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Nueva herramienta forense utiliza ADN para crear un boceto policial de un sospechoso

Uno de los usos más efectivos de esta tecnología fue resolver un doble asesinato en Carolina del Norte.

Departamento de Defensa

Se están desarrollando nuevas herramientas tecnológicas que permiten a los científicos forenses crear un boceto policial a partir de una muestra de ADN.

Esta nueva tecnología, conocida como fenotipado de ADN, utiliza el código genético en una muestra de ADN para reconstruir cómo sería el propietario de ese ADN. Cada hebra de ADN lleva las instrucciones para hacer una persona completa, por lo que a partir de una muestra de ADN, los investigadores pueden recrear la apariencia de la persona de la que se tomó.

Clásicamente, la evidencia de ADN recolectada en la escena de un crimen se compara con muestras tomadas previamente de sospechosos y personas de interés para ver si hay una coincidencia que pueda vincular a un sospechoso con un crimen.

Con esta nueva herramienta forense, la policía podrá usar el ADN recolectado en la escena del crimen incluso cuando no coincida con las muestras tomadas anteriormente. Usando esta tecnología, se puede generar una imagen compuesta del sospechoso que puede llevar a la policía a la persona adecuada para tomar una muestra de ADN y compararla con su evidencia.

Durante los últimos dos años, empresas como Parabon NanoLabs e Identitas ya han estado ofreciendo fenotipado de ADN a las fuerzas del orden de todo el país, pero sus servicios son limitados. Todavía tenemos dificultades para mapear cómo los diferentes genes afectan las diferentes características físicas. Sin embargo, en este punto pueden determinar el sexo, el color de los ojos, el color del cabello, el color de la piel y la herencia, así como algunas descripciones básicas de la forma del rostro. A partir de estos detalles, los algoritmos trabajan para construir un modelo generado por computadora del propietario del ADN.

ADN de suecia

Parabon NanoLabsCompuesto generado a partir del ADN de un voluntario sueco.

Uno de los usos más efectivos de esta tecnología fue resolver el asesinato de los franceses en Carolina del Norte.

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En 2012, Troy y LaDonna French fueron asesinados a tiros en un horrible allanamiento de morada en su residencia de Reidsville, Carolina del Norte. Un intruso irrumpió y apuntó con un cuchillo a su hija Whitney, de 19 años, antes de sacar un arma y dispararle a sus padres. La policía estaba desconcertada en cuanto a la identidad del asesino, pero tenían una prueba crucial: una mancha de sangre que el perpetrador dejó en la escalera mientras manejaba mal su propio cuchillo.

Después de trabajar con Parabon Nanolabs en la aplicación de fenotipado de ADN a esta muestra de sangre en 2015, la policía pudo construir un modelo CGI de la cabeza del perpetrador, que se parecía muchísimo al hermano del novio de la hija, José Alvarez Jr. Luego, Alvarez fue detenido donde confesó los asesinatos.

La policía había eliminado anteriormente a Álvarez como sospechoso, ya que habían examinado al novio de Whitney, John Alvarez, y verificado que no estaba vinculado paternalmente a esa muestra de ADN, eliminándolo a él, a su padre y a sus hermanos. Sin embargo, sin el conocimiento de la policía, John e incluso José, los dos hermanos no compartían un padre.

Fenotipado de ADN

Parabon NanoLabsEl compuesto se desarrolló a partir del ADN en la escena del crimen en comparación con la foto del arresto de José Alvarez Jr.

Sin este nuevo fenotipo de ADN, es poco probable que la evidencia de ADN se haya utilizado para resolver este caso.

En este momento, esta tecnología es todavía muy limitada. Los científicos genéticos advierten que, aunque puede determinar algunas características básicas, todavía no hemos mapeado de manera efectiva cuántos genes afectan nuestras características visibles. Los científicos aún tienen una comprensión rudimentaria de qué genes afectan la altura, la estructura de la cara y otros factores necesarios para crear una imagen compuesta realista de un sospechoso.

A los críticos también les preocupa que dar mucha credibilidad a estas técnicas que aún no se han perfeccionado podría llevar a la policía a arrestar al sospechoso equivocado, o a una búsqueda inútil de una persona que no existe.

Además, es imposible determinar los muchos factores ambientales que pueden alterar sustancialmente la apariencia de una persona a lo largo de su vida a partir de una muestra de ADN.

Sin embargo, todos admiten que la ciencia se está poniendo rápidamente al día con las afirmaciones hechas por las empresas de fenotipado de ADN, y dentro de unos años podríamos determinar con precisión y eficacia la apariencia de una persona a partir de una sola muestra de sangre, cabello o saliva.


A continuación, conozca otro avance en la tecnología del ADN, esta vez uno que nos permitiría crear seres humanos genéticamente modificados. Luego, lea sobre un perro policía en Francia que fue despedido por ser demasiado amigable.

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