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Conductores estresados, muchas armas: tiroteos de ira en la carretera en todo Estados Unidos

Autor: J. David Goodman

El problema comenzó el verano pasado cuando dos conductores discutieron en medio del tráfico lento después de un partido de béisbol de los Astros de Houston. Terminó con dos disparos desde un Buick en movimiento que explotaron a través del vidrio de una camioneta Ford que huía.

La bala no alcanzó al camionero Paul Castro, pero una, solo una, golpeó a su hijo adolescente David, que estaba sentado en el asiento del pasajero. Mientras Castro conducía para buscar ayuda, un operador del 911 le dijo que presionara la herida en la parte posterior de la cabeza de su hijo. Pero David no lo logró.

Los asesinatos aleatorios sin sentido conmocionaron a Houston. Pero fue uno de docenas de incidentes similares en todo el país durante el año pasado en los que un brote de tiroteos y asesinatos se ha atribuido a la indignación en las carreteras.

Estos estallidos repentinos de violencia (un hombre en Tulsa, Oklahoma, recibió varios disparos después de un altercado en un semáforo en rojo; un conductor de Georgia recibió un disparo durante un viaje familiar por carretera) no son únicos en los EE. UU., entre el creciente número de marginados y portando armas. poblaciones Pero pueden ser más visibles en las carreteras de Texas.

«En el pasado, la gente se maldecía, levantaba los dedos y seguía adelante”, dijo el alcalde de Houston, Sylvester Turner. «Ahora, en lugar de levantar los dedos, sacan sus armas y disparan”.

Un mapa de varias áreas de alboroto en la carretera en una mesa en el Departamento de Policía de Dallas, Texas, el 8 de abril de 2022. («New York Times»)

Por primera vez, el Departamento de Policía de Dallas comenzó a rastrear los tiroteos de ira en la carretera a medida que más automovilistas parecían estar disparando el año pasado. Los resultados fueron asombrosos: 45 heridos y 11 muertos.

En Austin el año pasado, la policía registró 160 incidentes de conductores que apuntaban o disparaban armas; en lo que va del año, ha habido 15 tiroteos de ira en la carretera, en los que tres personas resultaron heridas. (Otras dos personas fueron apuñaladas en una discusión sobre la ira en la carretera).

El predominio de tal violencia, no solo en Texas sino en todo el país, demuestra una similitud cultural que es un ejemplo extremo de comportamiento en deterioro que también ocurre en aviones y tiendas. Es como si la pandemia y el mal humor del país hicieran olvidar cómo actuar en público mientras se compran millones de armas.

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Paul Castro sostiene una foto de sus tres hijos en un parque de Houston el 30 de marzo de 2022. De pie en el medio de la foto está el hijo de Castro, David, quien fue asesinado a tiros en un incidente de ira en la carretera. (New York Times)

«Es la misma bola de cera: la gente se frustra, se pone nerviosa y actúa sobre los demás”, dijo Charis E. Kubrin, criminóloga de la Universidad de California en Irvine. «Una cosa que sí sabemos es que las ventas de armas han crecido significativamente. . ”, agregó.

El mes pasado, una mujer con su perro disparó e hirió a otro automovilista en la ciudad de Oklahoma. En Miami, un hombre disparó 11 tiros desde su automóvil en la carretera interestatal 95 en lo que dijo que fue en defensa propia. Una pareja de Los Ángeles será juzgada por dispararle a un niño de 6 años cuando se dirigía al jardín de infantes al dispararle a un automóvil durante la hora pico de la mañana del año pasado.

Los criminólogos han advertido que cualquier teoría sobre el motivo del tiroteo de Road Rage se ve obstaculizada por la falta de datos. La mayoría de los departamentos de policía no mantienen estadísticas sobre los incidentes de ira al volante, en parte porque no es una categoría delictiva per se. No existe una base de datos federal.

Un oficial de policía se detiene por exceso de velocidad en Dallas, el viernes 8 de abril de 2022. («New York Times»)

Arizona, en un intento de estimar aproximadamente la cantidad de incidentes de furia en la carretera, agregó un cuadro de «rabia en la carretera probable» al formulario de choque de 2018 completado por la policía. Los datos muestran un aumento en este tipo de incidentes en comparación con 2021 en comparación con los dos años anteriores, según Alberto Goodiel, director de la Oficina de Seguridad Vial del Gobernador de Arizona.

«Es una locura», dijo sobre la ira en la carretera. «La gente es tan estúpida».

Sin embargo, agregó que el estado no registró la cantidad de tiroteos que terminaron ocurriendo.

