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9 activistas de derechos civiles que no conociste en la escuela

A pesar de su inmensa contribución al movimiento de derechos civiles, estos activistas han sido ignorados en gran medida por los libros de historia.

¿Quiénes son los líderes del movimiento de derechos civiles? Estoy seguro de que puedo pensar en nombres como Martin Luther King Jr. y Rosa Parks. Pero se necesitó más que una actitud valiente para que el movimiento fuera un éxito. Cuesta millones.

Estos son los héroes olvidados del movimiento de derechos civiles. Puede que no hayan pronunciado grandes discursos ni dirigido marchas, pero sus esfuerzos han informado, inspirado y habilitado el movimiento de otras formas.

Teóricos legales como Pauli Murray ayudaron a acabar con la discriminación por ley y Fannie Lou Hamer, quien habló durante 13 minutos sin notas en la televisión en vivo para crear conciencia sobre el veneno del racismo.

Muchos de los activistas de derechos civiles en esta lista eran desconocidos por razones que hablaban de las deficiencias culturales y sociales de su tiempo. En el movimiento de derechos civiles liderado por hombres, líderes como Dorothy Height han sido marginados. Otros, como Bayard Rustin, han sido apartados del centro de atención debido a su sexualidad y creencias políticas.

Al final, sin embargo, se necesitaron personas de todos los orígenes para hacer avanzar el movimiento de derechos civiles. Si bien estos héroes pueden haberse mantenido al margen, sus esfuerzos contribuyeron al éxito del movimiento.

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Claudette Colvin: la valiente líder de los derechos de los ciudadanos jóvenes

Wikimedia CommonsClaudette Colvin tenía solo 15 años cuando se negó a cambiar de asiento en otro autobús.

En 1955, en Montgomery, una niña negra se negó a sentarse en la parte trasera del autobús. Cansada de la segregación, le informó al conductor que era su derecho constitucional sentarse donde quería. Pero su nombre no era Rosa Parks, era Claudette Colvin.

«La historia me ató al asiento», recordó más tarde. «Sentí como si la mano de Harriet Tubman me presionara en un hombro y la de Sojourner Truth en el otro».

Colvin solo tenía 15 años en ese momento, y había pasado su joven vida observando tranquilamente la segregación racial en Alabama. Presenció poderosas injusticias, como la ejecución de su vecino por presuntamente violar a una mujer blanca, y otras más pequeñas, como intentar comprar zapatos.

«[Black people] no podía probarme la ropa ”, explicó Colvin. “Tenías que tomar una bolsa de papel marrón y dibujar un diagrama de tu pie … y llevarlo a la tienda. ¿Te imaginas todo eso en mi cabeza? »

Claudette Colvin como adulta

Dudley M. Brooks / The Washington Post a través de Getty ImagesLa activista de derechos civiles Claudette Colvin recuerda vívidamente su arresto, especialmente el miedo que sintió cuando la policía la metió en una celda de la prisión.

Para cuando Colvin se subió a un autobús público el 2 de marzo de 1955, ella y su clase habían comenzado a estudiar a líderes negros influyentes en la historia de Estados Unidos. Con sus historias corriendo por su mente, Colvin se negó a obedecer al conductor blanco cuando le dijo que se moviera.

El conductor llamó a la policía, que arrastró a Colvin fuera del autobús.

«Solo recuerdo que no quería bajarme del autobús voluntariamente», continuó. Sus libros de texto volaban por todas partes y Colvin seguía gritando: «¡Es mi derecho constitucional!»

A pesar de su comportamiento valiente, Claudette Colvin no provocó protestas como Rosa Parks. Ella lo atribuye a su edad, tono de piel oscuro y al hecho de que quedó embarazada unos meses después.

«No pensaban que los adolescentes fueran fiables», recuerda Colvin.

Pero Colvin habló unos meses después cuando testificó en Browder contra Gayle, el caso de la Corte Suprema que determinó que la segregación del autobús era inconstitucional. En las gradas, un abogado le preguntó por qué se negaba a mover los asientos.

«Porque», respondió Colvin, entonces de 16 años, «nos trataron mal, sucios y mal».

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