Economía

Chris Jehn sobre Colin Powell sobre AVF versus Draft

Hoy recibí un correo electrónico de un amigo, Christopher Jehn. Nos hicimos amigos en una fiesta en la casa de Richard Thaler en Rochester en el otoño de 1977 cuando nos enteramos de que éramos fuertes aliados en la lucha para mantener la Fuerza Totalmente Voluntaria (AVF) y evitar regresar al servicio militar. Nos hemos mantenido en contacto sobre estos temas desde entonces. Nuestras opiniones sobre política exterior son muy diferentes, pero nuestras opiniones sobre el borrador son muy similares. Chris fue subsecretario de Defensa de Comando y Personal en la administración Bush I desde noviembre de 1989 hasta enero de 1993. En esta capacidad, tuvo tratos ocasionales con Colin Powell.

Chris envió su correo electrónico a un grupo de amigos que se oponen al borrador y tengo su permiso para publicarlo. Aquí está:

Una de las muchas ventajas de mi permanencia en OSD [Office of the Secretary of Defense] conocí a Colin Powell. Sus obituarios describieron muy bien sus logros y su importancia, aunque desearía que hubieran tenido menos placer en recordarnos su discurso en la ONU que justificó la invasión de Irak. Pero no es sorprendente que nadie mencionara que él era un firme defensor de la fuerza puramente voluntaria (como Dick Cheney). Comprendió tanto sus puntos fuertes como los problemas con el servicio militar obligatorio. Dos ejemplos son ilustrativos.

Hablamos por primera vez sobre la AVF en el otoño de 1990 durante la gran operación en Arabia Saudita para prepararse para la Guerra del Golfo contra Irak. A medida que el alcance y la duración de la construcción se hicieron evidentes, la prensa y otros comenzaron a preguntarse si un ejército voluntario serviría para nuestras necesidades. (Algunos idiotas en la política de la OSD incluso escribieron un memorando argumentando que era necesario reabrir el borrador). Lo más preocupante políticamente, con la sobrerrepresentación de los negros en el ejército, los autoproclamados guardianes de los miembros del servicio negro argumentaron que los negros para usted Day morirían mejor. tasa que los blancos cuando comenzó la pelea. El general Powell abrió varias conversaciones entre nosotros para asegurarse de que estábamos brindando respuestas consistentes a las preguntas que nos hicieron a ambos. Comprendió por qué un militar voluntario se sumaba al ejército y no necesitaba mi ayuda para aclarar estas razones. Lo mejor de todo, cuando hablé de ser negro no eran Sobrerrepresentados en armas de combate (estaban fuertemente representados en unidades de apoyo como suministro y mantenimiento), señaló que la sobrerrepresentación de negros en el ejército era una acusación del trato que el sector civil daba a las minorías en comparación con el ejército. Era un problema del mundo civil, no de los militares. Aunque pude presentar este argumento en público y lo hice, Powell fue un testigo mucho más convincente.

Aproximadamente un año después, estaba en la oficina de Powell con LTG [Lieutenant General] Don Jones (mi Asistente de Personal Militar y Política de Personal) para informar a Powell sobre los incentivos que habíamos desarrollado para alentar al personal militar a ser voluntario. Powell lo apoyó y esta parte de la reunión solo duró unos minutos. Durante el resto de nuestro tiempo, Jones y Powell me entretuvieron con historias de su tiempo juntos en Vietnam. Habían sido mayores en un estado mayor de mando y una vez fueron juntos al campo para informar a las unidades del mando sobre los planes de mando. Jones se apresuró a señalar que Powell era el «talento» que daba las sesiones informativas mientras Jones filmaba las diapositivas. Eventualmente, conociendo mis puntos de vista sobre la redacción, comenzaron a contar historias del caos que era el ejército del tiempo de redacción. En un momento, Powell se puso de pie, se paró detrás de la silla de Don Jones y dijo: «Así es como probamos la audición de los reclutas, Chris», luego gritó: «¿PUEDES ESCUCHAR ESO?» Un desprevenido Jones saltó y todos nos reímos.

La visión de Powell del ejército voluntario fue indudablemente moldeada por su servicio como oficial subalterno a fines de los años cincuenta y sesenta. Su opinión contrastaba fuertemente con la opinión de los oficiales generales de hace tan sólo quince años, quienes casi todos pensaban que el cese del servicio militar era un grave error. Powell vio la fuerza del Ejército principalmente en la voluntariedad. También entendió que el ejército voluntario era bueno para los negros y otras minorías, así como para el país. Fue un privilegio conocerlo.

Mi comentario: Ojalá Stanley McChrystal entendiera qué estaba mal con el diseño.

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Por cierto, Chris escribió «Conscription» en David R. Henderson, ed., La enciclopedia compacta de economía.

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