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Si el calentamiento global alcanza los 3 grados Celsius, 200.000 estadounidenses podrían morir cada año por causas relacionadas con la temperatura.

Las ciudades necesitan adaptarse mejor a las temperaturas más altas para ayudar a frenar el aumento previsto de muertes relacionadas con las temperaturas. (Crédito de la imagen: Jacob Stark, Getty Images)

Un nuevo estudio sugiere que si el calentamiento global eleva las temperaturas promedio 5,4 grados Fahrenheit (3 grados Celsius) por encima de las temperaturas preindustriales y las ciudades no están preparadas, alrededor de 200.000 estadounidenses morirán cada año.

Entre 1987 y 2000, un promedio de 36.444 personas murieron cada año por causas relacionadas con la temperatura en 106 ciudades de Estados Unidos (donde reside el 65% de la población). Tres cuartas partes de los que murieron tenían 75 años o más.

Los estudios predicen que si las temperaturas aumentan a 5,4 grados Fahrenheit, lo que algunos expertos en clima advierten que podría suceder a finales de siglo, y la proporción de la población anciana del país aumenta como se espera, las muertes anuales podrían aumentar más de cinco veces. Esto equivale aproximadamente a un tercio del número de personas que actualmente mueren de cáncer cada año en este país.

La mayoría de este exceso de muertes se produjo en los estados del norte, donde las ciudades están menos adaptadas al calor.

Sin embargo, las ciudades que se adaptan al clima cálido, por ejemplo aumentando el uso de aire acondicionado (AC), podrían reducir las muertes en un 28 por ciento, escribieron los autores del estudio en un artículo publicado el 15 de agosto en la revista Planet Health.

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«El cambio climático planteará muchos desafíos a la humanidad; uno de ellos es la mortalidad relacionada con la temperatura», dijo a OkNoticias en un correo electrónico el autor del estudio Andrew Dessler, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad Texas A&M. Las muertes relacionadas con las temperaturas aumentarán significativamente durante el próximo siglo, principalmente debido al envejecimiento de la población».

El estudio encontró que si las temperaturas promedio aumentan por debajo de los 5,4 grados Fahrenheit, el cambio climático reducirá ligeramente las muertes relacionadas con la temperatura porque menos personas morirán a causa del clima frío.

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«El cambio climático afectará a las personas de manera diferente dependiendo de dónde vivan y de cuánto se caliente», dijo Dessler. «En general, la mortalidad relacionada con la temperatura aumentará en el norte de los Estados Unidos, mientras que la mortalidad relacionada con la temperatura aumentará en el sur de los Estados Unidos». «Habrá menos muertes», dijo, porque el sur de Estados Unidos se ha adaptado bien a las altas temperaturas y, por lo tanto, es más capaz de soportar el calor extremo que los estados del norte.

Este estudio tiene varias limitaciones. En primer lugar, no aborda otras causas de muerte afectadas por el cambio climático, como las relacionadas con enfermedades transmitidas por plagas o grandes huracanes. Los autores también agruparon las «muertes relacionadas con la temperatura», lo que significa que no pudieron especificar la causa de la muerte, como un golpe de calor, al modelar cómo el número promedio de muertes diarias fluctuó con los cambios en las temperaturas diarias promedio. Al centrarse en ciudades grandes y medianas, tampoco aborda el impacto que un clima más cálido puede tener en las zonas rurales.

Aún así, Vivek Shandas, profesor de adaptación climática en la Universidad Estatal de Portland que no participó en el estudio, dijo a WordsSideKick.com que el estudio resalta los rápidos cambios en la infraestructura, los paisajes y las comunidades necesarios para hacer frente a los veranos más calurosos, especialmente en el norte. . Esto podría incluir permitir una mayor sombra y movimiento de aire en los planos de construcción, apuntalar las redes de energía y ampliar los espacios verdes y las copas de los árboles, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

Si bien es importante estar mejor preparados para temperaturas más extremas, también es fundamental abordar la cuestión fundamental de reducir las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a casi cero para estabilizar el clima, dijo Deisler.

«El calor de este año ha aumentado considerablemente la conciencia sobre los riesgos del calor, y las políticas cohesivas a largo plazo contribuirán en gran medida a minimizar los impactos futuros en la salud», afirmó Stephen Fong, director del Centro para una Vida Integrada en Virginia, departamento de educación científica de la Universidad Federal. no participó en el estudio, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

«Si bien instalar aire acondicionado puede ser una solución obvia a corto plazo, es más bien una curita y necesitamos trabajar juntos para abordar los problemas subyacentes, incluidos los que causan el aumento de las temperaturas», dijo.

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