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Biden apunta a Rusia con estrategia de contención, actualizada para una nueva era

Escrito por David E. Sanger

Hace más de 75 años, frente a la Unión Soviética, un país que claramente quería trascender sus fronteras, Estados Unidos adoptó un enfoque de Guerra Fría que llegó a conocerse como «contención», un término que sonaba simple y se transformó en complejo. Estrategia de la Guerra Fría.

Me desperté el jueves en un incidente violento, Ataque no provocado a Ucrania, exactamente el tipo de pesadilla imaginada hace ochenta años, cuando el presidente Joe Biden dejó claro que avanzaba hacia la Contención 2.0. Aunque se parece mucho a su predecesor, tiene que ser modificado para la era moderna, que es más compleja en muchos aspectos.

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El país, que, en palabras del canciller alemán Olaf Scholz, acaba de «borrar a un país entero del mapa mundial» sigue siendo el principal proveedor de gas para mantener calientes a los alemanes y a muchos otros europeos. Eso explica por qué Biden tiene restricciones para cortar salidas valiosas. Rusia hoy tiene una gama completa de armas cibernéticas que puede usar contra Estados Unidos o sus aliados sin correr el riesgo de un apocalipsis nuclear, una opción para tomar represalias contra las sanciones de Estados Unidos que los predecesores del presidente Vladimir Putin no han obtenido tales sanciones.

Estos son solo dos ejemplos de por qué el control no es fácil. Pero Biden tiene claro que ahí es donde va.

Durante tres décadas, el presidente estadounidense ha calificado a una serie de líderes soviéticos y rusos como «pragmáticos» e incluso «socios». Celebraron la «apertura» e introdujeron a Moscú en la Organización Mundial del Comercio y el G7. Washington incluso abrazó, muy brevemente, la idea de que Rusia algún día podría unirse a la OTAN en la década de 1990. Nadie ha dicho eso en años. Biden, que asumió el cargo el año pasado, habló de una relación «estable, predecible» con Moscú y el jueves habló de una relación completamente rota.

“El mundo entero ahora ve claramente lo que Putin y sus aliados del Kremlin realmente quieren decir”, dijo Biden en un discurso en la Casa Blanca. “No se trata de sus verdaderas preocupaciones de seguridad. Siempre se trata de una agresión abierta, del deseo de Putin de tener un imperio por cualquier medio necesario, intimidando a los vecinos de Rusia a través de la coerción y la corrupción”.

Prometió hacer de Rusia «un precio alto económica y estratégicamente» y convertir a Putin en «un paria en el escenario internacional». Esas palabras pueden incluso ser familiares para George F. Kennan, el diplomático estadounidense conocido como el gran estratega que inventó la contención, aunque luego advirtió a los 94 años que expandir la OTAN para incluir la frontera rusa es una mala idea y debe ser el «comienzo de una nueva guerra fría».

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Centro Internacional de Negocios de Moscú, 24 de noviembre de 2021. El presidente Joe Biden planea responder al ataque de Rusia a Ucrania con una estrategia de contención actualizada para la nueva era, pero los analistas dicen que no será fácil porque Moscú tiene un nuevo socio. Frente a Occidente: China. (Sergey Ponomarev/The New York Times)

La «contención» que Kennan describió en su famoso «Telegrama largo», un telegrama de 8.000 palabras de la embajada de Estados Unidos en Moscú, cuyo objetivo principal era limitar geográficamente las ambiciones soviéticas. Pero a pesar de su extensión, el largo telegrama pasó la mayor parte del tiempo explicando la psicología del régimen de Joseph Stalin, que Kennan describió como paranoico, viendo el mundo exterior como «malvado, hostil y amenazante».

Similar al discurso de Putin el lunes por la noche, en el que sorprendentemente acusó a Ucrania de causar genocidio y buscar armas nucleares, ambas afirmaciones falsas, y de que Estados Unidos intenta usar el territorio ucraniano para atacar a Moscú. Lo mismo ocurre con su descripción del «Imperio de las mentiras» de Estados Unidos.

Pero como dijo el jueves el presidente del Consejo de Relaciones Exteriores, Richard N. Haass, “hoy hace que la contención sea más complicada”.

Señaló que la Unión Soviética planteaba en gran medida un desafío militar e ideológico. La Rusia moderna, sin embargo, es un proveedor de combustible y minerales necesarios, «lo que les da la misma influencia sobre nosotros que nosotros tenemos sobre ellos”. La respuesta de Biden a una pregunta del jueves dejó esto claro. El poder de la influencia, por qué Rusia no excluidos de SWIFT, el sistema global de comunicación para transacciones financieras.

Prohibir a Rusia del sistema sería un movimiento devastador que cortaría los ingresos de petróleo y gas de su gobierno. Eso es alrededor del 40 por ciento del efectivo que recibe, y es casi seguro que perjudicará a Putin como otras sanciones.

