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La triste historia del hijo menor de Teddy Roosevelt, Quentin Roosevelt

Quentin Roosevelt sintió el llamado a servir durante la Primera Guerra Mundial, pero el hijo del ex presidente fue trágicamente derribado en Francia el 14 de julio de 1918.

Sitio histórico nacional de las colinas de Sagamore En 1918, Quentin Roosevelt murió en Francia a la edad de 20 años.

En la última carta de Quentin Roosevelt, les contó a sus padres sobre las emociones morbosas de la guerra. Dijo que su escuadrón había perdido a un hombre, pero la «emoción» del choque lo compensó. Solo tres días después de que Theodore y Edith Roosevelt leyeran estas palabras, Quentin perdió la vida.

Su muerte golpeó duro a sus padres, especialmente a su padre. Quentin era su hijo menor y, según muchos, el hijo favorito de Theodore. Pero su vida estuvo llena de aventuras. Hasta su muerte a los 20 años, Quentin vivió en la Casa Blanca, asistió a Harvard y se enamoró.

Aunque la vida de Quentin Roosevelt tuvo un final abrupto en Francia, tuvo un impacto en su familia, su país y el mundo.

La infancia de Quentin Roosevelt en la Casa Blanca

Quentin Roosevelt nació el 19 de noviembre de 1897 y su vida cambió para siempre en septiembre de 1901. Luego, el presidente William McKinley fue asesinado, elevando al padre de su vicepresidente Quentin, Theodore, a la presidencia.

Luego, Theodore Roosevelt mudó a su familia (su esposa Edith y sus hijos Alice, Ethel, Ted, Kermit, Archie y Quentin) a la Casa Blanca. Y Quentin no tardó mucho en pelearse en el edificio ejecutivo.

familia roosevelt

Biblioteca del CongresoDe izquierda a derecha: Quentin, Theodore Sr., Theodore Jr., Archie, Alice, Kermit, Edith y Ethel, 1903.

Instigado por un grupo de jóvenes conocidos como la «Pandilla de la Casa Blanca», Quentin diamantes de beisbol grabados En el césped de la Casa Blanca, arroje bolas de saliva al retrato del presidente y bolas de nieve a los agentes del Servicio Secreto desde el techo de la Casa Blanca.

Una vez irrumpió en una reunión entre su padre y el fiscal general. tres serpientes —dos en cada mano, uno envolviendo su cuerpo— y luego subiendo a escondidas a su pony por el ascensor de la Casa Blanca para hacer feliz a su hermano enfermo.

La madre de Quentin lo llamaba cariñosamente «el buen chico malo». Pero Quentin no es «malo» de corazón. Cuando una mujer le preguntó socialmente cómo tratar con «chicos normales», Quentin respondió suavemente:

«No entiendo lo que quieres decir. Mi padre dijo que solo hay cuatro tipos de chicos: chicos buenos, chicos malos, chicos altos y chicos bajos; hay todo tipo de chicos por ahí».

Quentin Roosevelt de niño

Área públicaQuentin Roosevelt tenía unos 13 años.

Quentin, inteligente y encantador, sumado al sentido del humor de su padre, asistió a la prestigiosa Escuela Groton antes de ingresar a Harvard. Mientras estaba inscrito allí, conoció y se enamoró de Flora Payne Whitney, la nieta del rico magnate ferroviario Cornelius Vanderbilt.

Pero la nube de la guerra se cierne sobre el horizonte. Mientras se desarrollaba la Primera Guerra Mundial en Europa, Quentin le escribió a Whitney expresando su deseo de que Estados Unidos participara en el conflicto que se extendía rápidamente.

«Somos un grupo muy sucio, ¿no?» Él dijo«Quiero sentarme y ver a Inglaterra y Francia pelear nuestras guerras y poner oro en nuestros bolsillos».

Quentin decidió abandonar Harvard el 2 de abril de 1917, cuando el presidente Woodrow Wilson le pidió al Congreso que declarara la guerra a Alemania. Animado por su padre, los cuatro hijos de Roosevelt lucharon en la Primera Guerra Mundial, se ofreció como voluntario para unirse a la Fuerza Aérea de los EE. UU. y fue enviado a Francia en julio.

Antes de irse, Quentin Roosevelt le propuso matrimonio a Flora Payne Whitney. Pero nunca más se volvieron a ver.

Muerte de Quentin Roosevelt en Francia

Quentin Roosevelt Primera Guerra Mundial

ejércitos americanosQuentin Roosevelt y sus tres hermanos sirvieron en la Primera Guerra Mundial, pero Quentin no sobrevivió al conflicto.

La vida en Francia podría ser difícil para Quentin Roosevelt. Sus hermanos -ya en primera línea- sarcásticamente llamándolo holgazán Cuando deambulaba en el entrenamiento de vuelo. A Quentin no le gusta la idea de que solo va a la guerra por publicidad.

En una carta a su madre sobre su servicio durante la guerra, Quentin dijo: «Le debo a mi familia, a mi padre, especialmente a Archie y Ted, quienes ya estaban afuera y en peligro».

