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Aumentan los casos de virus en China, lo que aumenta la amenaza de interrupciones comerciales

Las autoridades chinas endurecieron los controles antivirus en los puertos el martes, lo que aumentó el riesgo de interrupciones comerciales después de que algunas fábricas de automóviles y productos electrónicos cerraran debido a una lucha del gobierno. Brote de coronavirus.

Las acciones en China y Hong Kong cayeron por segundo día consecutivo después de que Shenzhen, el centro tecnológico y financiero que limita con Hong Kong en el sur, y Changchun, el centro automotriz en el noreste, cerraron el lunes.

Se suspendieron los servicios de autobús al centro comercial y la ciudad más grande de China, Shanghái.

El número de casos en China es bajo en comparación con otros países importantes o Hong Kong.

Pero las autoridades están implementando una estrategia de «tolerancia cero» destinada a mantener alejado al virus. Cerró temporalmente las principales ciudades para buscar a cada persona infectada.

Una mujer espera una prueba de covid-19 cerca de un sitio de prueba móvil en Beijing, el martes 15 de marzo de 2022. (Foto AP/Wu Hanguan)

Las restricciones tienen implicaciones potenciales más amplias en un momento en que la economía mundial está bajo la presión de la guerra de Rusia con Ucrania, el aumento de los precios del petróleo y la débil demanda de los consumidores.

Carl B. Weinberg, de High-Frequency Economics, dijo en un informe: “Creemos que cualquier riesgo para la economía global, que no sea una guerra nuclear, no es mayor que el riesgo de un brote de COVID-19 en China que detenga la producción industrial. «Innumerables cadenas de suministro de fabricación pasan por China».

Por ahora, los fabricantes de teléfonos inteligentes y otras industrias tienen acceso a fábricas y proveedores en otras partes de China, dijeron economistas. Pero se avecina una amenaza mayor si se interrumpen los negocios en los puertos cerca de Shenzhen, Shanghái o Ningbo.

Un trabajador recolecta muestras de hisopos para la prueba de covid-19 en un sitio de prueba móvil en Beijing, el martes 15 de marzo de 2022. (Foto AP/Wu Hanguan)

Conectan las fábricas chinas en el centro de las redes globales de fabricación con proveedores y mercados extranjeros.

Una desaceleración de un mes en el puerto Yantian de Shenzhen el año pasado provocó una acumulación de miles de contenedores y envió ondas de choque a través de las cadenas de suministro globales.

“El riesgo aquí es si el virus se detectará en el puerto de Yantian”, dijo Iris Pang, economista jefe para China de ING. «Si se tiene que suspender el puerto, afectará la importación y exportación de muchos productos electrónicos».

No hay signos de interrupciones importantes, pero los operadores portuarios han anunciado restricciones en el contacto cara a cara con los cargadores y la gente de mar.

Los residentes hacen fila para una prueba de covid-19 en la ciudad de Yantai, provincia de Shandong, en el este de China, el lunes 14 de marzo de 2022. Los nuevos casos de COVID-19 en China el martes se duplicaron con creces con respecto al día anterior, ya que el país enfrenta una epidemia de su mayor brote desde sus primeros días. (a través de AP Chinatopix)

La autoridad portuaria de Shanghái cerró la ventana para que los clientes envíen documentos y dijo que la función se activaría. No indicó que el manejo de la carga u otras operaciones se vieran afectadas.

El puerto de Lianyungang, al norte de Shanghái, ha anunciado que la gente de mar extranjera tiene prohibido desembarcar o utilizar la ciudad para cambios de tripulación.

Shenzhen suspende los servicios de carga transfronterizos entrantes en el puerto de Liantang.

Dijo que Man Kam To Port se limitará a manejar alimentos frescos y vivos para garantizar un suministro adecuado en Hong Kong.

Un restaurante popular está polvoriento y vacío en la sala de embarque generalmente concurrida del Aeropuerto Internacional de Hong Kong el lunes 14 de marzo de 2022. El número es pequeño en comparación con los 32.000 casos reportados en Hong Kong el domingo, pero es el mayor número de casos nuevos desde que la enfermedad se reportó por primera vez en Wuhan en 2019, según los medios locales. (Foto AP/YK Chan)

El número de casos nuevos informados en China continental se duplicó con creces a 3.507 el martes. Casi las tres cuartas partes están en la provincia de Jilin, donde se encuentra Changchun, con 2.601 casos.

Solo Hong Kong reportó 26,908 casos el lunes.

Yantian Port está tratando de asegurar a los clientes que las operaciones son normales.

Una declaración en su cuenta de redes sociales se comprometió a «hacer todo lo posible para garantizar la fluidez y la estabilidad de este ‘salvavidas de suministro portuario'».

Los datos de gasto e inversión de los consumidores chinos mejores de lo esperado en febrero no lograron disipar el pesimismo sobre el cierre, lo que hizo que las acciones cayeran.

