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Las cartas Pokémon están en auge. Asimismo, el odio a los grados de los graduados

Cuando Peter Graham notó que la gente estaba loca por las cartas Pokémon de nuevo, que los hombres adultos metían mochilas en sus carritos de compras y sacaban armas para defenderse de los atracadores amantes de las malas hierbas; que Logan Paul pagó $ 150,000 por una sola tarjeta de Charizard que usaba alrededor de su cuello antes de pelear contra Floyd Mayweather, pensó en su infancia.

Graham, que tiene 30 años y habla con la amabilidad controlada de un vendedor, recuerda cómo solía correr por el patio de recreo con una goma elástica llena de cartas. Y al igual que los niños más mundanos de la época, aquellos que terminaron cada día de escuela con los mejores trabajos, vio esta nueva emoción como una oportunidad de negocio. Y así entró en un mundo nuevo. Un mundo en el que pasa 12 horas felices al día examinando y hablando de cartas Pokémon. Y un mundo donde sus días a veces están llenos de abusos airados y viciosos.

La condición de una carta Pokémon está determinada por su clasificación: este es el proceso mediante el cual una carta se certifica como genuina, se califica en una escala del 1 al 10 y se sella en una caja transparente llamada losa que está protegida para siempre de pegajosa dedos y los elementos. La calificación es una industria de mil millones de dólares dominada por tres jugadores estadounidenses: PSA, Beckett y CGC, y una buena calificación de una de estas grandes empresas puede aumentar el valor de una tarjeta.

Con las tarjetas Pokémon brotando como NFT o precios de la vivienda, las grandes empresas de reseñas no pueden satisfacer la demanda. De acuerdo a Vicio, las empresas contrataron a cientos de nuevos empleados para hacer frente a «una avalancha de cartón» (medio millón de tarjetas a la semana), pero aún así tuvieron que dejar de aceptar envíos. Los coleccionistas que terminan esperan más de un año para recuperar sus tarjetas mientras el personal trabaja miles de horas extra.

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Graham se sorprendió por este estado de cosas y las diferencias de valor entre las tarjetas calificadas y no calificadas. “Simplemente no pude aceptarlo”, dice. “¿Quiénes son estas personas con el poder de tomar estas decisiones?” Si Graham era el chico inteligente en el patio de recreo, entonces estas tres empresas eran los tiranos.

Entonces, con las ganancias de su servicio de entrega de tarjetas Pokémon Pokéclub y (después de hablar con su socio) el dinero que había ahorrado para una casa, compró las máquinas adecuadas: las maletas, los paquetes, las etiquetas, el soldador ultrasónico. alquiló una oficina y fundó Pokégrade. Pero la industria de la calificación es tóxica, dice. “Me llamaron fraude. Me llamaron ladrón. Me llamaban palabrotas ”, dice. «Para ser honesto, lo he tenido todo».

Pokégrade es solo una de una nueva ola de compañías de calificación del Reino Unido lanzadas el año pasado para capitalizar otra ronda de Pokémon manía. El camino hacia ese extraño momento comenzó hace unos 12.000 años, cuando la gente abandonó su estilo de vida nómada y comenzó a «coleccionar» artículos que consideraban importantes. Beckett III notó que el mercado de las tarjetas comerciales de béisbol era un salvaje oeste de volatilidad de precios.

Las tarjetas no tenían un valor fijo entre ventas: el precio que alguien había pagado parecía tener poca relación con el precio por el que podían venderlas. Para resolver este problema, Beckett registró los precios de los boletos en todo Estados Unidos y finalmente produjo el Descripción general de los precios de la tarjeta de béisbol Sports Americanay una calificación de condición de nueva a mala. Al hacerlo, esencialmente inventó la tradición de la clasificación de tarjetas y cambió la escena para siempre. Una de las tres empresas de clasificación más importantes aún lleva su nombre en la actualidad.

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Recientemente, el Juego de Cartas Coleccionables Pokémon (JCC) estuvo bajo los auspicios de este proceso. No fue una coincidencia. Dos de los coleccionistas de Pokémon más famosos del mundo, incluido Gary Haase, han identificado dos crisis en la escena. El primero era el mismo que Beckett había identificado en las tarjetas de béisbol: no había forma de diferenciar el valor de una tarjeta de la otra. El otro era personal: ambos coleccionistas se sentaron en tarjetas valoradas en millones de libras, pero su valor disminuyó. Pokémon ya no era genial. Fueron los primeros coleccionistas importantes en enviar sus tarjetas a PSA para su evaluación. «Hizo una gran diferencia», dijo Haase. Entrada. «Hizo que fuera menos una aventura para los niños y más una aventura para los adultos, como las tarjetas deportivas».

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