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Descubrimiento de India de reservas de litio genera esperanza y temores Spanish.xinhuanet.com

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El 9 de febrero, el Servicio Geológico de India confirmó que Jammu y Cachemira tiene reservas probadas de 5,9 millones de toneladas de recursos de litio. El anuncio generó reacciones encontradas en todo el país, generando esperanzas y preocupaciones.

El litio es uno de los componentes clave de las baterías para vehículos eléctricos (EV), paneles solares y turbinas eólicas. Los expertos en energía y los de la industria de los vehículos eléctricos creen que las reservas de litio darán un gran impulso a la transición energética de la India. A los ambientalistas, por otro lado, les preocupa que la minería en áreas geológica y ecológicamente sensibles pueda tener efectos catastróficos.

Estos recursos han sido identificados en el área Salal-Haimana del distrito Reasi de Jammu y Cachemira, que se sabe que es sísmicamente activa. Según el Mapa de Zonas Sísmicas de la India, se encuentra en una zona sísmica de magnitud IV, lo que significa que se encuentra en una zona de alto riesgo de daños. Varios terremotos de baja intensidad azotaron la región en agosto y septiembre del año pasado. También es parte del legendario Kashmir Seismic Notch, que los científicos predicen que verá un «gran» terremoto de más de 8 en la escala de Richter.

En febrero de 2021, el gobierno indio anunció el descubrimiento de «1.600 toneladas de recursos de litio (categoría inferida)» en pegmatitas en el área de Marlagalla-Allapatna del distrito de Mandya en Karnataka. El santuario de Cachemira, sin embargo, es más grande y ha inspirado mayor entusiasmo, curiosidad y aprensión. En términos de números, Bolivia, Argentina, Chile y Australia, los cuatro países con las mayores reservas de litio en el mundo, tienen «recursos probados de litio» de 21, 19, 98.000 y 7,3 millones de toneladas respectivamente.

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Un informe de febrero de 2022 del capítulo de India del Instituto de Recursos Mundiales (WRI) dijo que el suministro de minerales necesarios para la tecnología de baterías comerciales está dominado por un pequeño número de países como una «barrera» para la expansión de India de la industria de vehículos eléctricos.

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El subdirector de WRI India, Deepak Krishnan, dio la bienvenida a las noticias de Cachemira y las calificó como un «buen desarrollo», pero sugirió que el país necesitaba «reducir las expectativas» ya que el depósito estaba siendo explotado, descrito como un «recurso inferido».

«Todavía hay varias etapas de evaluación antes de que las reservas probadas puedan identificarse adecuadamente», dijo. Si la reserva resulta ser considerable, podría ayudar a India a reducir su dependencia de las importaciones de litio y ayudar a las industrias de sistemas de baterías estacionarias y baterías de vehículos eléctricos.

«El enfoque ahora debe cambiar a evaluar el potencial de extracción comercial, teniendo en cuenta las sensibilidades ambientales y sociales locales», dijo a ET.

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Aarti Khosla, director del Foro de Defensa de las Tendencias Climáticas con sede en Delhi, casi se hace eco de sus sentimientos. «Estas reservas se clasifican como ‘categoría inferida’, lo que indica un bajo nivel de confianza. Antes de continuar con el siguiente paso, se requiere un descubrimiento inicial a través de la extracción real para comprobar su viabilidad y convertir este recurso estimado en un grado de explotabilidad de alto nivel de confianza. y explorar oportunidades para aumentarlo”, dijo.

Khosla agregó que la extracción exitosa de esta reserva dará un gran impulso a los planes de expansión de vehículos eléctricos de India y colocará a India en una «muy buena posición» al convertirse en atmanirbhar (autosuficiente).

Sin embargo, los expertos también señalaron que, por lo general, se necesitan 10 años o más desde que se determina la cantidad de recursos inferidos hasta que se inicia la minería real. Esto significa que el nuevo desarrollo no traerá ningún alivio a India a corto plazo, aunque puede ser útil en alrededor de 10 a 15 años, cuando también se espera que la demanda de vehículos eléctricos crezca significativamente. Hasta entonces, India tendrá que depender del mineral importado.

India ha tomado una serie de pasos en los últimos años para asegurar el acceso al litio para su transición de combustible fósil a vehículos eléctricos como parte de su compromiso con la mitigación del cambio climático.

Estas iniciativas incluyen una asociación estratégica con la empresa minera estatal argentina para la exploración y producción local de litio, un acuerdo inicial con Australia para el suministro de minerales clave, incluido el litio, y un memorando de entendimiento con Bolivia para desarrollar minas de litio en Bolivia. y suministrar litio a la India, carbonato de litio y cobalto.

Charith Konda, analista de energía del Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero, un grupo de expertos de EE. UU., dijo que desarrollar buenas políticas de exploración y producción que permitan la extracción y venta de estos minerales de manera comercialmente viable sería un gran desafío. Además, India también necesita desarrollar su propia capacidad de refinación de litio.

«El desarrollo de una capacidad interna de refinación de litio de grado de batería es fundamental para capturar valor en la cadena de suministro, ya que China controla actualmente más del 60% de la capacidad mundial de refinación de litio», dijo a Reuters.

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El informe de WRI antes mencionado señaló que países como China, Corea del Sur y Japón importan concentrado de litio y lo procesan para producir carbonato o hidróxido de litio. India, por otro lado, no produce baterías de iones de litio (Li-ion) hasta 2020, que se importan de China o Taiwán y se ensamblan en India. «India importó baterías de iones de litio por un valor de 1230 millones de dólares entre 2018 y 2019», dice el informe.

En medio de todas estas esperanzas y planes, también hay advertencias que no se pueden ignorar. Además del potencial de grandes terremotos, el área es propensa a deslizamientos de tierra que a menudo cobran vidas. Los bosques de la región albergan leopardos, panteras, osos negros del Himalaya, zorros, cabras montesas y bisontes.

«Para que los proyectos de minería de litio continúen, su impacto en la producción agrícola debe evaluarse de manera justa y exhaustiva, especialmente porque la industria ya es vulnerable al cambio climático. También es importante asegurarnos de que extraigamos estos materiales de la manera más responsable posible, de lo contrario, socavará el verdadero razón para construir estas tecnologías verdes en primer lugar», dijo Shailendra Yashwant, asesora sénior de la Red de Acción Climática del Sur de Asia.

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Escribió que la gente de Jammu y Cachemira tiene la responsabilidad de garantizar que el proyecto no se realice «a expensas del frágil medio ambiente del Territorio de la Unión».

Para complicar las cosas, el Frente Popular Antifascista (PAFF), con sede en el Valle de Cachemira, que India prohibió recientemente por sus vínculos con el grupo terrorista Jaish-e-Mohammed, emitió una declaración poco después del descubrimiento de litio en India. Interior lo prohíbe. Un portavoz de PAFF dijo que no permitirían el «robo» y la «explotación» de los recursos de Jammu y Cachemira.

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