de vacunación para toda la población estadounidense de socorristas, pero los departamentos de policía y bomberos individuales de todo el país informan que están muy por debajo de la tasa nacional del 74% de los adultos que recibieron al menos una dosis.

Los guías de la ciudad frustrados están publicando mandatos para los trabajadores de la ciudad, incluidos los oficiales de policía y los bomberos, a medida que aumenta la variante Delta. Las consecuencias de los mandatos van desde exámenes semanales hasta suspensión y terminación. Es un marcado contraste al comienzo del lanzamiento de la vacuna cuando se priorizó a los primeros en responder para las vacunas.

«Me entristece que no lo vean como otra medida de seguridad», dijo Octavia Tokley. “Usas máscaras, usas chalecos antibalas. Se protegen unos a otros. Eso es lo que haces, te protege y te sirve «.

A casi 4,000 millas (4,828 kilómetros) de distancia, el bombero de San Francisco Christopher Salas ofrece sus condolencias a la familia de Tokley. «Lo siento por ella, lo siento por su esposo», dijo.

Salas, de 58 años, ha trabajado durante casi 28 años, 21 de ellos en el duro distrito de Tenderloin de la ciudad. Lleva una máscara, se lava las manos y se desinfecta. Pero deja de recibir la inyección brevemente y planea retirarse temprano en lugar de someterse al ultimátum de la ciudad de vacunarse o ser despedido.

«No soy un anti-Vaxxer», dijo. “Tengo todas mis otras vacunas. Simplemente no tomo eso «.

Consideró terminar su carrera con tres décadas de servicio. Pero después de orar al respecto con su esposa, sigue preocupado por la efectividad y los efectos secundarios de la vacuna.

«No creo que me sienta cómodo haciendo algo que esté en contra de mis creencias», dijo sobre la vacunación. «Se trata de libertad y de tu propia decisión de ser tu propia persona».

Sin embargo, los profesionales de la salud pública y los funcionarios electos afirman que es más grande.

Dr. Jennifer Bryan, médica de familia y miembro de la junta directiva de la Asociación Médica del Estado de Mississippi, dice que está trabajando en una cita de media hora a la vez en un estado con una de las tasas de vacunación más bajas del país. Cuando se trata de socorristas, les recuerda que ellos también pueden convertirse en pacientes.

«Es más difícil proteger a quienes están en primera línea», dijo. “Cuando compartes aire con alguien, existe un riesgo. Si comparte más aire con los enfermos y su trabajo es más público, está en peligro «.

«Esta vacuna no se trata realmente de protegerse a sí misma, se trata de proteger a sus compañeros de trabajo, su comunidad, las personas que van a su iglesia, las personas en la escuela de sus hijos», dijo la alcaldesa de Seattle, Jenny Durkan, cuya ciudad requiere todo los empleados deben estar completamente vacunados antes del 18 de octubre o enfrentar el despido.

Los sindicatos de todo el país están contraatacando. Shon Buford, presidente del Local 798 de Bomberos de San Francisco, insta a los guías de la ciudad a posponer su período de vacunación o notificación el 13 de octubre.

Veinte trabajadores que no han informado si han recibido una inyección en un plazo anterior pueden recibir una prohibición no remunerada de 10 días. Un bombero demandó a San Francisco, la primera ciudad importante de Estados Unidos en exigir la vacunación de sus trabajadores. La inmensa mayoría de los 36.000 trabajadores de la ciudad están vacunados, según The San Francisco Chronicle.

Buford, quien está vacunado, dice que necesita más tiempo para educar a sus miembros reacios y está decepcionado de que San Francisco haya adoptado una postura tan dura desde el principio. Bomberos como Salas han amenazado con retirarse y otros dicen que corren el riesgo de ser despedidos.

«Para mí, se merecen más que un ultimátum», dijo Buford.

En Los Ángeles, más de 3.000 agentes de policía han contraído el virus y las cifras siguen aumentando. Diez empleados de LAPD y tres cónyuges han muerto.

La Liga Protectora de la Policía de Los Ángeles, el sindicato que representa a los funcionarios de base, ha propuesto pruebas semanales obligatorias para los oficiales de policía, como el Departamento de Policía de Nueva York, en lugar del mandato firmado por el alcalde Eric Garcetti el 20 de agosto, y las vacunas son una parte de las condiciones laborales de los trabajadores de la ciudad.

El jefe de LAPD, Michel Moore, dijo que el 51% del departamento había sido vacunado el 31 de agosto y más de 100 empleados habían recibido sus vacunas en la última semana y media.

En las prisiones estatales de California, una demanda colectiva podría ordenar a un juez federal que vacune a todo el personal correccional y a los bomberos. A mediados de julio, el 41% de los oficiales penitenciarios de todo el estado tenían al menos una dosis de una vacuna en comparación con el 75% de los reclusos.

Los funcionarios temen que el brote se repita el verano pasado en la prisión estatal de San Quentin al norte de San Francisco, que dejó enferma al 75% de la población encarcelada de la prisión. Murieron 29 personas, incluido un funcionario penitenciario.

«Cada minuto, cada día, cada semana que retrasamos, ponemos a nuestros clientes en mayor riesgo», dijo Rita Lomio, una abogada empleada por Prison Law Office, una organización sin fines de lucro, que representa a los detenidos del estado en la demanda.

Octavia Tokley, la viuda de Filadelfia de 41 años, recibió su primera dosis solo tres días después de la muerte de su esposo y se derrumbó de dolor en los brazos de un extraño mientras esperaban en la fila. Su hija Amethyst, de 5 años, sigue preguntando por qué su padre tampoco recibió uno.

Lo intentó, dice su madre, pero la inyección aún no está lista para él.

Su hijo lucha por conciliar el sueño todas las noches.

«Extraño a papi, extraño a papi», grita. «Me siento tan solo, extraño a papá».

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