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Magníficas flores de 100 millones de años descubiertas perfectamente conservadas en ámbar

Gracias al ámbar, los investigadores dicen que las flores parecen «recién recogidas del jardín».

La Universidad Estatal de Oregon

Tropezando entre los árboles en lo que algún día sería Myanmar, un Tyrannosaurus rex pudo haber enviado accidentalmente siete flores diminutas al suelo.

Allí, cayeron sobre la corteza de un árbol productor de resina, que luego se fosilizó en un hermoso ámbar, que mantuvo las plantas perfectamente conservadas durante los siguientes 100 millones de años, esperando a que los investigadores de Oregón las encontraran.

Las flores tienen solo una décima parte de una pulgada de diámetro, y son las primeras flores completas que se han descubierto desde hace tanto tiempo, según un estudio publicado esta semana por la Universidad Estatal de Oregón.

“El ámbar conservó tan bien las partes florales que parece que las hubieran recogido del jardín”, dijo George Poinar Jr, profesor que dirigió el estudio.

Pertenecen a una especie de planta nunca antes vista, a la que Poinar denominó Tropidogyne pentaptera. “Penta” significa “cinco” en griego y “pteron” significa “ala”, por lo que es un nombre apropiado para la flora de cinco pétalos.

Se cree que la corteza que los conservó perteneció a un árbol de araucaria, un árbol de la selva tropical que fue un antepasado de los pinos actuales.

Usando un microscopio, los investigadores pudieron capturar imágenes increíblemente detalladas y hermosas de la nueva planta, que sospechan tiene vínculos con otra especie antigua descubierta en Australia.

Aunque Australia está a 4.000 millas y un océano entero de distancia de Myanmar, los dos países solían estar conectados.

«Probablemente, el sitio de ámbar en Myanmar era parte de la Gran India que se separó del hemisferio sur, el supercontinente Gondwanaland, y se desplazó hacia el sur de Asia», dijo Poinar. «Malasia, incluida Birmania, se formó durante las eras Paleozoica y Mesozoica por subducción de terrenos que se separaron con éxito y luego se movieron hacia el norte por la deriva continental».

Flechas de flor de ámbar

Magníficas flores de 100 millones de años descubiertas perfectamente conservadas en ámbar

El ámbar es básicamente la envoltura de saran del mundo antiguo, ya que ha preservado muchas cosas verdaderamente notables a lo largo de los milenios.

En 2016, los científicos descubrieron un trozo de cola de dinosaurio (junto con una linda hormiga antigua) que había estado sellada en ámbar durante 99 millones de años. Llamaron a la criatura emplumada que la cola solía pertenecer a Eva.

cola de dinosaurio

RC MCKELLAR, MUSEO REAL DE SASKATCHEWAN

Plumas de cola de dinosaurio

RC MCKELLAR, MUSEO REAL DE SASKATCHEWANCola de dinosaurio emplumada de 99 millones de años.

Aquí hay un lagarto de 20 millones de años:

Lagarto ámbar

Kevin de Queiroz

Esta es una hormiga de 49 millones de años que, gracias al ámbar, tendrá para siempre un parásito pegado a su cabeza:

hormiga parásita

Jason Dunlop/Museum fur Naturkunde/Nature

Y aquí hay una araña, congelada justo cuando comenzaba a comerse una avispa para la cena. Este tipo también fue descubierto por Poinar. “Esta fue la peor pesadilla de la avispa, y nunca terminó”, dijo:

Ámbar araña

La Universidad Estatal de Oregon

El punto es que, si está tratando de mantenerse fresco después de la muerte, un buen baño de ámbar es probablemente el camino a seguir.


A continuación, lea sobre los exploradores que acaban de encontrar un pastel de frutas de 106 años perfectamente conservado en la Antártida. Luego, eche un vistazo a la espada medieval preservada recientemente extraída de un pantano polaco.

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