Cultura

ARTE DE COLECCIÓN: LOS EXVOTOS DEL SEVILLA DE ESPAÑA ESTÁN CONQUISTANDO EL MUNDO DEL ARTE

SEVILLA es famosa por su arte cerámico. Es imposible no maravillarse con los azulejos antiguos que revisten las iglesias, los palacios y los bares de la ciudad. Puedes aprender sobre la historia de la cerámica en el Centro Ceramica Triana, pero si buscas cerámica tradicional con un toque moderno y divertido, busca The Exvotos.

Dos artistas sevillanos, Luciano Galán y Daniel Maldonado, trabajan juntos (y hablan juntos) como Los Exvotos, y están conquistando el mundo del arte. Sus esculturas de cerámica han sido compradas por galerías y coleccionistas privados en lugares tan lejanos como Australia, América del Norte y Taiwán, y se encuentran en muchos hogares privados, instituciones públicas, conventos e iglesias en su ciudad natal.

Los cabezales recipientes, (hermosos con un toque de kitsch), son las piezas más demandadas de una obra que utiliza la herencia artística y religiosa de España como trampolín, pero luego sigue su propio camino.

Galán y Maldonado tienen un taller en Sevilla, escondido en una de esas callejuelas al norte de Las Setas y al sur del Mercado de Feria. El corazón gigante de cerámica en la entrada y los acordes de la música que sale del interior, generalmente clásica, a veces un poco cubana, dependiendo de si necesitan concentrarse o no, lo delatan.

Luciano Galán y Daniel Maldonado son Los Exvotos. Foto: Los Exvotos

Todo en su interior es fascinante, desde los muebles de madera recuperados hasta las cabezas de terracota en diversas etapas de gestación que miran fijamente desde los estantes. Esculturas, desde laicas hasta santos y payasos flamencos, se posan bajo el tipo de campanas de cristal que los victorianos usaban para exhibir pájaros disecados. “Aquí llamamos fanales a las tinajas. ¡Nosotros los amamos!»

Cuando las personas entran en este mundo, “están encantadas y nosotros orgullosos. Para crear objetos hermosos tienes que rodearte de belleza. Todavía estamos trabajando en la decoración, pero creo que podemos llamar a la apariencia un ‘gabinete de curiosidades’”.

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Foto: Los Exvotos

Los dos artistas son, al igual que su arte, en parte serios, en parte divertidos y profundamente arraigados en la tradición clásica. Ambos fueron a la Escuela de Arte de Sevilla, luego ganaron becas para estudiar en el extranjero. Galán, que estudió talla en madera, escultura y modelado en barro, viajó a Venecia para aprender las técnicas de elaboración de máscaras venecianas. Maldonado, que estudió pintura en cerámica, se fue a Lisboa a trabajar en la restauración de arte cerámico del siglo XVIII. Al regresar a Sevilla en 2001, combinaron sus habilidades complementarias.

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“Suena muy romántico decirlo, pero realmente ahora estamos en una situación en la que nuestra vida es arte y nuestro trabajo es nuestra vida”.

El nombre ‘Exvotos’ proviene de la tradición de ofrecer algo en agradecimiento por la intervención divina. Un exvoto podría ser una pintura que muestre al dador de milagros en el acto de resolver un problema; una pintura o estatua del santo servicial; o un objeto relacionado con el milagro mismo. A lo largo de los siglos, marineros y pescadores han dejado maquetas de barcos y embarcaciones en iglesias a lo largo de la costa española en agradecimiento por haber regresado con vida; los agricultores han dejado figuras de animales; y brazos, piernas y torsos tallados en estaño o zinc han sido dejados por aquellos curados de enfermedades. Algunos objetos son grandiosos, pero la mayoría son arte popular, humildes y un poco caseros. En estos días, es más probable que los exvotos sean escayolas, zapatos de bebé y camisetas de fútbol. Hay una gran colección fuera de la Capilla del Señor de la Puerta Real en Jerez.

