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Caldor Fire cerca de la cuenca del lago Tahoe es el ‘No. 1 prioridad ‘para los bomberos

STOCKTON, California – Un incendio forestal que se propaga rápidamente se acerca a las afueras de la cuenca del lago Tahoe y se ha convertido en la principal prioridad del estado para los recursos contra incendios, según el Departamento de Silvicultura y Seguridad contra Incendios de California.

Con solo 10 días de antigüedad, el incendio Caldor explotó en casi 123.000 hectáreas y destruyó 632 edificios, incluidas más de 450 casas. Ayudó a impulsar las evacuaciones y, junto con múltiples incendios en todo el estado, resultó en el cierre de nueve bosques nacionales. Casi 18.000 propiedades seguían en riesgo por el incendio, que estaba contenido en un 11% el martes por la noche.

«Hay un golpe en la puerta de la cuenca del lago Tahoe», dijo el jefe Thom Porter, director de CAL FIRE. «Hemos hecho todo lo posible para mantenerlo fuera de la piscina, pero también debemos ser conscientes de que es posible debido a la forma en que ardieron los incendios».

Porter dijo que el incendio es ahora la «prioridad número uno en la nación» para los recursos de extinción de incendios debido a su proximidad a tantos residentes, propiedades e infraestructura.a medida que avanzaba hacia South Lake Tahoe, un popular lugar de vacaciones en la frontera entre California y Nevada, conocido por sus vastas aguas azul esmeralda. Más de 2.100 empleados, 22 helicópteros, 50 bomberos y 200 camiones de bomberos están de servicio para apagar el fuego.

La ceniza llovió en el área del lago Tahoe todo el martes, y un espeso humo amarillo oscureció las vistas típicamente impresionantes de las montañas que rodean las prístinas aguas azul esmeralda.

Los turistas de verano se presentaron en cafés, tiendas de equipos para actividades al aire libre y casinos en Lake Tahoe Boulevard para tomar un descanso del aire peligroso que provenía de la llama impredecible a menos de 20 millas de distancia. El cielo gris incitó a los funcionarios a advertir a los que se encontraban en el área que redujeran el tiempo al aire libre debido a la peligrosa calidad del aire.

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Los bomberos esperaban que las imponentes rocas de granito que separan el fuego de la cuenca del lago Tahoe evitarían que el fuego llegara al lago y a las comunidades cercanas, que incluyen una variedad de complejos turísticos. Pero los bomberos descubrieron que, al igual que otros en todo el estado, el incendio ya les había demostrado que estaban equivocados.

«Sabemos que este incendio hizo cosas que nadie podría haber predicho, pero así es como el estado estaba combatiendo el incendio este año», dijo Jeff Marsolais, jefe del inspector forestal nacional de Eldorado, a Associated Press el domingo.

La autopista 50, una de las dos únicas carreteras que conducen al área de Lake Tahoe desde California, permaneció cerrada mientras el incendio continuaba atravesando la calle. El departamento de bomberos intentó evitar que las llamas cruzaran la autopista y se extendieran más cerca del área de Lake Tahoe.

Durante una sesión informativa el martes por la noche para miembros de las comunidades cercanas al área de South Lake Tahoe, los bomberos dijeron que sus posibles advertencias y órdenes de evacuación podrían extenderse más hacia Lake Tahoe si el fuego se propaga hacia el norte y el oeste.

«Trabajamos las 24 horas del día con suficiente personal para asegurarnos de que las personas estén seguras», dijo el sargento Eric Palmberg, quien dirigió a los miembros de la comunidad a través de las evacuaciones que podrían ocurrir en el área de South Lake Tahoe. «Hay mucho que planificar. Protegeremos a la comunidad. Ese es nuestro trabajo».

En Lake Tahoe, los visitantes usaban máscaras al aire libre, no por la pandemia del coronavirus, sino por el aire venenoso y el inevitable olor a fuego. La góndola que lleva a los huéspedes de verano a la cima del área de esquí de Heavenly Mountain estuvo cerrada hasta el invierno debido al riesgo de incendios forestales.

Cindy Osterloh, cuyo esposo empujó a un pariente en una silla de ruedas debajo de los cables vacíos, dijo que ella y los miembros de su familia, que eran de San Diego, estaban tomando medicamentos para las alergias para quitarles el escozor de los ojos y evitar que se les corriera la nariz. que no fumen durante el resto de sus vacaciones.

“Nos levantamos y esta mañana estaba mucho más claro. Salimos a caminar y luego regresamos y ahora está regresando ”, dijo sobre el humo. «Vamos a ver una película y, con suerte, será lo suficientemente claro para que podamos ir en nuestros viajes en barco».

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Los bomberos dijeron el martes por la noche que el fuego continuaba hacia el este hacia la cuenca, pero habían instalado una excavadora que esperaban evitaría que el fuego avanzara más.

Porter dijo que no creía que el fuego entraría en la cuenca, pero agregó que dado el comportamiento extraordinario de los incendios actuales como el Dixie Fire de 1,142 millas cuadradas al norte en la región de Sierra-Cascades, podría resultar equivocado.

«La madre naturaleza se ha hecho cargo y ha llevado incendios como el Dixie a lugares que nunca creí posibles», dijo.

El incendio de Dixie, que ardió durante más de un mes, estaba contenido en un 41% después de que al menos 1.262 edificios fueron destruidos, incluidas 679 casas. También destruyó en gran medida la comunidad de Greenville, una pequeña ciudad de la fiebre del oro a unas 100 millas al noroeste del área de Lake Tahoe, antes de convertirse en el segundo incendio forestal más grande en la historia del estado.

Por segundo día consecutivo, el humo de los incendios masivos de California mantuvo cerradas las escuelas en el área de Reno en el norte de Nevada, lo que afectó a 67,000 estudiantes.

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En total, más de 14.000 bomberos combatieron una docena de importantes incendios forestales en California el martes, según Cal Fire.

Hasta el martes, los incendios quemaron casi 1.3 millones de acres, incluido el incendio Dixie, el incendio forestal activo más grande del país. El fuego lleva más de seis semanas ardiendo.

En total, ha habido 6.714 incendios forestales en California hasta ahora, que han quemado casi 1.6 millones de acres, un área más grande que el Parque Nacional del Gran Cañón, dijo el Departamento de Silvicultura y Seguridad contra Incendios de California.

Según el Centro Nacional Interagencial de Bomberos en Boise, Idaho, se estaban produciendo 92 incendios importantes en una docena de estados de todo el país.

Las olas de calor y las sequías históricas relacionadas con el cambio climático han dificultado la lucha contra los incendios forestales en el oeste de Estados Unidos. Los científicos han dicho que el cambio climático ha hecho que la región sea mucho más cálida y seca durante los últimos 30 años y continuará haciendo que el clima sea más extremo y que los incendios forestales sean más frecuentes y más destructivos.

Algunas de las llamas en el oeste arrasaron árboles y bosques diseñados específicamente para frenar el cambio climático, y en áreas las grandes empresas están comprando préstamos para compensar su huella de carbono. A cambio, los árboles destruidos están liberando el carbono que han absorbido a la atmósfera, lo que agrava el problema que se suponía que debían resolver.

Colaboradores: Brett McGinness, Reno Gazette-Journal; Jessica Skropanic y David Benda, Redding Record Searchlight; La Prensa Asociada

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