Economía

Algunos pensamientos aleatorios sobre la modernidad.

Scott Alexander tiene una larga publicación sobre por qué construimos edificios modernos que son feos en lugar del tipo de hermosos edificios antiguos que se construyeron en siglos anteriores. Tyler Cowen se queja de que los barrios estadounidenses modernos son mucho menos atractivos que los barrios más antiguos.

A primera vista, las dos partes pueden parecer similares. Pero a Cowen realmente le gusta la arquitectura moderna vanguardista, que a Alexander no le gusta. Aquí argumentaré que Alexander mezcla una serie de problemas que están relacionados pero que en realidad son bastante diferentes.

Aquí están mis afirmaciones:

1. La arquitectura moderna se comprende mejor al observar tres categorías: viviendas unifamiliares, edificios sin fines de lucro de tamaño medio y corporativos (incluidos rascacielos y tiendas Apple). El sector de organizaciones sin fines de lucro de tamaño mediano es donde se ve la mayor parte de la arquitectura «fea» que a la gente no le gusta. Como ocurre con todas las demás formas de arte, los mejores arquitectos son tan avanzados que la persona promedio ya no puede apreciar sus creaciones. Esto no es diferente en novelas serias, pintura, música clásica, poesía, películas de arte, etc. Hay algunas casas modernas “feas” y rascacielos modernos “feos”, pero la mayoría de las personas y las empresas con fines de lucro no pagan por lo que creen que son feas. Los arquitectos vanguardistas necesitan organizaciones sin fines de lucro.

2. La construcción de nuevas viviendas en ciudades conservadoras es más fea que la construcción en ciudades más liberales. El liberal Laguna Beach tiene mejores construcciones nuevas que el conservador Newport Beach. La diferencia es grande y no tiene nada que ver con si las casas nuevas son contemporáneas o tradicionales. Esta afirmación se basa en cientos de horas de observación. Cuando viajo, me gusta caminar por vecindarios al azar y mirar casas. Hoy puede verificar fácilmente mi reclamo con Zillow. Aquí hay una casa moderna en Laguna Beach:

3. La mayoría de las casas nuevas de estilo moderno son más atractivas que la mayoría de las casas nuevas de estilo tradicional. La arquitectura moderna no se impone al público. Los ricos que construyen una nueva casa junto al mar en La Jolla o Laguna Beach o Malibu tienen suficiente dinero para construir una casa de estilo Tudor inglés, georgiano o gótico, pero por lo general prefieren un diseño moderno. Se ve mejor. Las casas más bonitas de Palm Springs son modernas, de mediados de siglo:

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4. Sonaré como un esnob intolerable, pero las personas más ricas, en promedio, tienen mejores gustos. El hecho de que $ 3 millones en casas nuevas sean más atractivas que $ 600,000 en casas nuevas está en parte, pero no completamente, relacionado con el presupuesto. Las horribles McMansions de $ 600,000 incluyen muchas características desagradables, como ventanas palladianas fuera de lugar, que en realidad aumentan el costo. No se trata solo del presupuesto. El espectacular éxito económico de Estados Unidos ha producido un gran número de personas medio ricas de mal gusto. (¡Lo que es bueno!)

5. Alexander confunde varias cuestiones no relacionadas al comparar la arquitectura moderna con estilos más antiguos, como edificios ornamentados y no ornamentados y angulares versus elegantes. Los elegantes edificios modernos se diferencian de los angulares edificios modernos en formas que no tienen nada que ver con la falta de elementos decorativos como los intrincados grabados en piedra. Hay muchos edificios antiguos y feos que están llenos de ornamentación y hay muchos edificios hermosos y modernos con algún tipo de simplicidad clásica. (Y, por supuesto, también se aplica al revés).

Edificio Seagram de Mies van der Rohe:

6. Los rascacielos son una especie de caso especial. Debido a su tamaño, los estilos tradicionales generalmente no funcionan muy bien. La (gótica) Tribune Tower de Chicago está bien, pero China intentó construir rascacielos con motivos tradicionales chinos y eran feos en casi todas partes. Art Deco es un estilo de transición entre lo tradicional y lo moderno. Los grandes rascacielos Art Deco de Nueva York son hermosos, pero hoy la gente quiere ventanas más grandes. ¿Hubiera sido mejor otro edificio Chrysler en Miami que la nueva torre (posmoderna) de Hadid?

