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Vanuatu muestra cómo reducir las emisiones a través de la facilitación del comercio –

El comercio y la inversión internacionales impulsan el crecimiento económico y siguen siendo fundamentales para que los países menos adelantados (PMA) alcancen los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Sin embargo, el crecimiento a menudo ha tenido un costo social y ambiental.

Entre 1990 y 2018, las emisiones globales de gases de efecto invernadero (GEI) aumentaron en casi un 50 por ciento. En la región de Asia y el Pacífico, se duplicaron con creces. El Grupo de Trabajo III del Sexto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, publicado el 4 de abril de 2022, confirma que limitar el calentamiento a alrededor de 1,5 grados centígrados requiere que las emisiones de GEI se reduzcan en un 43 por ciento para 2030.

Al publicar el informe, el copresidente del grupo de trabajo, Jim Skea, advirtió que sin reducciones inmediatas y profundas de las emisiones en todos los sectores, sería imposible cumplir con el objetivo anterior. En este contexto, es imperativo que las economías exploren todas las vías posibles, incluidas las políticas que rigen el comercio y la inversión, para reducir urgentemente las emisiones de GEI y mantener la competitividad comercial.

Las políticas comerciales y de inversión “climáticamente inteligentes” pueden reducir las emisiones de GEI. Incluyen corregir las ineficiencias comerciales transfronterizas; establecer estándares de emisiones para las importaciones; y producir de manera más eficiente, incluso mediante una mejor transferencia de tecnología.

Los beneficios económicos se pueden magnificar haciendo que las transacciones comerciales internacionales sean más rentables a través de la digitalización de los procedimientos comerciales. Si bien los beneficios económicos asociados con la facilitación del comercio sin papel son bien conocidos (más de $ 600 mil millones en ahorros anuales en costos de comercio internacional solo en la región de Asia y el Pacífico), se ha prestado poca atención a la medición de los beneficios ambientales potenciales, particularmente para los PMA.

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La investigación muestra que, incluso con suposiciones conservadoras, la digitalización completa de una sola transacción comercial de extremo a extremo equivale al efecto de plantar 1,5 árboles en términos de reducción de emisiones. En la región de Asia-Pacífico, esto representa un ahorro de alrededor de 13 millones de toneladas de dióxido de carbono al año, equivalente al carbono absorbido por 400 millones de árboles. Estas ganancias de eficiencia provienen del manejo de datos digitalmente, a diferencia de los ahorros directos en papel y tinta.

También hay beneficios en la digitalización de las redes de transporte. Según la Comisión Económica y Social de las Naciones Unidas para Asia y el Pacífico (UNESCAP), las soluciones incluyen la optimización de rutas; monitoreo remoto de las operaciones de transporte y gestión del tráfico de la red (para evitar la congestión); procedimientos de transporte simplificados (para reducir el tiempo de espera y los retrasos); y plataformas electrónicas que permitan una mayor colaboración entre los operadores de carga, incluida la facilitación de cambios modales para un movimiento de carga más resistente.

Vanuatu se ha convertido en un pionero en la región de Asia y el Pacífico en el aprovechamiento de los beneficios de la facilitación del comercio a través del programa Sistema Automatizado de Datos Aduaneros (SIDUNEA) de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD). Durante más de 40 años, SIDUNEA, que es el mayor programa de asistencia técnica de la UNCTAD, ha ayudado a las oficinas de aduanas de todo el mundo a despachar mercancías más rápidamente y acelerar el ritmo del comercio. Vanuatu es uno de los siete países SIDUNEA en todo el mundo, y el único en la región del Pacífico, que ejecuta un sistema de ventanilla única utilizando SIDUNEA.

El apoyo del Marco Integrado Mejorado ha sido fundamental en la instalación de la Ventanilla Única Electrónica, que está cofinanciada por los Gobiernos de Vanuatu y Australia. Ha reducido las emisiones de dióxido de carbono en 5.827 kg al eliminar o reducir los trámites en los procesos de solicitud de certificados sanitarios y fitosanitarios (SPS) y despacho de carga.

También se ha descubierto que los portales de información comercial son una herramienta para reducir el consumo de energía al tiempo que aumentan la transparencia y facilitan el acceso a información clave para los comerciantes. El papeleo en el proceso de solicitud de certificación SPS se redujo en un 95 por ciento y se eliminó en el despacho de carga. Los viajes físicos necesarios para cumplir con estos dos procesos se redujeron en un 86 % y un 100 %, respectivamente, lo que resultó en que Vanuatu se convirtiera en el primer Estado insular en desarrollo de Asia y el Pacífico en comercio digital y sostenible en 2021, según una encuesta de la CESPAP.

El enfoque del país alinea el crecimiento económico sostenible y el desarrollo a través de industrias de bajo impacto y tecnologías modernas con una visión a largo plazo, como se describe en el pilar ambiental del Plan Nacional de Desarrollo Sostenible de Vanuatu.

Del mismo modo, Timor-Leste, desde la implementación de SIDUNEA Mundial, ha automatizado varios procedimientos, incluida la presentación electrónica de manifiestos, reduciendo así el papeleo. En 2020 se presentaron electrónicamente unos 1.324 manifiestos, ahorrando 198.000 páginas.

Con estos conocimientos, los PMA pueden hacer que su comercio y sus inversiones sean climáticamente inteligentes a través de algunas intervenciones potenciales, basándose en un informe conjunto de UNESCAP, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y la UNCTAD. Aunque el informe se centra en la región de Asia y el Pacífico, es aplicable a muchos PMA, si no a todos.

Primero, los sistemas de apoyo como SIDUNEA pueden ser extremadamente útiles, al hacer que los procesos sean más eficientes y reducir las emisiones de impresión, espera y procedimientos innecesarios en el comercio, incluidos los viajes físicos a las oficinas. Vanuatu ha presentado un ejemplo eficaz de cómo un PMA, junto con sus asociados, puede tomar la iniciativa en este proceso.

En segundo lugar, facilitar el comercio y el transporte internacionales dará lugar a que se comercialicen más bienes y se generen más emisiones a partir de su transporte. Sin embargo, al mejorar simultáneamente la eficiencia de las operaciones de transporte, las emisiones pueden reducirse significativamente. Las empresas de transporte y navegación pueden y deben implementar estas tecnologías eficientes y hacer uso de embarcaciones con combustibles alternativos a escala.

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En tercer lugar, la asignación de recursos de manera más eficiente, incluida la ubicación de la producción donde la energía renovable es más barata, puede reducir las emisiones globales. Este es un incentivo adicional para que los PMA exploren soluciones de energía renovable y desarrollen incentivos para atraer las inversiones a gran escala requeridas en infraestructura baja en carbono. Camboya ha tomado la delantera en esta área al redefinir los incentivos para la inversión en energía verde, así como la inversión en tecnología que contribuye a la adaptación y mitigación del cambio climático.

La pandemia de COVID-19 ha puesto de relieve la necesidad de facilitar el comercio y el transporte y una mayor digitalización. La urgencia adicional de la amenaza climática y las interrupciones de la cadena de suministro presentan una oportunidad para que los PMA busquen un comercio sostenible y económicamente inteligente para una mayor prosperidad.

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