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Siria: Video filtrado expone la máquina de matar de Assad

A fines de abril de 2022, un desertor sirio filtró un video de la masacre de Tadamon. Cientos de familias sirias vieron el vídeo con la esperanza de saber qué les había pasado a sus hijos desaparecidos.

La familia Siyam también lo vio. Su hijo, Waseem Siyam, salió de su casa en Damasco en la madrugada del 14 de abril de 2013. El gobierno le había ordenado que entregara harina a una panadería estatal en el barrio de Tadamon, al sur de la ciudad. El hombre de 34 años nunca regresó de lo que debería haber sido una tarea de rutina.

Durante muchos años, los Siyam, que ahora viven en Alemania, creyeron que Waseem había sido arrestado en un puesto de control y llevado a una cárcel del gobierno. Sin embargo, el video filtrado finalmente les reveló los espeluznantes detalles de su desaparición.

El clip muestra a un hombre con los ojos vendados que viste una camiseta blanca y jeans siendo conducido a través de un callejón vacío a un pozo lleno de cadáveres.

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“Mi padre fue el primero en reconocerlo [in the video]”, dice Tasnim Siyam, la hermana de Waseem, y agrega que su padre reconoció a su hijo por su modo de andar. “Se veía tan diferente, ya lo habían golpeado, tal vez también fue el miedo”.

Una ciudad cerca de Damasco después de los ataques aéreos del gobierno sirio y rusos en 2018. (Foto de archivo AP)

Hicieron que Waseem saltara al pozo y lo mataron a tiros.

“Es surrealista, ¿cómo puedo procesar el hecho de que el hombre asesinado en el video es mi hermano?”, pregunta Tasnim Siyam.

Jugando con las víctimas
El video filtrado fue grabado el 16 de abril de 2013, pocos días después de la desaparición de Waseem. Muestra a dos uniformados matando metódicamente a 41 personas. Cada vez, uno de los dos saca a una persona con los ojos vendados de una camioneta de reparto blanca, la lleva a un gran pozo que ya contiene varios cadáveres y llantas de automóviles. Son empujados y muertos a tiros. Luego, los cuerpos se rocían con combustible y se les prende fuego.

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La guerra de Siria se ha estado librando durante 11 años, durante los cuales todas las partes involucradas en la lucha han cometido innumerables atrocidades. Sin embargo, el video de la masacre de Tadamon, grabado en lo que entonces era Damasco controlado por el gobierno, se destaca por la naturaleza planificada de la insensible brutalidad que muestra.

Está claro en el video que los dos verdugos están disfrutando de su “trabajo”. Asesinan civiles a plena luz del día de manera tranquila y rutinaria. Juegan un juego retorcido con sus víctimas, diciéndoles falsamente que el callejón por el que están pasando está siendo atacado por francotiradores, por lo que las víctimas con los ojos vendados corren y caen al pozo. Antes de que sepan lo que ha sucedido, les disparan.

Los asesinos, sintiéndose intocables, documentaron sus crímenes filmando imágenes de alta definición. A veces saludan a la cámara y hacen bromas. ¿Por qué registraron sus crímenes? ¿Querían producir “trofeos de guerra”? ¿O mostrar a sus superiores que estaban haciendo lo que se les ordenaba? Cualquiera que sea la razón, es muy poco probable que pensaran que el público vería el video.

Identificando a los asesinos
Ugur Umit Ungor, profesor de estudios sobre el Holocausto y el genocidio en la Universidad de Amsterdam, fue uno de los primeros en recibir una copia del video en 2019. Trabajando con su colega Annsar Shahhoud, los dos pudieron identificar a los dos asesinos en el video. : Najib al-Halabi, que ahora está muerto, era parte de una milicia leal al presidente sirio Bashar Assad; el otro hombre, al que se ve con un sombrero de pesca, es Amjad Youssef. Es un oficial del servicio secreto de Assad.