Aún así, mantiene un agradable sentido del humor. Quentin le escribió a Whitney y le describió cómo su avión se enfriaba a gran altura. bromeó: «La aviación ha cambiado radicalmente mi visión de la religión. No entiendo cómo los ángeles la soportan».

También se ganó el respeto de sus camaradas. En un momento, Quentin peleó en su nombre con un capitán que no quería darles botas de goma a los hombres. Sin aprovechar su fama, Quentin logró hacerse con las botas.

El 25 de junio de 1918, Quentin Roosevelt le dijo felizmente a su madre que iría al frente.

“Ahora soy miembro del 1er Grupo de Persecución, 95° Escuadrón de Aviación”, escribió Quentin. «Estoy en primera línea, salud, oh salud, estoy feliz».

Lamentablemente, esta fue la última carta que escribió. El 14 de julio de 1918, Quentin se elevó a los cielos con otros pilotos estadounidenses para brindar apoyo aéreo durante la Segunda Batalla del Marne. Pero cuando él y sus tropas completaron su misión, siete aviones alemanes emergieron de la niebla.

«Alrededor de media milla de distancia, vi a tres Boche en uno de nuestros aviones, y parecía tener dificultades para llevarse bien con ellos», recuerda el teniente Edward Buford Jr., quien voló con Quentin ese día.

«Así que sacudí a los dos tipos que estaba manipulando y traté de acercarme a él, pero antes de llegar a ellos, [his] La máquina volcó sobre su espalda y cayó fuera de control. «

Quentin Roosevelt cae detrás de las líneas alemanas en las afueras de Chameli, Francia. Los alemanes se sorprendieron al enterarse de que habían matado al hijo de un presidente y celebraron un funeral por Quentin. Según un prisionero de guerra estadounidense, mil soldados alemanes lo colocaron debajo de una cruz de madera, unida por cables de su avión.

Tumba de Quentin Roosevelt

Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados UnidosLos alemanes marcaron el lugar donde murió Quentin Roosevelt con una simple cruz.

Poco después, las tropas estadounidenses lograron hacer retroceder a los alemanes. Reemplazaron la de Quentin con otra cruz y los franceses erigieron una cerca alrededor de su tumba. De vuelta a casa, sus padres lloraron su pérdida.

«La madre de Quentin y yo estamos encantados de que esté en primera línea y tenga la oportunidad de hacer algo por su país», dijo Theodore Roosevelt a los periodistas. «Y para mostrar lo que había en él antes de su destino».

El legado de Quentin Roosevelt

soldado peregrino

Área públicaSoldados aliados en peregrinación al cementerio de Quentin Roosevelt.

La muerte de Quentin Roosevelt afectó a su familia, a su país e incluso al mundo. Theodore Roosevelt lamentó la pérdida de su hijo y se sintió culpable por su muerte.

«Sentir que un hombre inspiró las acciones de un niño que lo llevaron a la muerte tiene un lado bastante serio para un padre». el escribio«Al mismo tiempo, si nuestra relación no fuera por ese camino, no me preocuparían mis hijos y ellos no se preocuparían por mí».

Los estadounidenses de todo el país también están de luto por Quentin. Una ciudad de Pensilvania incluso cambió su nombre alemán «Bismarck» a «Quentin».

«Consideramos que el heroico y humilde Quentin es el símbolo de todos los estadounidenses». escribió un columnista de San Luis«Como flor y fruto del patriotismo, la generación laxa despierta por primera vez al llamado de su padre… representa a todos los caídos que no tienen gloria pública».

La muerte de Quentin Roosevelt incluso tuvo ramificaciones internacionales. Después de que su avión se estrellara, los alemanes fotografiaron su cuerpo desplomado para publicidad. En cambio, destaca el sacrificio de un presidente estadounidense. Los alemanes señalaron que los hijos de su emperador servían lejos del frente.

Cuerpo de Quentin Roosevelt

Área públicaEsta foto del cuerpo de Quentin Roosevelt estaba destinada a ser publicidad, pero fracasó. Incluso la familia Roosevelt lo guardó en sus álbumes de recortes familiares.

Pero al final del día, la muerte de Quentin Roosevelt fue una tragedia familiar. Al final de la Primera Guerra Mundial, un reportero le preguntó a Theodore Roosevelt si tenía un mensaje para los franceses. «No tengo información para Francia», respondió el expresidente. «Le he dado lo mejor de mí».

Con el corazón roto, Theodore Roosevelt murió seis meses después que su hijo.

Según los deseos de los padres, el cuerpo de Quentin permaneció en Francia. «Donde sentimos que cayó el árbol, lo dejamos allí», escribió su padre.

Pero después de que su hermano Theodore muriera de un ataque al corazón tras la invasión de Normandía en la Segunda Guerra Mundial, la familia Roosevelt decidió dejar que los hermanos descansaran juntos en paz. El cuerpo de Quentin fue exhumado y vuelto a enterrar junto a Theodore en el cementerio americano de Colleville-sur-Mer.

Quentin Roosevelt dejó un legado de servicio, patriotismo y sacrificio. Hasta el momento, es el único hijo del presidente de los Estados Unidos en morir en batalla.


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