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A medida que aumenta la violencia en Cisjordania, los ataques de los colonos generan alarma

Los colonos israelíes descendieron por las laderas hacia las tierras de cultivo palestinas, empuñando garrotes y arrojando piedras, todos con el rostro cubierto.

Comenzaron a golpear a un grupo de aldeanos palestinos y activistas de derechos israelíes que estaban plantando olivos en las afueras de una aldea palestina. Un colono arrojó líquido inflamable al automóvil de un activista y le prendió fuego. Al menos siete personas resultaron heridas.

El ataque de la mafia en las afueras de la aldea de Brin el mes pasado fue capturado en video por defensores de los derechos humanos como parte de una escalada de violencia entre los civiles en Cisjordania ocupada durante el año pasado. La cantidad de ataques dañinos de los colonos contra los palestinos y los palestinos contra los colonos alcanzó el nivel más alto en al menos cinco años en 2021, según las Naciones Unidas.

Los colonos hirieron al menos a 170 palestinos y mataron a cinco el año pasado, según el monitor de la ONU. Durante el mismo período, los palestinos hirieron al menos a 110 colonos y mataron a dos, según muestran los registros de la ONU. El ejército israelí dijo que 137 civiles israelíes fueron heridos por palestinos en Cisjordania el año pasado.

Pero si los números son más o menos comparables, la dinámica del poder es diferente.

Los colonos se benefician de un sistema legal de dos niveles en el que rara vez se castiga a los colonos que cometen actos de violencia, mientras que los sospechosos palestinos son arrestados y juzgados con frecuencia por tribunales militares. De las 111 investigaciones policiales de ataques de colonos monitoreadas por el grupo israelí de derechos humanos Yesh Din en los últimos cinco años, solo tres resultaron en enjuiciamientos.

A diferencia de los palestinos, los colonos están protegidos por militares y rara vez corren peligro de perder la tierra de la que dependen.

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La violencia de los colonos ahora está causando la mayor alarma, no solo entre los palestinos, sino también entre las agencias de seguridad israelíes.

El ministro de Defensa israelí, Benny Gantz, lo describió como «un fenómeno grave» y anunció la formación de equipos militares especiales para patrullar puntos críticos como Brin. Tres generales de la reserva israelíes escribieron en enero que la violencia de los colonos representa una amenaza no solo para los palestinos sino también para la estabilidad de Israel y su imagen global.

Pero los recientes ataques de los colonos han quedado impunes, lo que hace temer que el ejército israelí no esté haciendo lo suficiente para detenerlos. En algunos casos, los repetidos ataques han expulsado a los agricultores palestinos de sus tierras, ayudando a expandir el control directo de Israel sobre Cisjordania.

«Estaba aterrorizado y conmocionado. ¿Te imaginas ser atacado repentinamente por una banda criminal en tu propia tierra?», dijo Brusli Eid, de 46 años, residente de Burin que fue atacado el mes pasado. “Están tratando de cansarnos en nuestra tierra”.

Israelíes y palestinos han desplegado durante mucho tiempo la violencia en Cisjordania. Israel ocupó el territorio en 1967 y, desde entonces, cientos de miles de israelíes se han asentado ilegalmente, muchos de los cuales creen que la tierra es su derecho de nacimiento, según la mayoría de las interpretaciones del derecho internacional.

Los ataques de los colonos fueron llevados a cabo por un pequeño número de extremistas, condenados por funcionarios israelíes, y no involucraron a la gran mayoría de los colonos israelíes.

La última violencia aumentó considerablemente durante la guerra de Gaza la primavera pasada y la cosecha de aceitunas palestinas en el otoño, pero se mantiene muy por debajo de los períodos más intensos del conflicto israelí-palestino.

Pero los grupos de derechos humanos han documentado varios incidentes durante el año pasado cuando los militares se quedaron al margen y no hicieron nada cuando ocurrieron los ataques, o actuaron muy poco y demasiado tarde, como sucedió en Brin el mes pasado.

«Una y otra vez hemos visto violencia de los colonos, en la que el ejército apoya a los colonos y los protege eficazmente», dijo el director de Yesh Din, Lior Amihai. «Esto les da a los colonos la confianza para continuar con sus ataques y prueba que los palestinos creen que no tienen a nadie a quien reclamar protección».

El mayor general Yehuda Fuchs, comandante del ejército israelí en Cisjordania, dijo que estaba preocupado por el llamado «terrorismo de los colonos» y que estaba «trabajando para evitarlo».

Dijo que su trabajo era proteger a todos los residentes de Cisjordania, «ya sean israelíes o palestinos».

Para los habitantes de Burin, las incursiones de los colonos formaban parte de un intento estratégico de expulsarlos de sus tierras. Desde la década de 1980, el pueblo se ha ido intercalando entre los asentamientos de Yitzhar y Givat Ronen, en lo alto de una colina.

Ambos asentamientos están parcialmente construidos en tierras palestinas privadas y protegidos por el ejército israelí. Entre sus 2.000 residentes hay dos seguidores de rabinos extremistas.

Si bien la mayoría de los asentamientos israelíes son considerados legales por Israel e ilegales según el derecho internacional, los puestos de avanzada de Givat Ronen y Yitzhar no están autorizados por el gobierno y son ilegales según la ley israelí.

Según Yesh Din, en 2021, los israelíes de la dirección de estos asentamientos atacaron a los palestinos o dañaron sus propiedades en Burin y las aldeas vecinas al menos 18 veces.

La violencia contra los agricultores y la destrucción de sus árboles se ha generalizado tanto (más de 11.700 olivos de propiedad palestina resultaron dañados el año pasado, según las Naciones Unidas) que el ejército israelí proporciona escoltas para que los agricultores puedan llegar a salvo a su arboleda.

Pero como el ejército solo patrullaba cada tierra afectada durante dos o tres días al año, y algunos agricultores que visitaron sus campos solo dos veces el año pasado, dijeron que apenas había tiempo suficiente para completar el trabajo necesario.

Aunque los puestos de avanzada de Givat Ronen y Yitzhar no estaban autorizados, el gobierno no hizo nada para desmantelarlos, sino que les proporcionó protección militar y los municipios les brindaron servicios como la recolección de basura.

Los agricultores pueden llevar sus reclamos de tierras a los tribunales, pero estos casos rara vez tienen éxito.

Tanto la Oficina del Primer Ministro como el Ministerio de Defensa se negaron a comentar sobre el desarrollo.

Las tasas de ataques han disminuido desde que Gantz envió nuevas patrullas militares en el otoño. Pero en ese momento la cosecha de aceitunas estaba llegando a su fin, por lo que podría pasar otro año antes de que se pudieran evaluar las nuevas patrullas.

Los palestinos dicen que no tendrán sentido si los militares no mantienen esa presencia, sin arrestar a los colonos violentos.

El detective de la policía palestina Brusli Eid, llamado así por la estrella de cine de artes marciales Bruce Lee, fue golpeado en el codo y la pelvis por un colono mientras construía una casa cercana en 2011. Las autoridades israelíes retiraron los cargos penales contra tres sospechosos del ataque, alegando falta de pruebas.

«¿Qué crees que es eso?», preguntó. En su opinión, dijo, «el gobierno israelí está protegiendo a los colonos y alentándolos a actuar».

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