Economía

Cómo el impacto del Brexit en la economía del Reino Unido se vio ensombrecido por la pandemia de Covid

Más de cinco años después del referéndum de la UE, Gran Bretaña está tan dividida como siempre sobre la cuestión de la adhesión a la UE.

Sin embargo, los economistas de ambos lados están de acuerdo en una cosa: las nuevas reglas y regulaciones introducidas por la nueva relación de Gran Bretaña con Bruselas han dañado la economía del Reino Unido, afectado el comercio y exacerbado la escasez de mano de obra.

Sin embargo, el problema para los economistas pro y anti-UE que intentan evaluar el impacto de los primeros seis meses del Acuerdo de Comercio y Cooperación entre el Reino Unido y la UE es que el panorama sobre el comercio y el empleo se ve afectado por el impacto económico de la pandemia Covid-19. .

La evaluación de los efectos a largo plazo más allá de la crisis del coronavirus también es incierta, al igual que tratar de determinar los beneficios económicos de la ruptura de Gran Bretaña con Bruselas.

John Springford, subdirector del Centro Think-Tanks para la Reforma Europea, dijo: «En general, Covid ha inundado los datos económicos, lo que dificulta las comparaciones, por lo que realmente no podemos desenredar el efecto Brexit».

El área más importante en la que rápidamente se hicieron evidentes los efectos del Brexit fue el comercio de bienes. Después del almacenamiento de diciembre, los controles aduaneros y de seguridad adicionales introducidos desde el 1 de enero dieron como resultado una fuerte caída en el comercio en el primer mes del año antes de que recuperara parte del terreno perdido.

Pero si bien el comercio sin duda ha sufrido un golpe de Brexit, el panorama general depende completamente de las estadísticas que se utilicen. Las exportaciones del Reino Unido a la UE fueron un 5 por ciento más bajas en abril que en diciembre pasado, según la oficina nacional de estadísticas del Reino Unido, mientras que Eurostat, la oficina oficial de estadísticas de la UE, las vio caer un 24 por ciento durante el mismo período.

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Siempre hay diferencias en las estadísticas comerciales, pero los economistas dicen que son extremas.

Las cifras de importación correspondientes mostraron que el valor del comercio de bienes de la UE al Reino Unido cayó un 19 por ciento durante el mismo período, según la ONS, mientras que Eurostat experimentó una disminución del 13 por ciento.

Estas diferencias comerciales son importantes, según Thomas Sampson de la London School of Economics. «Si Gran Bretaña [ONS] Los datos son correctos, las exportaciones a la UE se han desarrollado sorprendentemente bien después de la caída de enero ”, dijo.

El gráfico de barras del comercio mensual de bienes (variación en%, diciembre de 2020 a abril de 2021) muestra la evaluación de los efectos del comercio Brexit en función de las estadísticas utilizadas

Las oficinas de estadística están ocupadas resolviendo las discrepancias. La propia ONS ha excluido ahora las cuestiones del ajuste estacional y el comercio interno como razones. Las cifras detalladas sugieren que las diferencias radican principalmente en el comercio de automóviles y otros bienes industriales.

«No tenemos respuestas concluyentes», dijo Matt Hughes, jefe de estadística de la ONS. «Pero nos preocupa cada vez más la cuestión de medir el país de origen frente al envío». Como parte del acuerdo comercial posterior al Brexit, el Reino Unido mide las exportaciones al país de envío, mientras que la UE intenta comerciar con el país de origen de las mercancías o su destino final Definir el país de destino.

Esto significa que un automóvil que se exporta del Reino Unido a Rotterdam a los Países Bajos y luego se envía a un país fuera de la UE se cuenta como una exportación a la UE en las estadísticas de la ONS, pero no como una exportación a la UE en las cifras de Eurostat Importación de el Reino Unido.

Incluso con estas incertidumbres sobre las cifras comerciales Julian Jessop, economista independiente que se describe a sí mismo como un “optimista del Brexit”, dijo que el impacto económico de las nuevas reglas ha sido negativo hasta ahora. «Sabemos que un aumento en las barreras comerciales reducirá el volumen del comercio, y los datos lo confirman claramente, pero el impacto inicial parece estar desapareciendo», dijo Jessop.

Las incertidumbres han sido tan grandes que nadie aún tiene que revisar su juicio profesional sobre los efectos a largo plazo del Brexit, que la mayoría de los economistas y el tutor independiente del gobierno del Reino Unido esperan que el producto interno bruto caiga alrededor del 4 por ciento en comparación con permanecer en el bloque.

El profesor Jonathan Portes del King’s College de Londres dijo que las proyecciones económicas a largo plazo son correctas hasta ahora. “Los economistas esperaban un efecto comercial bastante significativo, pero no una catástrofe, y eso es lo que parece haber sucedido. Es demasiado pronto para decir cuál será el impacto a largo plazo, pero no hay ninguna razón obvia para cambiar las estimaciones basadas en modelos de lo que hemos visto hasta ahora ”, dijo.

Después de los efectos únicos de la introducción de barreras, surge la pregunta para los próximos años hasta qué punto las cadenas de suministro se romperán a través del Canal de la Mancha y Gran Bretaña perderá su atractivo para las inversiones.

El otro cambio importante hasta ahora ha sido la libre circulación de trabajadores, que ha introducido nuevas restricciones que restringen el derecho de los ciudadanos de la UE a venir al Reino Unido y trabajar, lo que genera preocupación por la escasez de mano de obra.

Gráfico de líneas de puestos vacantes en el Reino Unido (en miles) que muestra los puestos vacantes que regresan a los niveles previos a la pandemia

El profesor Alan Manning, ex presidente del Consejo de Migración, dijo que los informes generalizados de escasez de mano de obra se debían a «una combinación de Covid y Brexit» y que el hecho de que haya tendencias similares en otros países sugiere que no es solo un efecto del Brexit. . «Brexit ha ayudado y no ha mejorado ningún cuello de botella», dijo.

Manning agregó que algunos sectores necesitaban darse cuenta de que los días en los que podían esperar que hubiera mano de obra disponible habían terminado y en algunos sectores, como los servicios sociales, los empleadores tendrían que pagar más para asegurarse de tener el personal disponible.

Cuando la evidencia del impacto negativo del Brexit es clara, los beneficios de romper con el bloque son más esquivos. Gran Bretaña ha concluido rápidamente muchos acuerdos comerciales con países que ya tienen acuerdos con la UE y está a punto de ser firmado con otras naciones como Australia.

Pocos economistas creen que esto le dará a la economía del Reino Unido un impulso significativo, ya que la evaluación de impacto del gobierno del acuerdo con Australia sugiere un beneficio total a largo plazo de solo el 0,02 por ciento.

Pero Jessop espera que otras ganancias ahora se muestren como «la incertidumbre». [surrounding Brexit] fue derogado ”.

“La adopción más rápida de vacunas indica la posibilidad de que la independencia regulatoria pueda traer beneficios en el futuro”, agregó.

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