“Los últimos dos años fueron un infierno para nosotros”, dice Ungor a DW. “Imagínese que sabe de una masacre horrible, necesita ver este video una y otra vez, pero no puede contarle a nadie más al respecto”.

Analizar el video para identificar a los asesinos no se parece en nada a una investigación académica ordinaria. Se propusieron hacer lo que hasta ahora pocos han logrado: Producir pruebas definitivas de que el estado sirio es directamente responsable de algunas de las peores atrocidades cometidas en la guerra.

‘Maté a mucha gente’
Ungor y su colega sirio Shahhoud utilizaron métodos de investigación no convencionales. Shahhoud adoptó una identidad en línea falsa para engañar al régimen sirio y averiguar más sobre los hombres detrás de la masacre.

Shahhoud se hizo pasar por una joven alauita de Homs llamada “Anna Sh” que apoyaba al presidente alauita Assad. El periódico The Guardian cubrió por primera vez cómo, en el transcurso de dos años, Shahhoud logró hablar con cientos de empleados de Assad y ganar su confianza. Un día, se topó con el perfil en línea de Amjad. Shahhoud, como Anna, se hizo amigo del hombre. Ocasionalmente, charlaban por teléfono, con Ungor escuchando en secreto.

Según el video filtrado, los asesinos estaban cerca de Bashar al-Assad. (AP)

Amjad Youssef le dijo que se sentía solo y estresado. El personaje asumido de Shahhoud le prestó atención. Después de varios meses, le confió: “Maté a mucha gente”. Los dos académicos finalmente habían logrado su objetivo.

Los dos pasaron las conversaciones grabadas a los fiscales holandeses y alemanes y describieron sus hallazgos en la revista New Lines.

“No podíamos recostarnos y decir: somos académicos, investigamos, dejemos que esta revelación explote en las redes sociales y no nos involucremos”, dice Ungor. “Tuvimos que asumir la responsabilidad”.

Evidencia sólida de crímenes de guerra
El video filtrado de seis minutos presenta pruebas sólidas de los delitos cometidos por perpetradores y víctimas identificables. También muestra que los asesinatos fueron una masacre premeditada. Se había preparado una fosa común, ambos asesinos actuaron de manera rutinaria e intentaron ocultar la identidad de sus víctimas.

El video sugiere que los asesinatos siguieron un patrón sistemático, dijo Alexander Schwarz, experto en derecho penal internacional de Amnistía Internacional. “Un ataque sistemático contra civiles, como se ve en este video, es un criterio para un crimen contra la humanidad”.

Aún así, no está claro si estas revelaciones conducirán a un juicio. Sin embargo, una cadena perpetua dictada al oficial sirio Anwar Raslan en enero por un tribunal alemán en Koblenz muestra que el verdugo sobreviviente en el video podría ser procesado.

Además, el video tiene una gran importancia política, según Fritz Streiff, quien brinda asesoría legal a Mnemonic, una organización que documenta abusos contra los derechos humanos. Argumentó que su naturaleza impactante muestra que las naciones no deberían normalizar los lazos con el régimen de Assad.

“No se trata solo de Amjad Youssef”, dice Ungor. “También se trata del sistema que crea personas como él”.

¿Cierre para las familias?
Schwarz y Streiff trabajan con personas cuyos familiares han desaparecido en Siria. Arrojar luz sobre la desaparición de seres queridos, como lo hizo el caso de Anwar Raslan, puede traer un cierre para algunas familias.

Tasnim, la hermana del asesinado Waseem, no tiene tantas esperanzas.

“Sé que necesitas mantener una actitud positiva en la vida, pero hemos perdido toda esperanza”, dice ella. “Estamos vivos solo porque queremos estarlo.

“Quiero que la gente entienda por qué algunos de nosotros necesitamos meses o años para establecernos. [in Germany],» ella dice. “Algunos nunca se calman, porque soportaron cosas en Siria que fueron tan horribles que ninguna persona normal podría imaginarlas”.

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