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Durante miles de millones de años, un día en la Tierra puede haber durado hasta 19 horas. La razon es la siguiente.

La Tierra pudo haber estado viviendo en un día de 19 horas durante mil millones de años en tiempos prehistóricos, y la luna fue la culpable, sugiere un nuevo estudio.

Según el estudio publicado el lunes (12 de junio) en la revista Nature Geoscience, hace entre 2.000 y 1.000 millones de años, la duración de un día completo era cinco menos que ahora porque la Luna estaba muy cerca de la Tierra.

Desde entonces, los días de la Tierra se han alargado gradualmente a medida que la Luna se aleja de la Tierra y la rotación de la Tierra se ralentiza, según el sitio hermano de OkNoticias, Space.com.

«Con el tiempo, la Luna roba la energía rotacional de la Tierra, empujándola más lejos de la Tierra», dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Ross Mitchell, geofísico del Instituto de Geología y Geofísica de la Academia de Ciencias de China. «

Sin embargo, el estudio encontró que durante el Proterozoico medio, la Luna se mantuvo a una distancia constante de la Tierra, lo que provocó que la duración del día se estancara en alrededor de 19 horas durante mil millones de años antes de que finalmente comenzara a alargarse nuevamente. Los científicos llaman a este período los «mil millones de años aburridos» debido a la relativa estabilidad de la actividad tectónica de la Tierra, el clima estable y la lenta evolución biológica.

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En su estudio, los investigadores aprovecharon un método geológico relativamente nuevo para medir la duración histórica de los días. La técnica, conocida como cicloestratigrafía, se centra en los cambios en los sedimentos rocosos. La cicloestratigrafía ha ayudado a los investigadores a identificar los «ciclos de Milankovitch», cambios en la órbita y la rotación de la Tierra que afectan el clima de la Tierra.

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Al analizar el vasto registro cicloestratigráfico de los ciclos de Milankovitch, los investigadores pudieron mirar hacia atrás en el tiempo y determinar por qué la Luna estuvo tan unida a la Tierra durante este tiempo. Descubrieron que la respuesta probablemente tenga que ver con las mareas que afectan la rotación de la Tierra.

La gravedad de la luna controla las mareas de los océanos de la Tierra, lo que ralentiza la rotación del planeta. Sin embargo, el sol también ejerce una atracción gravitatoria en forma de «mareas atmosféricas solares», que se producen cuando la luz del sol calienta la superficie de la Tierra y acelera la rotación del planeta. Actualmente, las mareas lunares son aproximadamente el doble de fuertes que las mareas atmosféricas solares, lo que significa que tienen un mayor efecto sobre la tasa de rotación de la Tierra. Pero durante los «aburridos mil millones de años», la Tierra giró más rápido, lo que sugiere que la gravedad de la luna era más débil de lo que es ahora, según el estudio. Entonces, durante ese tiempo, las mareas solares y lunares son más uniformes.

«Debido a esto, si estas dos fuerzas opuestas fueran iguales en el pasado, esta resonancia de marea habría causado que la duración del día de la Tierra dejara de cambiar y permaneciera constante durante un período de tiempo», dijo el coautor del estudio Uwe. Kisher, dijo un investigador de la Universidad de Tin en un comunicado.

El estudio encontró que este período de luz diurna de 19 horas coincidió con una desaceleración similar en el aumento de oxígeno en la atmósfera durante el período Mesoproterozoico, lo que puede haber contribuido a la desaceleración en la evolución de la vida en la Tierra durante ese tiempo.

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