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Dennis Martin, el niño que desapareció en las Grandes Montañas Humeantes

En junio de 1969, Dennis Lloyd Martin se fue para hacerle una broma a su padre y nunca regresó, lo que provocó la búsqueda más grande en la historia de las Grandes Montañas Humeantes.

Fotos familiares/Archivos de Knoxville News SentinelEn 1969, Dennis Martin tenía solo 6 años cuando desapareció sin dejar rastro en el Parque Nacional Great Smoky Mountains.

El 13 de junio de 1969, William Martin se fue de campamento con sus dos hijos, Douglas y Dennis Martin, y su padre, Clyde. Era el fin de semana del Día del Padre y la familia planeaba caminar por el Parque Nacional Great Smoky Mountains.

La caminata era una tradición de la familia Martin y el primer día salió bien. Dennis, de seis años, logró mantenerse al día con los excursionistas más experimentados. Al día siguiente, la familia Martin se reunió con familiares y amigos y continuaron hacia Spencer Field, un prado en las tierras altas al oeste de las Grandes Montañas Humeantes, popular por su paisaje.

Los adultos observaron el pintoresco laurel de montaña y los niños se escabulleron para gastarles bromas a sus padres. Pero no salió como estaba planeado.

En una broma, Dennis desaparece en el bosque. Su familia nunca más lo volvió a ver. La desaparición del niño iniciará el mayor esfuerzo de búsqueda y rescate en la historia del parque.

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Cómo desapareció Dennis Martin en las Grandes Montañas Humeantes

Dennis Martin comenzó la caminata con una camiseta roja. Fue el primer campamento nocturno del niño de seis años. Dennis, el más joven de su familia, debe estar emocionado de ir a las Grandes Montañas Humeantes para su caminata anual del Día del Padre.

Pero en el segundo día del viaje, ocurrió la tragedia.

Cartel desaparecido de Dennis Martin

Servicio de Parques NacionalesLos Martins están ofreciendo una recompensa de $5,000 por información sobre su hijo desaparecido.

14 de junio de 1969, excursionista llegar Spencer Field. Después de conocer a otra familia, Dennis y su hermano se separaron de otros dos niños para jugar juntos. William Martin observó cómo los niños susurraban planes para acercarse sigilosamente a los adultos. Los chicos se confundieron con el bosque, aunque la camisa roja de Dennis destacaba entre la vegetación.

Pronto, los niños mayores saltaron de la risa. Pero Dennis ya no está con ellos.

Con el tiempo, William supo que algo andaba mal. Empezó a llamar a Dennis, confiando en que el chico contestaría. Pero no hay respuesta.

Los adultos buscaron rápidamente en el bosque cercano, recorriendo varios senderos en busca de Dennis. William caminó millas de senderos, llamando a Dennis frenéticamente.

Sin radio ni forma de comunicarse con el mundo exterior, a los Martin se les ocurrió un plan. El abuelo de Dennis, Clyde, caminó nueve millas hasta la estación de guardabosques de Cades Bay en busca de ayuda.

Al caer la noche, se desató una tormenta. Horas más tarde, la tormenta trajo tres pulgadas de lluvia a las Grandes Montañas Humeantes y lavó los senderos, sin dejar rastro de Dennis Martin, cuyas huellas habrían sido borradas por las aguas de la inundación.

Mayor esfuerzo de búsqueda en la historia del parque nacional

El 15 de junio de 1969, a las 5:00 a. m., comenzó la búsqueda de Dennis Martin. El Servicio de Parques Nacionales llamó a 30 empleados. Con la afluencia de voluntarios, el equipo de búsqueda se expandió rápidamente a 240 personas.

Grandes Montañas Humeantes Buscar

Archivos del centinela de noticias de KnoxvilleWilliam Martin habla con los guardaparques sobre dónde vio por última vez a su hijo Dennis.

El equipo de búsqueda pronto incluyó guardaparques, estudiantes universitarios, bomberos, Boy Scouts, policías y 60 boinas verdes. Sin una dirección clara o un plan organizativo, los buscadores atravesaron el parque nacional en busca de pruebas.

Busqué día tras día y no vi a Dennis Martin.

Helicópteros y aviones surcan los cielos para buscar más y más parques nacionales. El 20 de junio, el cumpleaños número 7 de Dennis, casi 800 personas participaron en la búsqueda. Incluyen miembros de la Guardia Nacional Aérea, la Guardia Costera de los EE. UU. y el Servicio de Parques Nacionales.

Al día siguiente, trate de encontrar Llegar al pico Entre la asombrosa cifra de 1.400 buscadores.

Después de una semana de búsqueda, el Servicio de Parques Nacionales ideó un plan sobre qué hacer si encontraban el cuerpo de Dennis. Sin embargo, más de 13.000 horas de búsqueda no arrojaron nada. Desafortunadamente, los voluntarios pueden haber estropeado accidentalmente el hilo sobre el incidente de Dennis Martin.

A medida que pasaban los días, se hizo más claro que el niño no sería encontrado con vida.

¿Qué pasó con Dennis Martín?

Sin Dennis Martin a la vista, el esfuerzo de búsqueda y rescate perdió impulso gradualmente. La familia Martin ofrece una recompensa de $5,000 por información. En respuesta, recibieron numerosas llamadas de médiums que decían saber qué le pasó a su hijo.

Equipo de búsqueda de Dennis Martin

Archivos del centinela de noticias de KnoxvilleAunque la búsqueda de Dennis Martin se expandió rápidamente a más de 1400 personas, incluidos los Boinas Verdes del Ejército de EE. UU., nunca se encontró rastro de él.

Más de medio siglo después, nadie sabe qué le sucedió a Dennis Martin el día que desapareció en las Grandes Montañas Humeantes. Las teorías más plausibles van desde el secuestro hasta la muerte por exposición y ser comido por osos o jabalíes en el parque.

Pero algunos creen que Dennis Martin fue víctima de un ataque más cruel por parte de salvajes caníbales, de quienes se dice que viven sin ser detectados en el parque nacional. La razón por la que nunca se encontraron su cuerpo y su ropa es porque estaban escondidos de la seguridad de su colonia.

En lo que respecta a la familia de Martin, creen que su hijo pudo haber sido secuestrado. Harold Key estaba a siete millas de Spencer Field el día que desapareció Dennis Martin. Justo esa tarde, Key escuchar «Gritos repugnantes». Entonces Key vio a un extraño desaliñado corriendo por el bosque.

¿El incidente estuvo relacionado con la desaparición?

El niño de seis años puede haber perdido la cabeza y encontrarse perdido en el bosque. El terreno marcado por un cañón empinado puede haber ocultado el cuerpo de Martin. O un animal salvaje puede haber atacado al niño.

Años después de la desaparición de Dennis, un cazador de ginseng encontró el esqueleto de un niño a unas tres millas colina abajo de donde desapareció Dennis. El hombre tomó ilegalmente ginseng del parque nacional y está esperando un informe.

Pero en 1985, los cazadores de ginseng contactaron a los guardabosques del servicio de parques. Los guardabosques llamaron a 30 rescatistas experimentados. Pero no pudieron encontrar el esqueleto.

A pesar de los enormes esfuerzos por encontrar al niño desaparecido, es posible que nunca se resuelva el misterio de la desaparición de Dennis Martin.


Dennis Martin es solo uno de los miles de niños desaparecidos. A continuación, lea sobre la desaparición del niño original del cartón de leche, Etan Patz. Luego entérate de la desaparición y reaparición de Brittany Williams.

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