Pero Biden señaló en su discurso que «en nuestro paquete de sanciones, estamos diseñados específicamente para permitir que se sigan pagando las facturas de energía». en Europa. La posición que el país quiere tomar». De hecho, el debate sobre SWIFT ha sido una fuente de tensión entre bastidores, principalmente con Alemania. La objeción de Alemania es clara: Rusia no suministrará gas si el país no puede pagarlo.

Pero la segunda razón por la que la contención puede no funcionar es que Rusia tiene un socio nuevo, aunque no muy celoso, para contrarrestar a Occidente: China.

Cuando Kennan describió la teoría de la contención, China estaba en medio de una guerra civil. Más adelante en la Guerra Fría, cuando los líderes rusos se reunieron con los líderes chinos, Rusia era el actor dominante en ambos países. no más. La gente tomó asiento cuando el ministro de Relaciones Exteriores de China les dijo a los asistentes a la Conferencia de Seguridad de Munich el fin de semana pasado que se deben respetar las fronteras de Ucrania.

Por un momento, sonó como si China estuviera tomando el control de Rusia. Pero era sábado. El jueves, mientras las tropas rusas bombardeaban Ucrania, el gobierno chino dijo que había aprobado varios acuerdos anunciados durante el viaje de Putin a Beijing para los Juegos Olímpicos de Invierno de este mes, incluido un acuerdo para comprar grandes cantidades de trigo ruso. La palabra «sanciones» nunca apareció en los anuncios chinos sobre el acuerdo esta semana.

Cuando se le preguntó a Biden el jueves si estaba instando a China a ayudar a aislar a Rusia, dudó y luego dijo: «No estoy listo para comentar sobre eso en este momento».

La contención tiene otro desafío que Kennan no podría haber imaginado: el surgimiento del conflicto cibernético como un mecanismo de guerra a corto plazo para que las superpotencias se ataquen entre sí desde la distancia sin recurrir a las armas nucleares.

Microsoft informó en octubre que el 58 por ciento de los ataques cibernéticos patrocinados por el estado rastreados a nivel mundial durante el último año provenían de Rusia. Y eso no incluye a las bandas criminales de ransomware que operan en Rusia.

Los funcionarios de la administración de Biden no han ocultado su preocupación de que Rusia vea su arsenal cibernético destructivo como una forma de contrarrestar las sanciones de Estados Unidos. Ahora que Biden ha anunciado sanciones a algunos de los bancos más grandes de Rusia, un ataque cibernético bien orquestado puede ser la forma más efectiva para que Rusia intente tomar represalias contra las instituciones financieras de EE. UU. Pero como aprendió Rusia el año pasado, la infraestructura vulnerable de EE. UU. tiene una gama mucho más amplia de objetivos.

Una reunión entre Biden y Putin en Ginebra el año pasado fue provocada por un ataque a un oleoducto colonial que cerró casi la mitad del flujo de gasolina, combustible para aviones y diésel en la costa este, y activó los oleoductos de gas natural cuando los suministros eran abundantes. El incidente conmocionó a la Casa Blanca y le enseñó al Kremlin algunas lecciones sobre la vulnerabilidad de la infraestructura crítica de EE. UU.

Biden salió de la reunión mostrando cierto respeto profesional por Putin como adversario. Por su parte, Putin dijo: «No hay hostilidad». En un momento, Biden le preguntó al líder ruso cómo se sentiría si los oleoductos de gas natural de Rusia fueran atacados desde lejos, un comentario que algunos interpretaron como un comentario contra las amenazas de Rusia a los líderes.

Las pandillas de ransomware se han estado retirando durante meses y, no hace mucho, la policía rusa arrestó a un grupo de personas a las que llamaron piratas informáticos criminales basándose en información de los Estados Unidos. Pero ahora existe el temor de que se liberen pandillas de ransomware, al igual que grupos de piratería como Sandworm, que tiene vínculos con el servicio de inteligencia militar de Rusia, el GRU. Se cree que Sandworm es responsable de la piratería de la red eléctrica de Ucrania y múltiples objetivos en los Estados Unidos.

Durante más de un mes, Jen Easterly, directora de la Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad, ha estado publicando una serie de tuits que llama «bloquear» y hacer apariciones públicas para fomentar una mayor resiliencia en las redes informáticas controladas de forma privada del país.

Junto con el Reino Unido, el FBI y la Agencia de Seguridad Nacional, la agencia de Easterly reveló recientemente los detalles técnicos de un nuevo tipo de malware que ha visto. Resulta que surgió de uno de los ataques más devastadores contra Ucrania en 2017.

Esta es una vieja noticia para los bancos y empresas de servicios públicos más grandes de EE. UU.: han estado estudiando los ataques rusos contra Ucrania y otros países durante años. Pero para las empresas que invierten menos en defenderse de los ataques, desarrollar la resiliencia lleva tiempo, por lo que nadie piensa que las advertencias de última hora para bloquear los sistemas vulnerables, si bien son útiles, son suficientes.

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