El grupo de control de armas Everytown for Gun Safety se basó en Gun Violence Archive, una organización sin fines de lucro que recopila datos de fuentes gubernamentales e informes de los medios, en su informe sobre el aumento de los tiroteos de Road Rage. El grupo descubrió que más de 500 personas resultaron heridas o muertas en tiroteos de ira en la carretera informados el año pasado, frente a menos de 300 en 2019.

«La historia que cuenta es un aumento claro y preocupante en los incidentes de ira al volante que involucran armas”, dijo Sarah Burd-Sharps, directora sénior de investigación de Everytown for Gun Safety. Cada 17 horas en este país, alguien recibe un disparo o resulta herido en una carretera. incidente de rabia».

Texas representó una cuarta parte de los tiroteos fatales del año pasado registrados por el estudio, con 33 personas muertas en tiroteos de ira en el camino en el estado, frente a las 18 en 2019.

Entre ellos estaba David Castro, de 17 años, quien murió en Houston en julio pasado. David tocaba la percusión en la banda de música de su escuela secundaria, quería estudiar ingeniería en la universidad y esperaba obtener su licencia de conducir para fines del verano.

«Estaba en clase con él mientras conducíamos», dijo su padre, recordando una conversación que tuvo con David antes del tiroteo, en medio del denso tráfico después de un partido de los Astros en el centro. El hermano de David, de 14 años, también estaba en el auto.

Después de dejar que varios autos se unieran a su camino de entrada, Castro comenzó a conducir su camioneta hacia adelante. Fue entonces cuando un Buick blanco trató de detenerse en el camino de entrada, dijo. Ninguno de los lados cedió; finalmente, los dos autos se tocaron. Según los registros judiciales, hubo un «altercado oral».

Un oficial de policía que dirigía el tráfico le dijo a Castro que dejara entrar el Buick. «Así que lo dejé entrar», dijo. «David estaba nervioso. Pero yo estaba como, sea lo que sea, se acabó».

pero no es la verdad.

En la carretera, el Buick comenzó a encender las luces y tocar la bocina, dijo Castro. «Traté de huir, pero él estaba justo detrás de mí», dijo Castro. Al pasar por debajo de la carretera, escuchó dos disparos. La ventana trasera está rota. David, que estaba sentado en el asiento del pasajero, recibió un disparo en la nuca.

“Empecé a gritar. Nos ha estado persiguiendo”, dijo Castro. «Este no es un incidente de furia en la carretera, es un adulto que le quita la vida a un niño debido a sus sentimientos heridos».

La policía finalmente hizo un arresto en el caso, acusando a Gerald Wayne Williams, de 35 años, de asesinato. Williams ha sido puesto en libertad bajo fianza desde entonces. «No puedo pensar en nada más trágico que esto», dijo el abogado de Williams, Casey Keirnan, sobre el asesinato. Pero, dijo, «mi cliente negó haber sido él quien disparó».

El caso atrajo mucha atención en Texas, al igual que otro en Houston que involucró a una niña de 9 años, Ashanti Grant, quien fue asesinada a tiros mientras iba al supermercado con su familia en febrero.

En Texas, a los conductores se les ha permitido portar armas de fuego en sus vehículos sin licencia desde 2007 bajo una ley conocida como la Ley de Protección al Conductor de Texas. Una nueva medida promulgada el año pasado permite que la mayoría de los tejanos porten armas de fuego en público sin licencia.

En línea, hay videos y ofertas de capacitación sobre cómo portar y usar un arma de fuego en un vehículo.

Jacob Paulsen, quien imparte un curso en línea llamado Tácticas de armas de fuego de vehículos, dice que escapar siempre debe ser el objetivo del conductor. «Tu objetivo principal es tu propia supervivencia», dijo Paulson. «Si su objetivo principal es castigar a las personas o asegurarse de que otras personas vayan a la cárcel o reciban justicia, esa no es una buena mentalidad».

La detective del Departamento de Policía de Dallas, Christina Smith, que está investigando tales tiroteos, dijo que las armas de fuego utilizadas en los incidentes de violencia vial en Dallas a menudo son de propiedad legal. “Pero con las armas legales, sigues siendo responsable de todo lo que haces”, agregó.

Estos casos causan problemas a la policía porque casi siempre ocurren entre extraños, en caminos sin cámaras. “Las pocas personas que he podido encontrar y arrestar se reducen a una falta de respeto”, dijo Smith. «Cuando lo reduce radicalmente, las razones son estúpidas».

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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