Economía

Subidas de precios ocultas –

El excobloguero Bryan Caplan (cómo extraño su presencia en EconLog) señalar En abril de 2020, el costo de vida real en 2020 aumentó por un amplio margen por encima del índice de precios al consumidor registrado. La razón es simple: con menos variedades, lleva más tiempo obtener una cantidad determinada de artículos en una tienda.

He estado pasando por esto recientemente. Mi esposa necesita una leche especial para hacer su café con leche por la mañana. Solía ​​conseguirle café con leche en Starbucks, pero su situación ha cambiado y no usan el tipo de leche que ella necesita.

La leche infalible se muestra en la imagen. Se vende en Safeway y Andronico’s, pero no pudimos encontrarlo en ningún otro lado. Si está allí o no, siempre es un porcentaje cuando voy a la tienda. Por lo menos el 20% del tiempo, voy a casa sin leche.

Fui a Safeway ayer por la mañana a comprar un poco, pero no tienen esa leche especial. Así que fui a lo de Andronico y lo encontré. El viaje a la tienda y el tiempo en la tienda toman al menos 15 minutos más, tal vez más como 20 minutos. Así que esta leche es muy cara según cualquier estimación razonable del valor de mi tiempo.

Aquí hay otro punto histórico. Nixon impuso un congelamiento de precios de 90 días el 15 de agosto de 1971. Más tarde alivió el congelamiento pero mantuvo controles de precios en toda la economía. En 1973, eliminó muchos controles de precios. (No eliminó los controles de precios del petróleo y la gasolina, un descuido que condujo a grandes problemas y, posiblemente, a un nuevo departamento gubernamental, el Departamento de Energía). Cuando los economistas observan varios datos de series temporales, pocas personas señalan que 1973 fue un año extraño debido a los controles de precios. Los precios se han disparado a medida que se han eliminado muchos controles de precios, pero el costo real de obtener muchos productos básicos que escasean en realidad ha disminuido o aumentado modestamente. No considerar esto puede llevarlo a conclusiones muy equivocadas.

Nota: Más Información sobre Condiciones Normales del IPC exageración Inflación, véase Michael J. Boskin, «Índice de precios al consumidor”, en David R. Henderson, ed., La enciclopedia concisa de economía.

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