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NTT IndyCar Series: Alex Palou podría defender su título y convertirse en bicampeón

Con ocho carreras restantes en la temporada de la Serie HTT IndyCar, la parte superior de la tabla de clasificación está excepcionalmente apretada, con solo 67 puntos que separan el primer y el quinto lugar en la clasificación actual. El campeonato de este año está lejos de decidirse.

Alex Palou, de 25 años, conduce el auto No.10 de Chip Ganassi Racing, y el destacado español es el actual campeón defensor después de ganar el título de Indy la temporada pasada. A pesar de no haber terminado en primer lugar esta temporada, Palou ha sido excelente en la pista y está a solo 35 puntos de encabezar la clasificación de IndyCar.

¿Cómo ha logrado el español un dominio tan positivo en la clasificación? Ha terminado entre los 5 primeros en cuatro ocasiones junto con siete resultados entre los 10 primeros.

Más recientemente, estuvo cerca de romper su tendencia de 2022 de cero victorias en Ohio el 3 de julio, pero Scott McLaughlin y el equipo Chevrolet se robaron el primer lugar. No todo estaba perdido; Palou quedó segundo y otros 40 puntos para impulsar su temporada de defensa del título.

Gran Premio de Mid-Ohio 2022

Fue un día épico de carreras en el Mid-Ohio Sports Car Course, y en camino a lograr su segunda victoria de la temporada en la Serie NTT IndyCar, Scott McLaughlin tuvo la difícil tarea de luchar contra el actual campeón Palou.

Palou nunca estuvo a más de un segundo del nativo de Nueva Zelanda McLaughlin, ya que muchos esperaban que el español tomara la delantera luego de una bandera amarilla final en la vuelta 59. Sin embargo, con una oportunidad más de capturar su primera victoria de 2022, Palou no pudo abrirse paso. el más pequeño de los márgenes y terminó 0.5512 detrás del Honda.

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Los apostantes a favor de McLaughlin cobraron en grande, ya que sus probabilidades de ganar antes de la carrera eran de +1600. Palou era el cuarto favorito en las probabilidades previas a la carrera con +650, pero cualquiera que tuviera esos boletos habría sufrido una pérdida de medio segundo.

Las probabilidades de apuestas deportivas de Ohio esperaban que Josef Newgarden se lo llevara todo a +350, pero terminó séptimo y no pudo extender su ventaja de temporada de más primeros lugares de tres a cuatro.

El tercer podio de McLaughlin en 2022 y el cuarto de Palou dieron a ambos pilotos la oportunidad de acercarse al campeonato de la Serie NTT IndyCar. El actual número uno, Marcus Ericsson, ocupó su primera posición con un sexto lugar, pero está a solo 20 puntos de Will Power, quien ocupó el tercer lugar para mantener interesante la lucha por el título. Newgarden, que finalizó séptimo, es tercero en la clasificación, 34 puntos por detrás de Ericsson.

Palou elevó su ranking al cuarto lugar y ahora está a 35 puntos de regresar a la posición con la que está demasiado familiarizado; primero, que actualmente está en manos de su compañero de equipo.

¿Palou a McLaren?

Alex Palou1

Alex Palou es una propiedad atractiva y, aunque aún no ha obtenido una victoria esta temporada, ha llamado la atención de algunos equipos rivales de IndyCar.

Recientemente se le vinculó con un cambio a Arrow McLaren SP el próximo año, ya que el equipo afiliado a la F1 quiere construir una asociación ganadora del campeonato.

Ante la pregunta de si la vinculación con otros equipos es una distracción, Palou comentó: “Para nada. Cuando hay gente que te quiere para sus proyectos, eso es bueno, ¿no? Entonces, estoy bien con eso.

Me gusta. Mientras no se lo meta en la cabeza a mi gente que está trabajando en el auto, no me importa. Así que sí, es bueno para mí.

Nunca estuve en esa posición de la gente diciendo que me querían para su equipo, su proyecto. Así que, primera vez en mi vida, me encanta.

Hay gente que piensa que es algo malo. Y yo digo, oh, hombre, eso es increíble”.

Palou apoya a su equipo y cree que se mantendrá un nivel de profesionalismo, a pesar de los chismes y rumores sobre su posible salida de Chip Ganassi Racing.

“Obviamente, cuando ganas un campeonato y estás haciendo cosas buenas, creo que se espera que haya gente interesada en ti”.

“Han estado en el negocio durante el tiempo suficiente como para saberlo. Así que mientras sigamos haciendo lo que estamos haciendo, estaremos bien. Y todos son personas con experiencia, no es como si tuviéramos muchachos de 18 años trabajando en el auto y de repente escuchan todo, así que saben lo que están haciendo”.

“Saben que siempre doy lo mejor de mí. Y sé que ellos también lo hacen”.

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