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Desastroso lanzamiento de SpaceX bajo investigación federal tras aguacero en casas y playas

El Starship de SpaceX ha sido puesto a tierra por el gobierno de los EE. UU. después de afirmar que el primer lanzamiento explosivo del cohete esparció escombros potencialmente peligrosos sobre las casas y los hábitats de animales en peligro de extinción.

La Administración Federal de Aviación (FAA), el regulador de la aviación civil de EE. UU., impidió que SpaceX realice más lanzamientos hasta que complete una «investigación de accidente» en la prueba de Starship del 20 de abril. El espectacular vuelo del cohete gigante comenzó con un cráter en el concreto debajo de la plataforma de lanzamiento y terminó unos cuatro minutos más tarde cuando el cohete gigante explotó en el aire.

Según los informes, el polvo y los escombros de las pruebas cayeron sobre los residentes de Port Isabel, Texas, una ciudad a unas 6 millas (10 kilómetros) de la plataforma de lanzamiento, y la playa de Boca Chica, que es hogar de aves y tortugas marinas, entre otras cosas. para animales en peligro de extinción.

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Dave Cortez (se abre en una nueva pestaña)Los residentes de Port Isabel informaron que las ventanas rotas en sus negocios y sus casas y escuelas estaban cubiertas de partículas similares a cenizas, dijo el director del capítulo del grupo de defensa ambiental Sierra Club.

La plataforma de lanzamiento de SpaceX también dejó grandes daños, incluidos metal torcido y carbonizado y hormigón astillado. La fuerza del motor del cohete abrió un agujero en la plataforma de lanzamiento y creó un cráter debajo. “Se disparó hormigón al océano”, dijo Cortez a CNBC. (se abre en una nueva pestaña)la metralla resultante «tenía el riesgo de golpear los tanques de almacenamiento de combustible, que son estos silos adyacentes a la plataforma de lanzamiento».

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Escombros alrededor de la plataforma de lanzamiento de Starship en Boca Chica, Texas.

Escombros alrededor de la plataforma de lanzamiento de Starship en Boca Chica, Texas. (Crédito: Patrick Fallon/AFP vía Getty Images)

A diferencia de otros grandes sitios de lanzamiento de cohetes, el sitio de lanzamiento de Boca Chica de SpaceX no tiene un sistema de diluvio (inundando la plataforma de lanzamiento con agua o espuma que absorbe los golpes) ni una zanja de llamas para ventilar de manera segura los gases de combustión.

El fundador de SpaceX, Elon Musk, escribió en un tuit de octubre de 2020: «Ojalá no hubiera desviadores de llamas en Boca, pero eso podría ser un error».

Las investigaciones de accidentes de la FAA son una práctica estándar cuando los cohetes se extravían. La investigación de la FAA debe concluir que Starship no afectará la seguridad pública antes de que pueda lanzarse nuevamente. Con la propagación de escombros mucho mayor de lo esperado, entró en vigencia el «Plan de respuesta ante anomalías» de la FAA, lo que significa que SpaceX tuvo que completar «medidas de mitigación ambiental» adicionales antes de volver a solicitar un permiso de lanzamiento.

Musk tuiteó que SpaceX había estado trabajando en «una enorme placa de acero enfriada por agua que se colocaría debajo de la plataforma de lanzamiento» tres meses antes del lanzamiento, pero no estuvo lista a tiempo.

«Parece que podríamos estar listos para lanzar nuevamente en 1 o 2 meses», agregó.

Con 394 pies (120 metros) de altura y propulsado por un empuje récord de 16,5 millones de libras (7,5 millones de kilogramos), Starship de SpaceX es el cohete más grande y poderoso jamás construido. Capaz de transportar 10 veces la carga útil del actual cohete Falcon 9 de SpaceX, Starship está diseñado para transportar tripulación, naves espaciales, satélites y carga a varios lugares del sistema solar.

Después del lanzamiento desde su plataforma en Boca Chica, donde Starship ascendió a una altitud de hasta 24 millas (39 kilómetros), los problemas con hasta ocho de los 33 motores Raptor 2 del cohete hicieron que Starship se volteara y rodara, lo que llevó a SpaceX a ordenar el cohete en sí destruir.

Aunque el cohete despegó de manera inesperada y caótica y terminó estrellándose, tanto SpaceX como Musk elogiaron la prueba como un éxito, lo que permitió a los ingenieros recopilar los datos necesarios para el próximo lanzamiento. El 16 de abril, cuatro días antes de la prueba, Musk bajó las expectativas y sonó una advertencia en una discusión en Twitter. (se abre en una nueva pestaña) Si alguno de los motores del cohete falla, «es como tener una caja de granadas, granadas realmente grandes».

«Este es realmente el primer paso en un largo viaje que tomará muchos, muchos vuelos”, dijo Musk. «Para aquellos que entienden la historia del Falcon 9 y Falcon 1 y nuestros intentos de reutilización, creo que probablemente estuvo cerca de 20 intentos antes de que realmente obtuviéramos una etapa de regreso. Y luego tuvimos algunos vuelos más en los que hubo una reutilización significativa, y no tuvimos que reconstruir todo el cohete».

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