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Filipinas: ¿Qué depara el futuro bajo el gobierno de Ferdinand Marcos Jr.?

Una serie de arrestos y represiones contra los medios de comunicación en las semanas previas a la toma de posesión presidencial de Ferdinand Marcos Jr. el jueves presagia un clima continuo de intolerancia hacia la disidencia y la reducción de las libertades civiles en Filipinas, advierten activistas y defensores de los derechos humanos.

El miércoles, la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) del país confirmó su decisión de 2018 de cerrar Rappler, la organización de noticias fundada por la premio Nobel Maria Ressa en 2012.

La SEC dijo que el medio violó las «restricciones constitucionales y legales sobre la propiedad extranjera en los medios de comunicación».

En una sesión informativa en línea, Ressa dijo que Rappler apelaría la decisión de la SEC y que sus periodistas continuarían informando. “Tenemos planes de la A a la Z… no vamos a renunciar voluntariamente a nuestros derechos”.

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Ressa está luchando en al menos siete casos judiciales, incluida una apelación contra una condena en un caso de difamación cibernética, por el cual está en libertad bajo fianza y enfrenta hasta seis años de prisión. Rappler enfrenta alrededor de ocho casos, dijo Ressa.

Pero no es el único medio de comunicación que ha estado en la mira del gobierno.

¿Uso indebido de las leyes antiterroristas para perseguir a los medios?

A principios de este mes, el Consejo de Seguridad Nacional ordenó a los proveedores de servicios de Internet que cerraran una lista de sitios web “que se descubrió que estaban afiliados y apoyaban a terroristas y organizaciones terroristas”.

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Los sitios web afectados por el fallo incluyeron medios de comunicación independientes como Bulatlat y Pinoy Weekly.

“La orden reciente de bloquear sitios web muestra cuán fácilmente el gobierno puede silenciar la disidencia y los reportajes críticos bajo la fachada de hacer cumplir las leyes y reglamentos”, dijo a DW Jonathan de Santos, presidente del Sindicato Nacional de Periodistas de Filipinas.

“El momento, solo unos días antes de la renuncia del presidente Rodrigo Duterte, hace que parezca el último hurra de una administración que ha sido hostil a la prensa”, agregó. “La prensa bajo Marcos Jr. probablemente verá la misma hostilidad que vimos bajo Duterte, si no peor”.

También se bloqueó el sitio web de la Federación Nacional de Mujeres Campesinas de Amihan, un grupo de derechos laborales que ha sido objeto de implacables actos de intimidación política.

Amihan dijo que su sitio web se centra en los problemas y demandas de las mujeres campesinas y el sector agrícola.

“La nueva administración ya está mostrando su desprecio por los derechos humanos y la libertad de prensa. Continúan torciendo las leyes para su beneficio”, dijo a DW Zenaida Soriano, presidenta del grupo de derechos humanos.

Soriano dijo que las cuentas bancarias de Amihan también han sido congeladas desde el año pasado debido a supuestas violaciones de las reglas de financiación del terrorismo.

“No se puede esperar nada bueno de un tándem Marcos, Jr. y Duterte. Están utilizando la ley antiterrorista contra los ciudadanos que se levantan para defender sus derechos y su sustento. Este es el mismo legado de sus padres”, dijo Soriano.

¿Victoria aplastante ayudada por la desinformación?

Marcos Jr., el hijo y homónimo del ex dictador filipino, juró como presidente el jueves después de su aplastante victoria en las recientes elecciones.

Su compañera de fórmula, Sara Duterte, la hija de su predecesor Duterte, prestó juramento como vicepresidenta a principios de este mes.

Hasta ahora, ninguno de los dos ha reconocido las atrocidades contra los derechos humanos que tuvieron lugar bajo sus padres.

Varias organizaciones de medios han documentado cómo la victoria de Marcos Jr. fue favorecida por una campaña masiva de desinformación.

Los críticos dicen que tanto la familia Marcos como la Duterte se han destacado en la explotación y manipulación de las redes sociales para crear un ecosistema de información alternativo con amplio alcance.

Regine Cabato, corresponsal en Manila del Washington Post y miembro de la Asociación de Corresponsales Extranjeros de Filipinas, dijo a DW que la campaña de desinformación de Marcos Jr. duró décadas y fue «elaborada, financiada y abarca diferentes plataformas de redes sociales, capturando diferentes sectores.”

“De alguna manera, la administración del presidente saliente Duterte vio cierta institucionalización de la desinformación: otorgando a los propagandistas puestos en el gobierno, los cargos contra la prensa tradicional, etc.”, dijo Cabato.

“Pero lo que Duterte desarrolló en 2016, el equipo de Marcos Jr. casi lo ha perfeccionado. Su campaña es más ingeniosa y rápida que la de Duterte, con influenciadores de TikTok y videos de YouTube sembrados durante años. Es una madriguera de conejo y un universo alternativo de desinformación”, agregó.

Filipinas enfrenta una serie de desafíos

Marcos Jr, de 64 años, hasta el momento no ha presentado muchos detalles sobre sus políticas, pero se espera que lleve adelante el mismo enfoque que su antecesor Duterte, buscando una consolidación despiadada del poder.

Filipinas, mientras tanto, ha estado entre los países más afectados en Asia por la pandemia de COVID, con más de 60.000 muertes, una profunda recesión económica, empeoramiento de la pobreza y el desempleo.

La guerra rusa en Ucrania, que ha causado escasez mundial de alimentos y energía, así como una inflación vertiginosa, ha agravado los desafíos.

En este contexto, no está claro cómo la nueva administración abordará los problemas.

“Es difícil predecir cómo la presidencia de Marcos afectará la economía porque hasta la fecha todavía no ha presentado un plan integral o estratégico”, Jan Carlo Punongbayan, analista y profesor de economía en la Universidad de Filipinas.

“En este momento, la relación deuda/PIB del país supera el 60%. Algunos analistas dicen que podemos crecer para salir de la deuda actual, pero con la economía nacional aún en una situación precaria y la economía global dirigiéndose hacia una recesión, crecer para salir de la deuda aún podría ser difícil de lograr”, dijo Punongbayan.

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