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La escalofriante historia de Charles Guito, el hombre que mató a James Garfield

El 2 de julio de 1881, Charles Gitto le disparó dos veces al presidente James Garfield en una estación de tren en Washington, D.C. El presidente murió dos meses después, después de que sus heridas se infectaran.

El presidente no se dio cuenta del hombre con el arma. Mientras caminaba hacia su tren, James Garfield estaba teniendo una conversación profunda con su secretario de Estado cuando un abogado fracasado de 39 años llamado Charles Guito apuntó a una pistola calibre .44 con mango de marfil.

Guito disparó dos veces en la fantasía de que Garfield lo había agraviado y pensó que su muerte salvaría al país. Su primer disparo le dio al presidente en el codo, el segundo se le incrustó en la espalda.

«¡Estoy muerto!», gritó el presidente mientras la multitud se reunía sobre su asesino. Pero Garfield tardó dos meses en morir, y Guito luego argumentó que fue el médico quien mató a James Garfield, no su bala.

¿Por qué Charles Guitot quería matar al presidente?

Área públicaCharles Guito estaba convencido de que la muerte de James Garfield era la voluntad de Dios.

Nacido en Freeport, Illinois, el 8 de septiembre de 1841, Charles Julius Guiteau pasó gran parte de su vida deambulando, a menudo intercambiando trabajos e intereses. Trabajó como abogado, predicador y coleccionista, y se unió brevemente a una comunidad religiosa utópica en el norte del estado de Nueva York.

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En 1880, Gito se separó de su familia.su padre piensa Su hijo está poseído por el diablo., cuando la amenazó con un hacha, su hermana le retiró el apoyo. Pero a Gito no le importaba. Encontró una nueva carrera dentro del Partido Republicano.

Después de pronunciar el discurso que escribió para el candidato republicano James Garfield, Gitto llegó a creer Ayudó a Garfield a ganar las elecciones.Quiere recompensas.

«Por orden de llegada, confío en que dará una consideración favorable a esta solicitud», escribió Charles Giteau a Garfield, pidiéndole ser embajador en Austria. Más tarde, pidió que lo enviaran a París.

Garfield no respondió, Guiteau escribió: «Me entristece». Sus pensamientos se oscurecieron. Convencido de que el presidente debe morir por el interés nacional, Charles Guito comienza un complot para asesinar a Garfield.

Asesinato de James A. Garfield

Asesinato de James Garfield

Área públicaRepresentación de 1881 del asesinato de James Garfield con Charles Guitot de fondo.

Charles Guido siguió a James Garfield a Washington, D.C., donde el presidente prestó juramento el 4 de marzo de 1881. Allí, Guido se prepara para matarlo.

Compró un arma que pensó que se veía bien en el museo y practicó tiro. Charles Guito comenzó a seguir al presidente por la ciudad, esperando la oportunidad de poner en práctica sus planes. Se acercó varias veces, pero siempre perdía el coraje.

«Bueno, no eres bueno», escribió Gito. «Tu presidente vino a ti para que le dispararan, y dejaste que tu corazón estuviera sobre tu cabeza y tus manos. No funciona».

Decidido a actuar, Gito escribió una carta a la Casa Blanca y al héroe de la Guerra Civil William T. Sherman en la mañana del 2 de julio de 1881. Matar al presidente fue una «triste necesidad», dijo. Después del arresto de Guito, instruyó a Sherman a «tomar la prisión».

Luego se guardó los dos en el bolsillo y se dirigió a la estación de tren.

Como esperaba, Gito vio allí a Garfield y a su secretario de Estado, James G. Bryan. Se subió detrás de ellos y disparó dos tiros al presidente: le pellizcó el codo y lo golpeó en la parte baja de la espalda. El presidente se derrumbó: la multitud se reunió alrededor del pistolero.

Pero parece que el presidente sobrevivirá. «Arriba no hay problema» Garfield tranquilo uno de sus hijos «Fue solo el casco el que resultó dañado».

De hecho, Garfield tiene una herida sobreviviente en su cuerpo. Pero los médicos pincharon al presidente con manos y equipos no esterilizados. Intentaron medidas desesperadas, como enemas de sopa de res, para curarlo, solo para empeorar las cosas. Garfield finalmente murió el 19 de septiembre de 1881.

Entonces, los ojos de la nación se posaron en su asesino, Charles Guito.

El juicio y ejecución de Charles Guito

En un juicio que sacudió a la nación, Charles Guitot se defendió con fiereza. Dijo que la muerte de Garfield fue un acto de Dios. Pero no se le debe culpar por ello. «El médico mató a Garfield», declaró Guito. «Acabo de dispararle».

A pesar de la opinión de Gito, el jurado no lo creyó. Rechazaron su declaración de inocencia por demencia y lo condenaron a muerte. El 30 de julio de 1882, más de un año después de que dispararan contra el presidente, Gito fue ahorcado.

Su asesinato de James Garfield acortó la presidencia (Garfield solo había estado en el cargo durante cuatro meses) y planteó dudas sobre lo que podría haber sucedido. También plantea preguntas más preocupantes, como qué impulsa a alguien a matar en primer lugar.

Para lograr esto, los médicos realizaron una autopsia en el cuerpo de Gito. Descubrieron que tenía sífilis, pero no había una indicación clara de por qué le disparó al presidente. Hoy, se cree que Gito sufre de esquizofrenia.

El cerebro de Guiteau se conserva hoy en el Museo Mütter y su cráneo se conserva en el Museo Nacional de Salud y Medicina. Son recordatorios físicos de Charles Guiteau y el día decisivo de julio que cambió la historia estadounidense.


Conozca las historias detrás de estos impactantes intentos de asesinato presidencial después de leer sobre Charles Guiteau. O vea por qué algunas personas piensan que el presidente Zachary Taylor fue asesinado en secreto.

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