¿Qué más deberían construir los arquitectos de Miami? (Los pequeños hoteles Art Deco de Miami Beach son maravillosos, pero ¿escalan?)

7. El encuadre de élite frente a las masas no tiene sentido ya que en realidad hay tres grupos principales; la élite, la educada y la desinteresada. Usaré una analogía de la pintura para ilustrar mi punto de vista. Digamos que el 1% del público aprecia las pinturas de De Kooning. Digamos que un 10% como Van Gogh (eso es 33 millones de estadounidenses). Y supongamos que el 90% no está lo suficientemente interesado en la pintura como para visitar un museo de arte. ¿Y qué? ¿Qué arte es «popular»?

Si le muestra a todo el mundo un bonito cuadro de Bouguereau y un autorretrato de Van Gogh, la mayoría de la gente dirá que el Bouguereau es mejor. Pero si lleva una exposición de Van Gogh a su museo de arte local, se presentarán diez veces más personas que en una exposición de Bouguereau. Entonces, ¿qué artista es «más popular»? No hay duda al respecto, porque no existe una definición clara de «popular». ¿Popular entre todos o popular entre las personas que miran pinturas?

A medida que avanza una forma de arte, a la persona promedio le resulta cada vez más difícil apreciar las obras de arte. Este no es un problema para la pintura que el público pueda ignorar fácilmente. Eso es un problema para el Ayuntamiento de Boston que Tyler Cowen aprecia, pero la mayoría no. Está en tu cara. No es uno de los elegantes ejemplos «clásicos» de la modernidad.

En mi opinión, la arquitectura brutalista es más difícil que el posimpresionismo, pero no tan difícil como de Kooning. Quizás tan difícil como Jackson Pollack o Mark Rothko. No muchos individuos o empresas elegirán una arquitectura difícil, pero algunos lo harán. La mayoría de las veces, son las organizaciones sin fines de lucro las que abogan por estas cosas, como cuando el MIT decidió encargar a Frank Gehry la construcción de uno de sus edificios:

En resumen, las personas luchan con este problema porque no se dan cuenta de que en realidad se trata de múltiples problemas. Para los rascacielos, el estilo internacional es lo único que realmente satisface nuestras demandas modernas. Cuando se trata de edificios residenciales, es simplemente incorrecto decir que la arquitectura moderna es fea. Las casas modernas que se construyen hoy son bastante atractivas, y las casas feas que se construyen hoy son en su mayoría McMansions que intentan imitar los estilos arquitectónicos tradicionales. Se están construyendo algunas casas de buen estilo tradicional, principalmente en áreas liberales. Los edificios de tamaño mediano erigidos por organizaciones sin fines de lucro son lo que la mayoría de la gente piensa de la arquitectura moderna «fea». Algo de esto es realmente feo, mientras que en otros casos es el arte difícil lo que hace que la mayoría de las personas se vuelvan locas. A veces sobre mi cabeza. Veremos.

No estoy del todo de acuerdo con Alexander. De hecho, tengo un gusto bastante conservador por el arte, lo que puede sorprender a los lectores de este artículo. Prefiero a Richardson, Sullivan y Wright a Gehry y Koolhaas. A menudo prefiero los edificios más antiguos. E incluso me gustan las casas como la de abajo, que se parece a la Toscana del siglo XVI.

Creo que es más complicado que lo que la arquitectura antigua es buena y la nueva arquitectura es mala.

PD. Aquí hay otro ejemplo del encuadre de Alexander que no funciona. Se nos dice que la música moderna es fea para la mayoría de los oyentes. No como los grandes del pasado. Bien, ¿la persona promedio preferiría escuchar una composición de alguien como John Williams o Andrew Lloyd Webber, o preferiría escuchar una de las últimas tres sonatas para piano de Beethoven?

El problema de la modernidad no es necesariamente lo que crees que es.

PPS. Para contrarrestar las acusaciones de hipocresía, vivo en una casa moderna, pero antes en una casa tradicional. Solo quiero que mi hogar sea atractivo y útil.

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