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El libro de jugadas de China para sofocar y finalmente tomar Taiwán

Durante décadas, Beijing ha tenido la mira puesta en Taiwán, la isla autónoma que China reclama como propia. Ha construido el Ejército Popular de Liberación con el objetivo de tomar Taiwán en última instancia, si fracasan los esfuerzos por unificar pacíficamente. Ha modernizado sus fuerzas, desarrollando la armada más grande del mundo, que ahora desafía la supremacía de Estados Unidos en los mares alrededor de Taiwán.

Si bien es probable que China aún carezca de la capacidad de invadir y apoderarse rápidamente de Taiwán, podría intentar imponer un bloqueo para obligar a la isla a hacer concesiones o como precursor de una acción militar más amplia. En este escenario, China intentaría someter a Taiwán estrangulándolo a él y a sus 23 millones de habitantes en un anillo de barcos y aviones, aislándolo física, económica e incluso digitalmente.

China trató de utilizar sus recientes ejercicios militares para demostrar confianza en la capacidad del Ejército Popular de Liberación para rodear a Taiwán. El ejército disparó misiles balísticos en las aguas de Taiwán, a 80 millas de la costa de China, enviando al menos cuatro sobre la propia isla, según Japón, y realizó ejercicios en zonas más cercanas a la isla que nunca.

En “La ciencia de la estrategia”, un libro de texto clave para los oficiales del Ejército Popular de Liberación, no se menciona a Taiwán, pero el objetivo es claro. El libro de texto describe un «bloqueo estratégico» como una forma de «destruir las conexiones económicas y militares externas del enemigo, degradar su capacidad operativa y potencial de guerra, y dejarlo aislado y sin ayuda».

Durante los ejercicios recientes, China evitó movimientos más provocativos que podrían haber provocado una respuesta más contundente de Taiwán. Pero aun así trató de transmitir una amenaza real, advirtiendo a Taiwán sobre los riesgos de no cumplir con las demandas de Beijing.

China está perfeccionando su capacidad para bloquear a Taiwán, dando a Beijing la opción de aislar la isla autónoma en su campaña para tomar el control de la misma.

“Creo que han mostrado sus intenciones, rodeando a Taiwán y contrarrestando la intervención extranjera”, dijo Ou Si-fu, investigador del Instituto de Investigación de Seguridad y Defensa Nacional, afiliado al Ministerio de Defensa de Taiwán. “Su suposición era, ‘Taiwán puede ser aislado, y luego puedo pelear contigo’”.

Protegiéndose de las fuerzas estadounidenses

Después de que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, desafiara las advertencias de Beijing y visitara Taiwán el 2 de agosto, China tomó represalias desplegando aviones de guerra, barcos y misiles durante 72 horas de ejercicios. Declaró seis áreas de ejercicio alrededor de Taiwán, incluso frente a la costa este de la isla, en un esfuerzo por proyectar su poder más lejos de China continental.

Los ejercicios no fueron un ensayo a gran escala. En un bloqueo real, los 11 misiles que China disparó en los mares alrededor de Taiwán habrían tenido un propósito militar pequeño porque fueron diseñados para atacar objetivos terrestres, no barcos. China no desplegó su armamento más avanzado. Voló aviones cerca de Taiwán, no sobre él. Aunque tres de las zonas marítimas que China había designado para ejercicios se entrometían en las aguas territoriales reclamadas por Taiwán, en la práctica, los misiles y barcos chinos evitaron esas aguas.

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“Esto es una guerra política”, dijo Drew Thompson, miembro principal de la Escuela de Políticas Públicas Lee Kuan Yew en Singapur, quien anteriormente trabajó en el Pentágono. “El aspecto político de lo que hacen a veces es más importante que la capacitación real que están realizando”.

Un bloqueo real involucraría cientos de barcos y aviones más, así como submarinos, tratando de sellar los puertos y aeropuertos de Taiwán y repeler la posible intervención de barcos de guerra y aviones enviados por Estados Unidos y sus aliados.

China está perfeccionando su capacidad para bloquear a Taiwán, dando a Beijing la opción de aislar la isla autónoma en su campaña para tomar el control de la misma.

En un bloqueo, China también necesitaría controlar los cielos. China tiene una variedad de bases navales y aéreas en su costa este frente a Taiwán y muchas más a lo largo de su costa. El ejército chino también podría intentar derribar aviones enemigos con misiles tierra-aire o incluso atacar bases estadounidenses en Guam y Japón.

Los estrategas militares de China ven un bloqueo como una estrategia que les da flexibilidad para apretar o aflojar la soga alrededor de Taiwán, según los objetivos de Beijing.

China podría imponer un bloqueo limitado deteniendo y revisando barcos, sin atacar los puertos de Taiwán. Dada la dependencia de Taiwán de las importaciones de combustible y alimentos, incluso un bloqueo temporal podría conmocionar a la isla política y económicamente, lo que le permitiría a China una forma contundente de presionar por sus demandas.

“Esto hace posible comenzar y detenerse una vez que Taiwán ‘aprende la lección’”, dijo Phillip C. Saunders de la Universidad de Defensa Nacional, quien es coeditor de una nueva colección de ensayos que evalúan las opciones militares chinas para Taiwán.

Pero el Ejército Popular de Liberación se entrena para un bloqueo que “sería violento y generaría muchos costos internacionales”, dijo Saunders. En ese escenario, China podría usar un bloqueo para apoyar un intento de invasión total. Ese paso podría desencadenar un conflicto potencialmente prolongado y devastador, así como una gran reacción internacional contra China que le traería daños económicos y aislamiento político.

