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24 fotos desgarradoras de una ciudad en llamas

Una ciudad en llamas: 24 fotos desgarradoras de los disturbios de Detroit de 1967

Desde entonces se conoce como el «verano largo y caluroso». A lo largo de los meses intermedios de 1967, Estados Unidos experimentó más de 150 disturbios raciales en ciudades de todo el país.

Y quizás los peores disturbios de todo el verano estallaron en Detroit entre el 23 y el 27 de julio.

A pesar de los avances logrados por el movimiento de derechos civiles, muchos afroamericanos en Detroit, y en todo Estados Unidos, se sintieron frustrados por la lentitud del progreso. A pesar de la aprobación de una legislación como la Ley de Derechos Electorales dos años antes, relativamente poco había cambiado en la vida de la mayoría de los afroamericanos, quienes aún enfrentaban discriminación en la vivienda, la educación, el empleo y el sistema de justicia penal.

En Detroit, las prácticas discriminatorias incluso impidieron que los afroamericanos visitaran muchos bares y recibieran licencias de venta de licor para abrir los suyos. Por lo tanto, muchos llegaron a depender de los «cerdos ciegos», bares informales sin licencia, para beber y socializar.

En la madrugada del domingo 23 de julio, la policía allanó un cerdo ciego ubicado en las oficinas de United Community League for Civic Action. Los clientes del club de bebidas estaban celebrando el regreso de dos niños locales que acababan de regresar a casa después de luchar en Vietnam, cuando la policía entró al edificio y arrestó a las 82 personas que asistían.

Los disturbios comenzaron cuando un portero del club arrojó una botella a los policías. Rápidamente, todo el entorno cayó en el caos cuando una comunidad desahogó sus frustraciones en forma de saqueo y destrucción.

Los disturbios comenzaron en la calle 12, pero pronto se extendieron, con gente saqueando y quemando edificios por toda la ciudad. La policía y los bomberos que intentaron detener los disturbios se encontraron con torrentes de ladrillos y botellas vacías, así como algunos disparos. Hasta el lunes por la noche, los negocios de propiedad de blancos y negros fueron robados e incendiados.

Justo antes de la medianoche del lunes, el presidente Lyndon B. Johnson autorizó el uso de tropas federales en Detroit y envió a la Guardia Nacional, así como a dos divisiones Aerotransportadas del Ejército. La decisión se tomó hasta el lunes debido a la animosidad política entre el entonces gobernador republicano de Michigan, George W. Romney, y el presidente demócrata Johnson y alcalde de Detroit, Jerome Cavanagh.

La policía y las tropas federales se enfrentaron con los alborotadores y arrestaron tanto a los delincuentes como a los transeúntes civiles. Los francotiradores dispararon contra la policía y las tropas desde los tejados. Se instituyó un toque de queda y los que fueron sorprendidos en violación fueron arrestados o fusilados.

De martes a miércoles, el conflicto alcanzó su punto máximo, con alborotadores y tropas peleando en las calles. Mientras que las fuerzas del Ejército pudieron evitar matar a más de una persona, la Guardia Nacional disparó y mató a 11 ciudadanos estadounidenses.

Algunos policías de Detroit aprovecharon el caos para cometer abusos contra los derechos civiles, golpear y agredir sexualmente a los sospechosos e incluso torturar y matar a varios hombres negros en el infame incidente del motel Algiers.

Finalmente, los disturbios de Detroit de 1967 terminaron la noche del jueves 27 de julio. En total, 43 personas murieron, con un estimado de 1189 heridos. Más de 7200 personas fueron arrestadas y más de 2000 edificios fueron destruidos. Los disturbios dejaron gran parte de la ciudad destruida, y muchos barrios negros de clase media se vieron especialmente afectados.

Posteriormente, los disturbios de Detroit de 1967 dieron como resultado la aprobación de una serie de leyes diseñadas para limitar la discriminación contra los afroamericanos en áreas como la vivienda y el empleo, pero la destrucción que provocaron los disturbios tuvo efectos desastrosos en la migración hacia el exterior y la economía local que paralizaría la ciudad durante años, incluso décadas, por venir.


Después de este vistazo a los disturbios de Detroit de 1967, vea algunas de las fotos más intensas de los disturbios de Los Ángeles de 1992. Luego, vea cuánto ha caído Motor City en las décadas posteriores a la década de 1960 con esta galería de Detroit abandonada.

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