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Hospital VA puede haber expuesto a 600 veteranos al VIH

Un hospital de veteranos que no limpió adecuadamente los instrumentos médicos puede haber expuesto a cientos de veteranos a enfermedades transmitidas por la sangre.

Wikimedia CommonsMicrografía electrónica de barrido de VIH-1 en gemación (en verde) de linfocitos cultivados.

Un hospital de Asuntos de Veteranos puede haber expuesto a más de 500 veteranos al VIH y la hepatitis.

Los administradores del Centro Médico de Asuntos de Veteranos Tomah de Wisconsin anunciaron la semana pasada que 592 veteranos que fueron tratados por un dentista específico podrían haber contraído cualquiera de estas infecciones mortales.

Según los funcionarios del hospital, el problema comenzó porque el dentista estaba usando en secreto su propio equipo en lugar de los instrumentos desechables que exigen las reglas de VA.

El VA requiere fresas dentales desechables, pero Victoria Brahm, directora interina del centro de VA, dijo que un asistente dental notó que el dentista en cuestión “trajo sus propias fresas y las limpió con solución Virex, sal y una toallita, lo cual no es nada que aprobemos. .”

Según el Dr. David Clemens, presidente electo de la Asociación Dental de Wisconsin, ese tipo de lavado ya no es una práctica aceptable y, en este caso, puede haber permitido la transferencia de patógenos transmitidos por la sangre como el VIH y la hepatitis entre pacientes tratados con ese mismo equipo.

Aunque todavía no hay pruebas claras de que el dentista haya transmitido tales enfermedades entre los pacientes, el VA está evaluando a todos los pacientes tratados por este dentista para detectar una posible infección, «por precaución», dijo Tomah, oficial de asuntos públicos del VA, Matthew. Gowan. Hasta ahora, 200 se han presentado y 60 han recibido pruebas sin que se hayan encontrado infecciones.

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Si se encuentran infecciones, el VA agregó que brindará atención médica gratuita a cualquier persona que pueda haber contraído una infección.

Gowan agregó que VA retiró al dentista, que desde entonces renunció, de la atención al paciente tan pronto como el personal superior se dio cuenta de sus acciones. Además, el dentista solo había trabajado en el hospital durante un año, de octubre de 2015 a octubre de 2016.

“Como veterano de 20 años que está aquí, donde nuestra misión número uno es proteger a los veteranos mientras les brindamos la atención que se han ganado y merecen, no hay nada más en mi mente que ‘bueno, si ha puesto estos veteranos en peligro, tampoco los quiero aquí’”, dijo Gowan.

Lamentablemente, las malas condiciones sanitarias en los hospitales de veteranos parecen ser un problema recurrente, especialmente en el cuidado dental.

En 2010, el Centro Médico John Cochran VA de St. Louis envió cartas a 1812 veteranos informándoles de la posibilidad de que contrajeran hepatitis B, hepatitis C y VIH después de visitar el centro médico para un trabajo dental, una vez más debido a que los instrumentos no se limpiaron correctamente.

El representante Russ Carnahan, un demócrata de Missouri, envió cartas al presidente Obama y al secretario de VA, Eric Shinseki, pidiendo una investigación inmediata sobre el tema. Alegó que se había producido un incumplimiento indefendible de los procedimientos operativos estándar y que VA debe tomar medidas para evitarlo en el futuro.

“Esto es absolutamente inaceptable”, dijo Carnahan en un comunicado de prensa sobre el incidente de Missouri que, lamentablemente, es relevante para los nuevos problemas en Tomah. “Ningún veterano que haya servido y arriesgado su vida por esta gran nación (sic) debería tener que preocuparse por su seguridad personal cuando recibe servicios de atención médica (sic) muy necesarios de un hospital de la Administración de Veteranos (sic)”.


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