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Foto: Los Exvotos

El arte religioso popular es una influencia central, pero la idea de los exvotos existe en todo el mundo y es anterior al cristianismo. Las famosas cabezas, por ejemplo, se inspiraron en las cabezas de terracota que los romanos hacían para sus antiguos dioses.

Otra inspiración proviene del teatro, la ópera y las películas: “Películas clásicas como Cleopatra, Samson and Delilah y Bitter Rice, así como buenas películas recientes, como Portrait of a Lady on Fire y Joker. Vemos ciclos de cine italiano, francés, japonés y, por supuesto, español”. El ambiente brillante y alegre del soleado sur de España también alimenta la mezcla creativa.

Algunas de las cabezas de los contenedores tienen el aspecto de mujeres en una feria con sus mejillas coloreadas y coronas de flores. . . o fruta. Las cabezas son huecas, y se pueden usar para flores, y vienen en diferentes tamaños, la más grande mide alrededor de 32 cm y cuesta 700-800 €. También hay toreros y almirantes, y otros inspirados en la mitología griega, como una inquietante Medusa y un Neptuno, con la nuca incrustada de almejas, y con coral a modo de corona.

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Cabezas de contenedores. Foto:Los Exvotos

Hacen las populares partes del cuerpo exvoto (“tenemos pies, manos, ojos… ¡es divertido cuando la gente pregunta cuánto cuesta una oreja!”), y hay estatuas de santos, que van desde los 32 a los 65 cm, y a partir de 600€. Sus santos son tradicionales, respetuosos y exquisitos, pero también entrañables y divertidos. Estudiándolos de cerca, es difícil averiguar por qué. Son similares a las estatuillas antiguas que se pueden ver en una iglesia o museo, pero hay algo en los gestos exagerados de sus manos, la insinuación de una papada y la actitud en sus rostros brillantes que los diferencia.

Son reverentes. . . pero con un guiñon, un guiño.

“Por un lado, tenemos una formación tradicional, conocemos los métodos, las técnicas del siglo XVII y las piezas que hacemos tienen una seriedad”, dicen los artistas. “Por otro lado, tenemos un gran sentido del humor, y aunque tenemos un enorme respeto por la tradición y no queremos ofender, nos gusta divertirnos”.

La colección también incluye pinturas, tapices, candelabros, pie de lámparas y candelabros en los que rostros y torsos emergen de la cerámica como mascarones de proa de un barco, y colecciones de platos pintados a mano -aunque seguro que nadie se atreve a poner comida ¿a ellos? “Tenemos clientes que los tienen solo para decorar, pero otros que dan almuerzos con nuestras piezas”, dicen, “¡y nosotros también los comemos!”.

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Foto: Los Exvotos

Todo está hecho a mano, de principio a fin. Para las esculturas de cerámica, ese proceso puede tardar hasta 90 días en completarse, desde el boceto a lápiz hasta el modelo 3D en miniatura, pasando por el modelado, el secado, el acristalamiento, la cocción, la decoración y la pintura.

Como era de esperar, la lista de espera para encargos privados es larga. Algunas asignaciones pueden ser desafiantes: “Nuestra más extraña hasta ahora fue un exvoto pintado dedicado a la Virgen de Guadalupe por una dama maravillosa que perdió a su pareja por culpa de sus hijos”, dicen. “Tuvimos que sintetizar esa historia en un panel de madera”.

Galán y Maldonado trabajan internacionalmente, con interioristas que les dan “la libertad de dejar que nuestra inspiración nos lleve donde quiera”. Más cerca de casa, entre sus patrocinadores se encuentra el Marbella Club, donde “seguimos colaborando para hacer realidad los sueños, por ejemplo, tuvimos una idea para una chimenea y pudimos hacerla allí. Este año estaremos trabajando en el club de playa del hotel”.

También encontrarás sus piezas en la tienda de Marbella Club, y en la web exvotos.com e instagram (@theexvotos).

Las visitas al estudio son solo con cita previa. Teléfono +34 670 58 66 09; info@theexvotos.com

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