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Rusia está bloqueada de Internet global, atrapada en cuarentena digital

A pesar de que el presidente Vladimir Putin ha reforzado su control sobre la sociedad rusa durante los últimos 22 años, todavía hay una pequeña fracción de información independiente y expresión política en línea.

Todo lo que queda ahora se ha ido.

Mientras Putin libraba la guerra contra Ucrania, se erigió un obstáculo digital entre Rusia y el mundo. Tanto las autoridades rusas como las empresas multinacionales de Internet han construido el muro a una velocidad vertiginosa.

Estos movimientos socavan la Internet abierta que alguna vez se consideró que ayudaba a Rusia a integrarse en la comunidad internacional.

TikTok y Netflix suspenden servicios Doméstico. Facebook ha sido bloqueado. Gorjeo parcialmente bloqueado y de youtube El futuro está lleno de dudas.

Apple, Samsung, Microsoft, Oracle, Cisco Otros se retiraron de Rusia o se retiraron por completo. Incluso los videojuegos en línea como Minecraft ya no están disponibles.

Estas acciones han convertido a Rusia en un estado digital cerrado similar a China e Irán, que controlan estrictamente Internet y censuran los sitios web extranjeros y la disidencia.

A lo largo de los años, la Internet china y la Internet occidental se han separado casi por completo, con pocos servicios superpuestos y sin comunicación directa. En Irán, las autoridades utilizaron apagones de Internet durante las protestas.

La división de Rusia es un fracaso de la antigua creencia occidental de que Internet es una herramienta de la democracia que conducirá a la apertura de estados autoritarios.

«La visión de una Internet libre y abierta que opere a escala global ya no existe”, dijo Brian Fishman, miembro sénior del grupo de expertos New America y exdirector de política antiterrorista en Facebook. «Internet está desordenada en este momento. Tiene cuellos de botella”.

Internet es solo una parte del creciente aislamiento de Rusia desde la invasión de Ucrania el 24 de febrero.

El país está en gran parte aislado del sistema financiero mundial, las aerolíneas extranjeras no vuelan en el espacio aéreo ruso y el acceso global a sus reservas de petróleo y gas está en duda.

Pero el corte digital es la culminación de los intentos de las autoridades rusas de domar el Internet que alguna vez fue abierto y libre.

A lo largo de los años, los funcionarios han intensificado las actividades de censura en el país e intentaron avanzar hacia lo que se conoce como una «internet soberana». La guerra llevó a las corporaciones multinacionales a dar los últimos pasos.

Si bien Rusia ha pagado un alto precio económico por su aislamiento, el aislacionismo digital también le interesa a Putin. Esto le permite reprimir aún más la disidencia y la información que no se ajusta a la línea del gobierno.

Periodistas, operadores de sitios web y otros se arriesgan a 15 años de prisión por publicar «información errónea» sobre la guerra en Ucrania en virtud de una ley de censura aprobada la semana pasada.

“Para las personas que viven en esa era, será como volver a la década de 1980, porque de repente la información vuelve a estar en manos del estado”, dijo Alp Toker, director de NetBlocks, un grupo con sede en Londres que rastrea la censura en Internet.

Los esfuerzos de censura de Internet en Rusia han crecido durante la última década, dijo Tanya Lokot, profesora asociada de la Universidad de la ciudad de Dublín que se especializa en derechos digitales en Europa del Este.

Putin primero tomó medidas enérgicas contra los críticos del gobierno y los medios de comunicación independientes en línea. Luego, Rusia se embarcó en una campaña para instalar nuevos equipos de censura para bloquear o ralentizar el acceso a sitios como Twitter.

Pero la última ruptura desde que comenzó la invasión ha alarmado a los rusos, que utilizan Internet para mantenerse conectados con el resto del mundo, obtener información independiente y desarrollar sus carreras.

Alexei Pivovarov, quien renunció a su trabajo en la televisión estatal hace casi una década en medio de una creciente censura, dice que cuando comenzó a producir programas de noticias y a trabajar en YouTube.

Casi 3 millones de personas se suscribieron a su YouTube canal, donde él y un equipo publican historias de investigación y noticias que los medios estatales no pueden.

«Estoy absolutamente seguro de que esta parte de mi vida ha terminado para siempre y nunca volveré a ser periodista. Nunca pensé que fuera posible antes de llegar a YouTube», dijo en una entrevista reciente.

