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La prueba casera de COVID funciona en las fosas nasales, no en la garganta: expertos

Las pruebas rápidas en el hogar nunca han sido más difíciles para los estadounidenses, ya que la variante del omicron, que evoluciona rápidamente, genera más de medio millón de casos nuevos de COVID-19 todos los días.

Los afortunados con pruebas no quieren desperdiciarlas.

Los primeros datos sugieren que las partículas virales de las variantes de COVID, incluido el omicron, pueden emerger en la garganta antes de llegar a las fosas nasales donde se toman los hisopos de prueba. Las pruebas rápidas comunes pueden no ser efectivas para detectar la nueva variante, advirtieron los reguladores federales. Para asegurarse de no pasar por alto ninguna infección, algunas personas optan por colocarse un hisopo de algodón en la parte posterior de la garganta y la nariz.

Pero las agencias federales y los expertos en salud instan a que las pruebas en el hogar se usen según las indicaciones, y no agreguen hisopos de garganta todavía. Es posible que se requieran pruebas de frotis de garganta en el futuro, pero las pruebas actualmente autorizadas en los EE. UU. no están diseñadas para detectar el virus en las gargantas de las personas y podrían producir resultados falsos, dicen los expertos.

«Cualquier cosa que hagas en casa es que las personas pueden usar estas pruebas a voluntad, pero quieren usarlas. Esa es la democracia de las pruebas caseras, ¿no?», dijo la Dra. Emily Volk, presidenta del Colegio de Patólogos Estadounidenses. «Pero deben analizarse según lo prescrito. No están autorizados por la FDA de ninguna otra manera».

La idea de un frotis de garganta se hizo popular después de que la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. anunciara la semana pasada que las pruebas rápidas de antígenos podrían perder algo de sensibilidad a las variantes de omicron.

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Inmediatamente después de la advertencia de la FDA Un estudio preliminar publicado el miércoles Esto ganó fuerza en las redes sociales y generó más preguntas sobre la prueba rápida de antígenos.

El estudio no revisado por pares siguió a 30 personas en Nueva York y California que se sometieron a una reacción en cadena de la polimerasa o PCR diaria, pruebas de saliva y una prueba rápida de antígeno en hisopos nasales. Los investigadores encontraron que todas las pruebas de antígeno arrojaron resultados falsos negativos, y 28 de 30 tenían cargas virales lo suficientemente altas como para infectar a otros.

El Dr. Michael Miner, experto en enfermedades infecciosas y exprofesor de Harvard que ahora es director científico de la empresa de pruebas eMed, dijo que los resultados del estudio no muestran que las pruebas rápidas de antígenos no puedan detectar omicron.

Un trabajador médico demuestra el proceso de realizar una prueba rápida de coronavirus en la nueva máquina Abbott ID Now en el ProHEALTH Center en Brooklyn, Nueva York, el 27 de agosto de 2020.

Demostraron que la prueba pudo detectar partículas de virus en la saliva antes que en la cavidad nasal.

«¿Significa esto que tenemos que tirar los hisopos nasales como solución? Absolutamente no», Mina aboga sin rodeos por pruebas rápidas frecuentes para controlar la propagación del virus. Sin embargo, el virus mutado «parece comenzar a propagarse con una carga viral más baja antes de que crezca lo suficiente como para comenzar a ingresar por la nariz».

El Dr. Michael Blaivas, director médico de la empresa de tecnología de diagnóstico Anvasi Diagnostics, dijo que el mayor riesgo al que se enfrentan las personas al frotarse la garganta es una práctica inadecuada.

Las partículas virales se concentran más en la orofaringe, la parte posterior de la garganta de una persona, y son difíciles de alcanzar con hisopos nasales comunes. Omitir esta área puede producir resultados negativos falsos porque no se recolecta suficiente virus.

«Cualquiera puede poner fácilmente un hisopo de algodón en la nariz y moverlo, y frotar la parte posterior de la garganta suena fácil, pero es realmente difícil», dijo.

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¿A quién culpar?¿Le resulta difícil hacerse la prueba de COVID-19?tenemos la respuesta

Abbott Laboratories, que fabrica la prueba de antígeno BinaxNow, dijo que revisó «todos los estudios publicados» y completó «pruebas exhaustivas» de muestras de pacientes con omicron.

«En todos los casos, nuestro estudio confirma que BinaxNow continúa detectando la variante omicron con niveles de carga viral comparables con todas las demás variantes y la cepa SARS-CoV-2 original», dijo John Koval, director de asuntos públicos de Abbott. Destacó que la prueba de la empresa es “solo para uso nasal”.

Volcker dijo que las pruebas en el hogar son difíciles de conseguir, los hisopos de garganta son una apuesta y los estadounidenses no deberían desperdiciar las pruebas arriesgándose a obtener resultados poco confiables.

«Estos dispositivos de recolección están diseñados específicamente para hacer lo que hacen. No es una buena idea usarlos para otros fines», dijo.

Siga a Adrianna Rodríguez en Twitter: @AdriannaUSAT.

La cobertura de salud y seguridad del paciente de USA TODAY está respaldada en parte por una subvención de la Fundación Masimo para la ética, la innovación y la competencia en el cuidado de la salud. La Fundación Masimo no proporciona opiniones editoriales.

La prueba casera de COVID funciona en las fosas nasales

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