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Este fósil de ‘cabeza nadadora’ de 500 años una vez nadó los océanos

Un habitante de las profundidades marinas recientemente descrito que nadó los océanos del mundo hace 500 millones de años cierra una «brecha morfológica» en las especies marinas antiguas y da a los mundos ecológicos del pasado de la tierra una nueva comprensión.

Al menos una docena de los que ahora se nombran Titanokorys Gainesi se encontraron en un grupo de rocas de 500 millones de años en el Parque Nacional Kootenay en las Montañas Rocosas canadienses. Apodo de una «cabeza nadadora» gigante Coro titánico medía casi 1,5 pies de largo, un gigante en comparación con la mayoría de los mamíferos marinos del Cámbrico en ese momento. (La mayoría eran más pequeños que el tamaño de un dedo meñique humano).

«El tamaño de este animal es absolutamente abrumador, es uno de los animales del Cámbrico más grandes jamás encontrados», dijo el paleontólogo y autor del estudio Jean-Bernard Caron en un comunicado de prensa.

Coro titánico eran artrópodos primitivos, ancestros de los crustáceos modernos que pertenecían a un grupo grande y diverso de animales con forma de tallo ampliamente distribuidos conocidos como radiodontes. Con ojos multifacéticos y una boca llena de dientes, Coro titánico usó un par de garras puntiagudas como «rastrillos apilados múltiples» para atrapar a sus presas y se impulsó a través del agua con aletas a lo largo de su cuerpo en forma de piña.

Punto de vista desde Titanokorys Gainesi desde el frente. Ilustración de Lars Fields, © Royal Ontario Museum

Pero lo que distingue a la criatura de otros artrópodos relacionados de su tiempo es una armadura de cabeza excepcionalmente larga, un exoesqueleto parecido a una tortuga que puede haber actuado como un arado para recolectar alimentos del fondo del océano.

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«La cabeza es tan larga en relación con el cuerpo que estos animales son en realidad poco más que cabezas que nadan», agregó Joe Moysiuk, coautor del estudio.

Coro titánico Los fósiles se encuentran en el mismo depósito fósil que el Cambroraster estrechamente relacionado. Ambas especies tienen morfologías similares, lo que podría sugerir que ambos son sexos diferentes de la misma especie.

Para describir la criatura, los científicos del Museo Real de Ontario (ROM) en Canadá analizaron 12 especímenes recolectados hace una década de Burgess Shell en la Columbia Británica, una región rica en fósiles ahora declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Cada espécimen fue fotografiado y rastreado en Adobe Photoshop CS5 antes de ser comparado con otras especies de radiodontes descritas previamente como Cambroraster.

La cáscara ancha y aplanada de Coro titánico sugiere que fue adaptado para la vida cerca del fondo del mar. Esto lleva a una explicación más probable de las diferencias entre las dos especies: un concepto conocido como «explotación selectiva de recursos», en el que un animal ha desarrollado técnicas especialmente adaptadas que le permiten penetrar organismos que no están siendo cazados por competidores. Se cree que dos coexistieron en áreas separadas pero a veces superpuestas con Coro titánico come presas más grandes.

«Independientemente de las interacciones ecológicas exactas entre estas especies, este estudio refuerza el reconocimiento del bentos cámbrico como un hábitat rico para una serie de grandes depredadores», concluyeron los autores del estudio en la revista revisada por pares Royal Society Open Science.

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Un primer plano de Titanokorys gainesi Tanque. Jean-Bernard Caron, © Museo Real de Ontario

fuentes

Caron, JB y J. Moysiuk. «Una radiodonta nectobentónica gigante del esquisto de Burgess y la importancia de la variedad de placa posterior Hurdiid». Royal Society Open Science, vol. 8, no. 9, pág.210664. royalsocietypublishing.org (Atypon), https://doi.org/10.1098/rsos.210664.

CNN, Ashley Strickland. «Hace 500 millones de años había una criatura gigante con cabeza que nadaba en nuestros océanos». CNN, https://www.cnn.com/2021/09/08/world/huge-radiodont-fossil-discovery-scn/index. Html . Consultado el 8 de septiembre de 2021.

«¿Es real este ‘Armadillo de Hada Rosa’?» Snopes.Com, https://www.snopes.com/fact-check/is-this-pink-fairy-armadillo-real/. Consultado el 8 de septiembre de 2021.

“Nuevas especies animales masivas descubiertas en una pizarra de Burgess de 500 millones de años”. EurekAlert !, https://www.eurekalert.org/news-releases/927332. Consultado el 8 de septiembre de 2021.

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