Las incertidumbres del resultado de cualquier guerra en el mar y en el aire serían inmensas para todos los involucrados.

Guerra de información

En un conflicto real para apoderarse de Taiwán, China también buscaría controlar el panorama de la información. Podría utilizar la propaganda, la desinformación, la guerra cibernética y otras herramientas con la esperanza de conseguir apoyo en casa y sembrar el miedo y la discordia en Taiwán y en todo el mundo.

Durante los ejercicios recientes, el Ejército Popular de Liberación publicó un torrente de videos, imágenes e informes que desdibujaron la línea entre la propaganda y la desinformación. La campaña incluyó imágenes de aviones de combate despegando, misiles disparados, buques de guerra patrullando y un tren hospital transportando tropas, todo con la intención de mostrar una fuerza lista para el combate. Pero también pareció exagerar las capacidades chinas al describir sus fuerzas como más grandes y más cercanas a Taiwán de lo que eran en realidad.

Los planificadores militares chinos consideran que la guerra cibernética es importante en cualquier conflicto, y los expertos dicen que en un conflicto real, China usaría ataques cibernéticos para tratar de interrumpir las comunicaciones de Taiwán e incluso paralizar algunas de sus armas. “Quien controle la información y controle Internet tendrá el mundo entero”, dice el principal libro de texto sobre estrategia del ejército chino, citando al difunto futurista estadounidense Alvin Toffler.

Durante la visita de Pelosi a Taiwán, la isla experimentó ciberataques esporádicos, poco sofisticados y de origen poco claro, que generaron más molestias que interrupciones. Al menos cuatro sitios web del gobierno taiwanés sufrieron breves ciberataques. Los piratas informáticos se apoderaron de las pantallas electrónicas en varias tiendas 7-Eleven y en la estación de tren Xinzuoying en Kaohsiung para mostrar mensajes que condenaban a Pelosi.

En un conflicto real, China también podría intentar cortar o desactivar los cables submarinos que transportan alrededor del 90% de los datos que conectan a Taiwán con el mundo, dijeron algunos expertos militares en la isla. El “principal punto débil de los cables es donde emergen del fondo del mar”, dijo Ou, el investigador taiwanés.

Cortar los cables submarinos de Taiwán también provocaría un caos que afectaría a otros países interconectados de la región, como Japón y Corea del Sur.

China está perfeccionando su capacidad para bloquear a Taiwán, dando a Beijing la opción de aislar la isla autónoma en su campaña para tomar el control de la misma.

Normalizando el acoso

Incluso después de completar sus recientes ejercicios a gran escala, el Ejército Popular de Liberación ha seguido intensificando su presencia en el Estrecho de Taiwán. Las fuerzas militares chinas han aumentado sus vuelos sobre la llamada línea media, un límite informal entre los dos lados que rara vez habían cruzado en el pasado.

Estos vuelos señalan una nueva normalidad para la actividad militar china más cerca de Taiwán, lo que subraya la posición de Beijing de que no acepta los reclamos de fronteras soberanas de la isla. Los ejercicios cada vez más frecuentes y de cerca también aumentan el riesgo de que Taiwán se desensibilice y sea atrapado por un ataque sorpresa. Le tomaría minutos a un jet que cruza esa línea aullando sobre la isla si mantuviera su rumbo en lugar de regresar como lo hacen ahora los aviones.

“Tal vez en el futuro, este tipo de acción será como la rana cocinada en agua hirviendo”, dijo Shu Hsiao-huang, investigador del Instituto de Investigación de Seguridad y Defensa Nacional de Taiwán. “Este tipo de acoso puede convertirse en la norma”.

En las primeras tres semanas de agosto, China envió más de 600 aviones militares para volar por el espacio aéreo cercano a la isla, un salto sin precedentes en estos vuelos.

China está perfeccionando su capacidad para bloquear a Taiwán, dando a Beijing la opción de aislar la isla autónoma en su campaña para tomar el control de la misma.

“A medida que Estados Unidos y las fuerzas externas, incluidas las fuerzas independentistas de Taiwán, hagan provocaciones constantes, los ejercicios se volverán más intensos y frecuentes, más amplios en tiempo y alcance”, dijo Song Zhongping, un comentarista militar en Beijing que es un ex militar chino. .

En los últimos años, China ha realizado cada vez más vuelos militares a la Zona de Identificación de Defensa Aérea de Taiwán, un espacio más grande que el espacio aéreo soberano de la isla, como una forma controlada de demostrar la ira de Beijing con Taiwán. Ahora, al irrumpir diariamente en la zona, las fuerzas de China también están potencialmente intentando desgastar los aviones y pilotos de la fuerza aérea taiwanesa. Entre los vuelos registrados por Taiwán en agosto, muchos eran aviones de combate, pero también se identificaron aviones de vigilancia, helicópteros y otras naves.

Los líderes de China han dicho durante mucho tiempo que quieren absorber a Taiwán pacíficamente. Aun así, a medida que Beijing se vuelve más ansiosa por Taiwán y por disuadir a Estados Unidos de apoyar a la isla, sus demostraciones de fuerza pueden intensificarse. Incluso si ninguna de las partes quiere una guerra, existe un riesgo creciente de una confrontación entre superpotencias que, en última instancia, podría arrasar Taiwán.

“Los chinos tienen un problema político, ya que cada vez que se sienten obligados a hacer una declaración política realmente grande como esta, tienen que hacer más que antes”, dijo Lonnie Henley, ex oficial de inteligencia de EE. UU. especializado en el ejército de China que ahora da conferencias en la Universidad George Washington. “Me preocupa que, en algún momento, se queden sin espacio para hacer ruido de sables cada vez más fuerte”.

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