Ahora, el trabajo amenaza con llevar a Pivovarov a la cárcel o a la bancarrota. YouTubeconsiste en Googlela semana pasada impidió que todas las cuentas rusas ganaran dinero con sus videos y prohibió que la televisión estatal rusa se emitiera en Europa.
Los expertos predicen que YouTube podría ser uno de los próximos objetivos bloqueados por los reguladores rusos.

Pivovarov, de 47 años, que reside en Moscú, dijo que planea seguir trabajando en YouTube A pesar de los riesgos. Pero dijo que no estaba claro cuánto tiempo podría aguantar.

El 4 de marzo, Rusia bloqueó el acceso a Twitter, Facebook y varios portales de noticias. (Crédito de la imagen: Reuters)

«Por el momento planeo trabajar en Rusia», dijo. «Cómo cambiará esto en el futuro, especialmente si YouTube se bloquea, no lo sé».

A diferencia de China, donde las empresas nacionales de Internet se han convertido en gigantes durante más de una década, Rusia no tiene una industria tecnológica o de Internet igualmente vibrante.

Entonces, cuando está encerrado en su propio ecosistema digital, las consecuencias pueden ser nefastas.

Además del acceso a información independiente, también están en riesgo la confiabilidad futura de Internet y las redes de telecomunicaciones y la disponibilidad de software y servicios esenciales utilizados por empresas y gobiernos.

Las empresas de telecomunicaciones rusas que operan redes de telefonía móvil ya no pueden utilizar nuevos equipos y servicios de empresas como estas. Nokia, Ericsson y Cisco.

Los esfuerzos de las empresas rusas para desarrollar nuevos microprocesadores han sido cuestionados después de que TSMC, el mayor fabricante de semiconductores básicos, dejara de realizar envíos a Rusia.

Yandex, la compañía de internet más grande de Rusia, que tiene un motor de búsqueda más utilizado en Rusia que Google, ha advertido que podría incumplir sus deudas debido a la crisis.

“Todo el mercado de TI, hardware y software del que depende Rusia ahora está gravemente afectado”, dijo Aliaksandr Herasimenka, investigador del Proyecto de Democracia y Tecnología de la Universidad de Oxford.

Dijo que las autoridades rusas podrían responder relajando la regla de que descargar software pirateado es ilegal.

El gobierno ucraniano también ha presionado a los proveedores de servicios de Internet para que corten el acceso ruso.

Las autoridades ucranianas exigen Corporación de Internet para Nombres y Números AsignadosLa organización sin fines de lucro que monitorea los nombres de dominio de Internet, suspende el nombre de dominio de Internet ruso «.ru». La organización sin fines de lucro rechazó las solicitudes.

Denis Lyashkov, un desarrollador web autodidacta con más de 15 años de experiencia, dijo que la campaña de censura de Rusia fue «devastadora» para quienes crecieron con un Internet menos restrictivo.

“Tenía 19 años cuando compré mi primera computadora y fue la mejor inversión de mi vida”, dijo Lyashkov, quien emigró a Armenia desde Moscú la semana pasada debido a las crecientes restricciones. «Cuando comencé, era un mundo completamente nuevo. Sin fronteras, sin censura. Todos podían decir lo que querían decir».

Antes de huir de Rusia, dijo Lyashkov, la compañía para la que trabajaba recibió solicitudes del gobierno para instalar nuevos certificados gubernamentales en sus sitios web, un cambio tecnológico que permitiría a los reguladores monitorear el tráfico y potencialmente cerrar Internet en el país, excepto para los rusos u otros. los paises. Sitio web aprobado.

El año pasado, Rusia probó dar ese paso.

Algunos usuarios de Internet rusos parecen estar buscando formas de eludir las restricciones más estrictas.

La demanda de redes privadas virtuales aumentó más del 600 por ciento desde la intrusión, según Top10VPN, un servicio que rastrea el uso de la tecnología.

Pero otras decisiones de las multinacionales para castigar la agresión rusa podrían hacer que estas herramientas de evasión sean más difíciles de conseguir.

Muchos rusos con VPN pagan con Visa y Mastercard, que han bloqueado los pagos en Rusia.
«Desafortunadamente, en mi opinión, este movimiento solo ayudará al Kremlin», dijo Pivovarov.

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