El lunes 14 de marzo de 2022, pocos viajeros se reunieron en la sala de embarque del Aeropuerto Internacional de Hong Kong, que suele estar muy concurrida. (Foto AP/YK Chan)

«Hay muchas tormentas golpeando a China en este momento, especialmente el bloqueo de Shenzhen», dijo Jeffrey Halley de Oanda en un informe.

China comenzó la pandemia en la ciudad central de Wuhan a fines de 2019, convirtiéndose en la primera economía importante en recuperarse después de que Beijing cerró fábricas, tiendas y oficinas para contener la enfermedad.

Este año, el objetivo de crecimiento del gobernante Partido Comunista es del 5,5 por ciento. Si se realiza, eso estaría muy por debajo de la tasa de crecimiento del 8,1 por ciento del año pasado.

Pero los pronosticadores ven la medida como agresiva en un momento en que la industria de la construcción, que sustenta millones de puestos de trabajo, se encuentra en una recesión debido al golpe de la deuda del sector inmobiliario.

El partido gobernante ha prometido reducir los impuestos a los empresarios y aumentar el gasto en obras públicas. Eso podría ayudar a impulsar el gasto de los consumidores y amortiguar el impacto económico de una desaceleración en la fabricación.

Los residentes hacen fila para una prueba de covid-19 en un sitio de prueba móvil en Beijing, el martes 15 de marzo de 2022. (Foto AP/Wu Hanguan)

El último aumento de infecciones se atribuye a una variante de rápida propagación conocida como «omicron invisible» que desafía la estrategia pandémica de Beijing.

Se ordenó el cierre de todos los negocios en Shenzhen y Changchun, excepto los que suministran alimentos, combustible y otras necesidades. Los servicios de colectivos y subterráneos están suspendidos. A millones de residentes se les ha dicho que se hagan la prueba del virus.

Cualquiera que quiera ingresar a Shanghái, una ciudad de 24 millones de habitantes con fábricas de automóviles, la bolsa de valores más grande de China y oficinas corporativas globales, debe realizar la prueba.

Por otra parte, la provincia oriental densamente poblada de Shandong reportó 106 nuevos casos el martes. El sur de Guangdong, donde se encuentra Shenzhen, informó 48. Hay 9 en Shanghai y 6 en Beijing.

La provincia de Jilin, donde se encuentra Changchun, ha prohibido a los residentes salir de la provincia y viajar entre ciudades dentro de la provincia.

Los fabricantes de automóviles Volkswagen y Toyota, el ensamblador de iPhone Foxconn y empresas más pequeñas han anunciado que suspenderán la producción en algunas fábricas.

Otros, incluido el fabricante de equipos de telecomunicaciones Huawei Technologies Co Ltd, Apple Inc, General Motors Co y la marca de vehículos eléctricos BYD Auto, no respondieron de inmediato a las preguntas el martes sobre cómo podrían verse afectados.

«Estamos viendo interrupciones en las exportaciones electromecánicas y el consumo de servicios», dijeron economistas de Bank of America en una nota el martes. «El riesgo de un bloqueo más amplio está aumentando».

Volkswagen dijo que su planta de Changchun estaría cerrada de lunes a miércoles. Dijo que las marcas y la producción de piezas de VW y Audi se verían afectadas.

«Esperamos reanudar la producción lo antes posible y compensar la producción perdida», dijo la compañía en un comunicado.

Toyota Motor Corp dijo que su planta de Changchun, que fabrica el RAV4 y el SUV Harrier, suspendió sus operaciones el lunes. Dijo que otras fábricas en China no se vieron afectadas.

Shenzhen, una ciudad de 17,5 millones de personas adyacente a Hong Kong, alberga algunas de las empresas más grandes de China, incluidas Huawei, BYD Auto, Ping An Insurance Company of China y Tencent Holdings, el operador del popular sistema de mensajería WeChat.

Foxconn, la empresa taiwanesa que ensambla el iPhone de Apple, tiene una base china en Shenzhen.

Foxconn ensambla algunos teléfonos inteligentes y tabletas en Shenzhen, pero ha trasladado la mayor parte de su producción fuera de la ciudad. Otros fabricantes también se han mudado a regiones más baratas en China o en el extranjero.

Mantienen la I + D, las finanzas y el marketing en Shenzhen, funciones que pueden realizar los empleados que trabajan desde casa.

«La fabricación está en otra parte, por lo que, a menos que toda China se vea afectada por el coronavirus, no habrá una escasez real de productos específicos. Teléfonos, por ejemplo», dijo Pang de ING.

Además, David Zhao de Invesco dijo que las autoridades parecían estar experimentando con una política de «coronavirus cero dinámico», que todavía tiene como objetivo detener la propagación del virus pero utiliza «bloqueos específicos» para tratar de reducir los costos económicos y sociales.

“Muchos ven esto como un gran riesgo del coronavirus que podría conducir a una mayor debilidad en la economía china”, dijo Chao. “Pero creo que les da a los formuladores de políticas la oportunidad de desarrollar sus políticas pandémicas”.

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