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La variante de Omicron amenaza con poner en peligro la recuperación de COVID-19 en el sudeste asiático –

Personas con máscaras faciales conducen por una calle en Pattaya, en el sur de Tailandia, el 19 de abril de 2021.

Crédito: Depositphotos

Los gobiernos de todo el sudeste asiático están endureciendo los requisitos de entrada y cuarentena en respuesta a la llegada de la nueva y potencialmente más transmisible variante Omicron de COVID-19. Si bien se han identificado pocos casos de la nueva variante en la región, su aparición amenaza la aparición gradual de la región después de un año de brotes desenfrenados del virus.

La identificación de la nueva cepa COVID-19 a fines del mes pasado, a la que se hace referencia en la letra griega Omicron después de que la Organización Mundial de la Salud eligiera con tacto omitir las letras Nu y Xi, llevó a los gobiernos de todo el mundo a imponer prohibiciones de viaje, reimponer y permanecer cautelosos. planes para una reapertura económica.

Eso es cierto en el sudeste asiático, que acaba de tener un año desafiante con COVID-19 desenfrenado en toda la región después de estar relativamente bien contenido en el primer año de la pandemia. Indonesia, Singapur, Filipinas, Malasia, Tailandia, Camboya y Vietnam han impuesto restricciones a los viajeros de las numerosas naciones, la mayoría de ellas en África, que han confirmado casos de la variante Omicron.

Esto fue acompañado por un endurecimiento de las regulaciones de prueba y cuarentena para los recién llegados. En Singapur, donde el ministro de Salud, Ong Ye Kung, comparó esta semana la llegada de la variante Omicron con el último giro en un juego de «serpientes y escaleras», los viajeros aéreos que lleguen, incluidos ciudadanos y residentes de Singapur, se enfrentarán a un régimen de prueba más estricto. desde el viernes.

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Indonesia introdujo un requisito de cuarentena de 14 días para todos los ciudadanos que hayan viajado a cualquiera de los 11 países con alto riesgo de Omicron y aumentó su requisito de cuarentena para todos los viajeros de tres a siete días. Filipinas también suspendió temporalmente la decisión de permitir la entrada de turistas completamente vacunados al país después de la llegada de la variante Omicron, prohibiendo a todos los viajeros de 14 países de África y Europa, una medida que permanecerá en vigor hasta al menos el 15 de diciembre.

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En Tailandia, Omicron podría ralentizar la apertura planificada del país a los viajeros extranjeros y revitalizar su industria turística de importancia económica. Como parte del programa Test & Go del gobierno tailandés, lanzado el 1 de noviembre, el país ha permitido que personas vacunadas de 63 países y territorios ingresen y realicen una prueba de RT-PCR a su llegada. Había sugerido permitir a los visitantes probar el antígeno más rápido, pero esa medida ahora se pospondrá.

Mientras tanto, Malasia prohibirá temporalmente a los viajeros de países que hayan informado de la variante del coronavirus Omicron o que se consideren de alto riesgo, y Vietnam ha suspendido los vuelos desde y hacia siete países africanos. Camboya ha hecho lo mismo con 10 naciones africanas.

Si bien solo se han identificado un puñado de casos de Omicron en el sudeste asiático y la virulencia de la nueva cepa sigue siendo objeto de algunas especulaciones, los gobiernos de la región se están tomando esto en serio.

La mutación se produce en un momento particularmente malo para Filipinas, que fue una de las naciones más afectadas durante el aumento de casos de COVID-19 el año pasado y ha tenido más de 2.8 millones de casos confirmados desde que comenzó la pandemia. El número diario de infecciones en el país se redujo en todo el país a 425 casos el martes, el número más bajo en casi 17 meses. Pero la tasa de vacunación es la más baja del sudeste asiático fuera de la atribulada Myanmar. Solo el 36 por ciento de la población ha recibido una dosis de vacuna y solo el 28 por ciento está completamente vacunado.

Si bien el gobierno planea intensificar su campaña de vacunación en los próximos días, el país también se encuentra en la cúspide de la época navideña, cuando millones de trabajadores filipinos en el extranjero tradicionalmente vuelan a casa para celebrar la Navidad con sus familias, lo que lleva a la rápida propagación de Omicron: Variante. En Indonesia, los viajes a las celebraciones de Eid al-Fitr en mayo también ayudaron a propagar el virus por todo el archipiélago.

A pesar de las impresionantes tasas de vacunación (el país había vacunado completamente al 77 por ciento de la población esta semana), el gobierno de Malasia también sigue adelante con sus planes de celebrar elecciones en el estado de Sarawak el 18 de diciembre. Esto recuerda las elecciones estatales en Sabah en septiembre de 2020, que fueron responsables de la primera ola de virus de Malasia.

El año pasado ha sido doloroso para la mayoría de los países del sudeste asiático. Durante los últimos cuatro meses, la región ha contenido lenta y laboriosamente los brotes del virus que se estaban descontrolando, distribuyó vacunas a áreas remotas y luchó por volver a la normalidad. El impacto final de la variante Omicron en las naciones del sudeste asiático aún está por verse. Con un poco de suerte y rápidas maniobras evasivas, se podrían evitar nuevos brotes del virus. Pase lo que pase, la nueva mutación será un recordatorio omnipresente de que cada centímetro de territorio ganado contra COVID-19 se gana y se mantiene a un costo sustancial.

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