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Artículo controvertido afirma descubrir el límite de la vida humana

ERIC CABANIS/AFP/Getty ImagesJeanne Calment, la persona más anciana jamás registrada en el mundo, que finalmente llegó a los 122 años, celebra su 119 cumpleaños el 21 de febrero de 1994 en su casa de Arles, Francia.

Si los científicos detrás de un nuevo y controvertido artículo tienen razón, ahora hemos llegado al límite de la vida humana.

Después de milenios de evolución coronada por una duplicación de la esperanza de vida promedio en todo el mundo en el transcurso de los últimos cien años (de 31 en 1900 a 71 en la actualidad), algunos investigadores creen ahora que la longevidad humana finalmente ha alcanzado su máximo de 115 años.

“Parece muy probable que hayamos alcanzado nuestro techo”, dijo a The New York Times el Dr. Jan Vijg, experto en envejecimiento de la Facultad de Medicina Albert Einstein. “De ahora en adelante, esto es todo. Los humanos nunca tendrán más de 115 años”.

Vijg y sus colegas, que publicaron su informe en Naturaleza el 5 de octubre, argumentan en términos inequívocos que, a pesar de que los avances en la medicina impulsan el rápido aumento de la longevidad humana, estamos sujetos a restricciones genéticas ineludibles que dejan el límite de nuestra esperanza de vida fijado en 115 años.

Sin duda, es cierto que la esperanza de vida ahora continúa aumentando en todo el mundo. Sin embargo, Vijg y compañía demuestran que, aunque nos hemos vuelto muy buenos en hacer que más y más personas lleguen a los 100 o más (y mejoramos la calidad de vida de aquellos que llegan tan alto), el límite máximo de la vida humana más allá de ese punto se estabilizó hace aproximadamente una década.

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Al analizar los datos de mortalidad pasados ​​y presentes de todo el mundo, los investigadores descubrieron que, cuando se desglosan en grupos de edad específicos por año, los sectores de la población mundial de más rápido crecimiento durante gran parte del siglo XX fueron los mayores de 100 años. Pero esa tendencia se desaceleró en la década de 1980 y hace unos diez años se detuvo.

También a nivel individual, Vijg encontró la misma tendencia. La edad del pequeño grupo de las personas más ancianas del mundo subió a unos 115 años en la década de 1990 y luego se detuvo.

Si bien ha habido las excepciones más raras, incluida la poseedora del récord Jeanne Calment, quien falleció en 1997 a los 122 años, Vijg cree que estos son meros valores atípicos. “Necesitarías 10.000 mundos como el nuestro para tener la posibilidad de que hubiera un ser humano que tuviera 125 años”, dijo Vijg a The New York Times.

Sin embargo, no todos en la comunidad científica comparten las afirmaciones de Vijg.

Por un lado, James Vaupel, director fundador del Instituto Max Planck de Investigación Demográfica de Alemania, dijo Naturaleza que el artículo de Vijg presenta “conclusiones unilaterales” que ignoran las tendencias al alza en la longevidad en países altamente desarrollados como Japón, Francia e Italia.

Si bien Vijg reconoce que estos aumentos están presentes, argumenta que se han desacelerado en los últimos años y tienen una tendencia descendente hacia la estasis.

Sin embargo, otros se han unido a Vaupel para dudar de las afirmaciones de Vijg. Debido a que las conclusiones de Vijg se basan en última instancia en lo que él cree que es un límite genético en la longevidad, es completamente lógico que muchos de los que se han manifestado en contra de su artículo sean investigadores (conocidos como biogerontólogos) que trabajan específicamente para alterar la genética humana para extender nuestra esperanza de vida.

“Por supuesto, hay límites para la vida humana si no interfiere”, dijo Richard Faragher, biogerontólogo de la Universidad de Brighton. Naturaleza. Pero Faragher y los investigadores han estado interfiriendo durante años, utilizando la manipulación genética para aumentar con éxito la esperanza de vida de los sujetos de prueba con animales.

Sin embargo, Vijg no cree que esto funcione en humanos. “La esperanza de vida está controlada por demasiados genes”, dijo Vijg. «Tal vez podrías tapar uno de esos agujeros, pero todavía están surgiendo otros 10,000 agujeros».

Pero aun así, personas como el gerontólogo biomédico Aubrey de Grey, director científico de la Fundación de Investigación SENS de California, mantienen la esperanza. “A diferencia de una represa, la presión sobre las fugas que hasta ahora no se han tapado en realidad disminuye a medida que se tapan más y más”, dijo. Naturaleza.

“El resultado de este documento es absolutamente correcto, pero no dice nada sobre el potencial de la medicina futura, solo el desempeño de la medicina de hoy y de ayer”.


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