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Una supercolonia de hormigas africanas está a punto de invadir la civilización humana

Los investigadores encontraron la supercolonia más grande jamás observada entre una especie de hormiga en su hábitat nativo, que abarca más de 24 millas de largo.

D. Magdalena SorgerGigante Lepisiota canescens hormigas despachando una más pequeña feidola hormiga.

Cansados ​​de su vida entre los árboles, una supercolonia de hormigas africanas ha comenzado a expandir sus fronteras, y es mejor que la humanidad tenga cuidado.

La especie de hormiga en cuestión, Lepisiota canescensse origina en los bosques preservados que rodean las iglesias cristianas ortodoxas en Etiopía, pero pronto podría extenderse por todo el mundo y convertirse en una plaga global.

Los investigadores dicen que la capacidad de la especie para formar supercolonias que combinan muchos nidos permite que las hormigas se extiendan por grandes territorios y, por lo tanto, se conviertan en una especie invasora.

Los investigadores, que provienen de varias instituciones estadounidenses y etíopes, publicaron sus hallazgos el pasado lunes en la revista científica, Insectos Socialesdespués de estudiar el problema en su origen durante meses.

«La especie que encontramos en Etiopía puede tener un alto potencial de convertirse en una especie invasora global», dijo en un comunicado de prensa la autora principal del estudio, D. Magdalena Sorger, investigadora postdoctoral en el Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte.

“Las especies invasoras a menudo viajan con humanos, por lo que a medida que el turismo y el comercio global en esta región de Etiopía continúan aumentando, también aumentará la probabilidad de que las hormigas puedan viajar, posiblemente en material vegetal o incluso en el equipaje de los turistas. Todo lo que se necesita es una reina embarazada. ¡Así es como empezaron las hormigas de fuego!”

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Por ahora, estas hormigas gigantes viven actualmente en algunos de los últimos bosques naturales de Etiopía, que son atípicamente ricos en biodiversidad para un área que de otro modo sería árida. Esto se debe a que los cristianos etíopes rodean sus iglesias con bosques, preservando algunos de los bosques durante más de mil años.

Es aquí donde los investigadores encontraron la supercolonia más grande jamás observada entre una especie de hormiga que aún se encuentra en su hábitat nativo, con una extensión de más de 24 millas.

Peor aún es lo que sucederá cuando estos Lepisiota canescens las hormigas migran a un área donde carecen de depredadores. Una especie similar de hormiga del mismo género ya ha invadido el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica, y después de que los funcionarios portuarios australianos encontraran esas hormigas entre la carga, el Puerto Darwin de Australia tuvo que cerrarse temporalmente.

De hecho, las hormigas de supercolonia no son una broma. Por ejemplo, el surgimiento de la hormiga argentina, que fue capaz de crear una supercolonia de California que se extendía por más de 500 millas de largo después de aniquilar una especie de hormiga nativa, ha provocado una gran cantidad de muertes en los depredadores que dependían de esas hormigas nativas como una fuente de alimento, como el lagarto cornudo costero.

Aún así, Sorger espera que la investigación reciente pueda resultar beneficiosa si Lepisiota canescens se vuelve invasivo, diciendo: «Rara vez sabemos algo sobre la biología de una especie ANTES de que se vuelva invasiva».


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