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Escenas de Kharkiv: restos de guerra, disparos y gente escondida en el metro

El rugido del cañón comienza con un estruendo de bajo decibelio, pero a medida que te acercas, las costillas traquetean. La intersección en la entrada norte de Kharkiv estaba casi tan cerca del frente como todos esperaban el viernes, mientras los soldados ucranianos libraban una feroz batalla para expulsar a las tropas rusas de la ciudad.

Vehículos blindados de transporte de personal rusos quemados y los cuerpos vacíos de un jeep de la policía ucraniana estaban esparcidos por la carretera, junto con artículos dispersos de sus antiguos ocupantes: botellas de agua, botas de soldados, uniformes de camuflaje. Cerca, el cuerpo de un soldado ruso con un uniforme verde monótono yacía al costado de la carretera, cubierto por una fina capa de nieve que había caído durante la noche.

A partir del viernes, la posición estaba ocupada por un grupo de soldados ucranianos con armas ligeras que cavaron trincheras apresuradamente en el barro húmedo al costado de la carretera, escabulléndose periódicamente cuando los disparos eran particularmente fuertes.

Detrás de ellos, enormes letras azules y amarillas que deletrean KHARKIV marcan la entrada a la segunda ciudad más grande de Ucrania de 1,5 millones de habitantes en el noreste del país.

No estaba claro si las tropas rusas en sus vehículos blindados destruidos tenían la intención de ingresar a la ciudad, ni las intenciones de sus camaradas, quienes libraron lo que parecía una batalla sombría en la distancia en una hilera de árboles. Un día antes, habían conducido unas 40 millas hacia el área desde un área de preparación cerca de Belgorod, Rusia.

Los soldados ucranianos enviados para ocupar el puesto tenían pocos detalles sobre los combates que tuvieron lugar allí, y solo dijeron que ocurrió el jueves por la mañana, poco después de que el presidente ruso, Vladimir Putin, ordenara el ataque.

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«Putin quiere que depongamos nuestras armas», dijo un soldado ucraniano llamado Andrei en las trincheras fangosas. «Creo que podemos actuar con más astucia, reunir nuestras fuerzas y lanzar un contraataque».

La mayor parte de los enfrentamientos parecen tener lugar a unas pocas millas fuera de los límites de la ciudad, cerca de un pueblo llamado Tsyrkuny. El número de bajas militares y civiles de los combates no está claro, pero el viernes, la policía local dijo que un niño de 14 años murió cuando un proyectil cayó cerca de su casa en un pueblo cerca de Kharkiv. Pero ocasionalmente se han producido huelgas lo suficientemente cerca de la ciudad como para provocar gritos de terror de los peatones, lo que los ha llevado a huir a las estaciones de metro en busca de refugio.

Dentro de una estación de metro en el centro de Kharkiv, los residentes horrorizados con sus bebés, mascotas y las pocas pertenencias (mantas, colchonetas de yoga y ropa de repuesto) quedaron atrapados durante dos días para poder tomar un descanso y volver a casa. bombardeo. La ciudad ha estacionado trenes en las estaciones y ha permitido que la gente duerma en ellos.

Lidiya Burlina y su hijo Mark trabajan en Kharkiv y quedaron aislados de su pueblo natal cuando los rusos se mudaron allí, a dos horas de viaje en tren. Han estado viviendo en la estación de metro desde entonces. Burlina dijo que las tiendas del pueblo solo funcionaban por la mañana y que había poco pan, y que el precio del pan aumentó considerablemente en los dos días posteriores al comienzo de la guerra. No pudieron comunicarse con nadie en el pueblo porque la central eléctrica local había volado.

“Estaban sentados allí con mucho frío. No podían comprar nada y no había calefacción”, dijo Burlina. Estamos en el metro.

Victoria Ustinova, de 60 años, se escondía en el metro con su hija, dos nietos y una chihuahua peluda llamada Belle, que vestía un suéter. La familia podría haberse refugiado en el sótano de su edificio de apartamentos, pero desde allí aún se escuchaba el estruendo de la artillería y el fuego de los tanques.

«Fue un completo shock cuando todo comenzó, cuando no sabes de dónde huir y qué esperar de un ‘camarada'», dijo Ustinova sobre Putin. «Ahora nos hemos asentado. Lo hemos aceptado y estamos tratando de seguir adelante con la vida. Fue peor durante la Segunda Guerra Mundial».

Para su nieto Daniel, de 13 años, la principal preocupación ahora es la posibilidad de una tercera guerra mundial.

«Si las cosas se intensifican por completo, entonces Europa se unirá, y si comienzan a lanzar armas nucleares, eso es todo», dijo.

En la superficie, la mayoría de las tiendas y restaurantes estaban cerrados y pocas personas caminaban por las calles. Una de las pocas excepciones fue Tomi Piippo, de 26 años, de la ciudad finlandesa de Iisalmi, quien dijo que estaba en Kharkiv el lunes de vacaciones y no podía irse ahora.

«No sabía cómo salir. No había ningún avión», dijo.

Mientras que los funcionarios rusos dijeron que sus tropas estaban tratando de evitar las áreas civiles, los funcionarios ucranianos dijeron que era el cuerpo principal de un cohete Smerch disparado por las tropas rusas atascado verticalmente en medio de la calle frente a la sede de la Guardia Nacional. A pocos kilómetros de distancia, la cola del cohete quedó enterrada en el asfalto frente a la iglesia ortodoxa con cúpula de cebolla.

Un equipo de servicios de emergencia con chalecos antibalas y cascos intentaba sacar la cola del pavimento, pero tuvo dificultades. Un miembro del equipo dijo que la cola y el cuerpo principal eran etapas diferentes del cohete y que probablemente se desecharon cuando el artefacto explosivo cargó contra un objetivo cerca de la línea del frente.

«Son 200 kilogramos de metal», dijeron los trabajadores de emergencia, señalando la cola del cohete. «Podría haberse caído de un edificio o haber golpeado a alguien».

No todos están listos para esconderse, incluso cuando los disparos se intensifican. Vestido de camuflaje y con una escopeta de dos cañones al hombro, Roman Balakliyev caminó deliberadamente hacia la fuente de fuego en las afueras de Kharkiv.

«Vivo aquí; esta es mi casa. La voy a defender», dijo Balakliyev, quien también sacó un gran cuchillo atado a su espalda como para mostrarlo. «No creo que los rusos me entiendan tanto como yo los entiendo».

En poco tiempo, Balakliyev llegó a las afueras de la ciudad, donde las tropas ucranianas se apiñaron alrededor de los vehículos de transporte de personal rusos abandonados. Lo vieron pasar. Nadie se movió para detenerlo. Un soldado dijo: «Un corazón para ganar».

Balakliyev lo miró fijamente, tenía su escopeta lista y caminó en dirección a la carretera principal, donde había un cartel alto que decía: «Proteja el futuro: Ucrania-OTAN-Europa».

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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