Economía

Covid-19 ha hecho que la lucha contra la desigualdad sea más importante que nunca

Actualizaciones de desigualdad global

El autor es profesor de Globalización y Desarrollo en la Universidad de Oxford y autor deSalvación: de la crisis global a un mundo mejor

La emergencia climática, la crisis de Covid-19 y la debacle afgana tienen en común el terrible fracaso de las principales potencias para trabajar juntas. Estas crisis han exacerbado las desigualdades subyacentes en términos de salud, dieta, género, etnia e ingresos. Muchos de ellos están definidos geográficamente. En lugar de que la globalización cree un mundo «plano» o lleve a la «muerte de la distancia», el lugar es más importante que nunca.

Las crisis mundiales tienen consecuencias particularmente devastadoras para los pobres. En África, los cultivos y los medios de vida de quienes viven en las tierras más frágiles son los primeros en ser destruidos por el cambio climático. Y aunque solo el 1.8 por ciento de las personas en los países pobres recibió una sola dosis de la vacuna Covid-19, la gran mayoría de las personas en los países ricos la recibió.

La pandemia también está agravando las desigualdades económicas. Si bien los países ricos han donado más de $ 17 billones para mantener fortalecidos sus negocios, trabajos y redes de seguridad, los países pobres tienen pocas opciones para hacer lo mismo. Como resultado, más de 100 millones de personas se han visto empujadas a la pobreza extrema y alrededor de 118 millones más han sufrido hambre crónica, lo que hace que las consecuencias económicas del Covid-19 sean más mortales que el virus en sí.

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El fracaso de los países ricos en cumplir sus compromisos de ayudar a los países más pobres ha descarrilado los Objetivos de Desarrollo Sostenible y los compromisos de París de limitar el calentamiento global a 1,5 ° C.

Las crisis climáticas, de Covid y de conflictos no solo han ampliado la brecha entre países ricos y pobres; también aumentan la desigualdad en los países de ingresos altos. En el Reino Unido, las personas en el 10 por ciento más pobre de las áreas murieron a causa de Covid casi cuatro veces más a menudo que en las áreas más ricas. Es probable que un millón más de personas aumente el número de desempleados si el apoyo del gobierno del Reino Unido a las empresas se levanta en los próximos meses.

En los países ricos, el gasto público podría haber aliviado el dolor económico, pero después de una pausa de bloqueo, 2023 amenaza con ser un año de altas emisiones de carbono, ya que el gasto en infraestructura impulsa la demanda de carbón, acero y cemento.

La globalización ha sido la fuente de la mayor mejora de los medios de vida en la historia de la humanidad. Pero la falta de gestión conduce a un aumento de los riesgos sistémicos, como los ciberataques y las crisis financieras. El nacionalismo creciente socava la colaboración, con un crecimiento más lento y crisis recurrentes que conducen a una mayor desigualdad. Esto alimenta la ira por un sistema cada vez más injusto y profundiza el apoyo a los políticos populistas que hacen falsas promesas para proteger a los ciudadanos de las amenazas globales.

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Fue la ira y la injusticia de la crisis financiera lo que sentó las bases para el Brexit en el Reino Unido y la victoria de Donald Trump en los EE. UU., Así como el auge de la política extremista en toda Europa. Las sociedades divididas conducen a un mundo más dividido. Y un mundo dividido es peligroso.

No se debe perder todo, ya que la próxima Asamblea General de las Naciones Unidas y la cumbre climática COP26 son algunas de las oportunidades para cambiar de rumbo. Esto requiere superar el retroceso al nacionalismo, comenzando con un compromiso efectivo con la distribución global de vacunas y un New Deal verde global.

Debemos aprender de las lecciones de hace un siglo, cuando errores políticos masivos durante los locos años veinte llevaron a un nacionalismo creciente, una desigualdad creciente y acusaciones globales que culminaron en la Segunda Guerra Mundial. La determinación de Winston Churchill y Franklin Roosevelt de garantizar que se eviten futuros desastres llevó a la creación de un nuevo orden mundial en medio de esta lucha tectónica. Las Naciones Unidas, las instituciones de Bretton Woods y el Plan Marshall se diseñaron para promover la paz y la reconstrucción económica en el extranjero, y el estado de bienestar para abordar la desigualdad en el país. El resultado fue la «edad de oro del capitalismo».

Lo que se necesita ahora no es un regreso de la pandemia a lo que teníamos antes o un retroceso al sistema operativo anterior a Covid. Esto ha provocado las crisis climáticas, de conflicto y de Covid que enfrentamos. Si no reducimos las crecientes desigualdades dentro y entre nuestros países, nos encaminamos hacia un futuro sombrío.

El cambio puede ser abrumador, pero es mucho menos abrumador que la alternativa. Los cambios radicales en las políticas gubernamentales, la conducta empresarial y nuestras elecciones personales durante los últimos 18 meses muestran que se pueden tomar medidas antes impensables. Ese compromiso debe dar forma ahora a un espíritu de renovación más amplio si queremos superar la desigualdad y sentar las bases de un mundo más inclusivo y sostenible.

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