Cultura

Báñate como César: Visita el apestoso sitio del Imperio Romano que puso a Manilva en el mapa

VIA ROMANA: Puente romano en Baños de Hedionda

Las raíces ROMANAS son profundas en toda la Península Ibérica, pero este rincón occidental de la Costa del Sol realmente hizo cosquillas a las legiones romanas por el clima, la pesca, la agricultura… y por su posición estratégica en la puerta de entrada al Mediterráneo… y hogar.

Al hombre de la Edad de Piedra y a muchos invasores posteriores también les gustó, pero fue el Imperio Romano, al que una vez perteneció, el que realmente puso en el mapa lo que ahora llamamos Manilva y San Luis de Sabinillas.

¿Qué hicieron los romanos por nosotros? Hicieron rica la región, trajeron trabajo, construyeron carreteras como en el boceto de Monty Python. El área estaba tan bien conectada entonces como lo está hoy. Dejaron ruinas fascinantes y un balneario romano en funcionamiento en el que aún puedes registrarte. Y es gratis.

Primero, un poco de historia…

Baetica, el nombre romano de Andalucía, se convirtió en una de las regiones más dinámicas y económicamente desarrolladas del extenso Imperio Romano, rica en recursos y de perspectiva moderna, incluso acogiendo esclavos liberados.

Antes de que llegaran las legiones en el siglo II dC, la vida era dura y sencilla, la tierra estaba salpicada de pequeños y aislados asentamientos agrícolas. Sin embargo, el desarrollo de una industria de salazón de pescado impulsada por la creciente presencia romana en la Península Ibérica hizo que la mayoría de estas poblaciones segmentadas se trasladaran a la costa, asentándose en el pueblo que ahora llamamos San Luis de Sabinillas.

En ese momento, el curado en sal era el mejor método para conservar el pescado para exportarlo por mar a Roma y otras partes del Imperio. Manilva pasó a ser conocida como Saltum y quedó bajo la administración del Conventus Gaditanus, una vasta región que se extiende desde la actual provincia de Cádiz y a lo largo de toda la Costa del Sol hasta Almería. Casares, bajo el nombre romano de Lacipo, fue una puerta estratégica desde el valle a las montañas de Cádiz y Málaga.

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Manilva y Casares contaban con conexiones por carretera tan buenas como las que ha proporcionado la financiación de la UE en la actualidad. Estaban comunicados por una de las vías principales de la Bética con Carteia (actual San Roque donde aún se conservan parcialmente las ruinas romanas de Carteia), Corduva (actual Córdoba) y la ciudad de la Bética, junto con Itálica e Hispalis, ambas en la región de Sevilla.

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SANAR: Bañarse en los Baños de Hedionda

Parte de esa increíble infraestructura aún sobrevive. Se pueden encontrar restos romanos en Sabinillas, Haza del Casareño, Lagunetas, Manilva y el Castillo de la Duquesa que muestra los restos de unas Termas Romanas, pueblo, fábrica de curados e incluso una necrópolis.

Protegidas como Bien de Interés Cultural, las ruinas pueden visitarse en la actualidad y sin duda el ‘bien’ más popular es La Hedionda, las termas romanas construidas alrededor de un manantial de agua mineral natural donde se dice que el propio Julio César curó una dolencia de la piel. Todavía en funcionamiento hoy en día, el nombre significa Stinky en español y proviene de las aguas sulfurosas que huelen a huevos podridos.

Los buenos tiempos terminaron cuando los visigodos invadieron la Bética y el imperio ibérico de los romanos cayó alrededor del año 5 d.C. La gente comenzó a abandonar los asentamientos costeros, regresando tierra adentro en busca de otras formas de sobrevivir, quizás para soñar con la gloria que alguna vez fue Roma.

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