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29 fotos desgarradoras de una ciudad al borde del colapso

“Se lo merecían”: fotografías de la rebelión de Watts de 1965

Lo que realmente desencadenó seis días de disturbios y rebeliones en el vecindario Watts de Los Ángeles en agosto de 1965 sigue siendo algo confuso. Depende, en gran medida y previsiblemente, de a quién le preguntes.

La historia ha demostrado que las tensiones raciales profundamente arraigadas y un legado de brutalidad policial fueron los principales factores causales. Pero, a diferencia de la infame evidencia en video que inició el motín que Los Ángeles vería 27 años después, lo que sucedió durante el incidente incitador detrás del motín de Watts no está del todo claro.

El punto álgido de los disturbios fue la detención rutinaria de Marquette Frye, afroestadounidense de 21 años, por conducir ebria por parte de un patrullero de caminos el 11 de agosto. Un control de sobriedad reveló que Frye sí había estado bebiendo. Sin embargo, el oficial que hizo la parada afirma que el estado de ánimo era ligero y que incluso estaba bromeando con Frye, hasta que la madre de Frye corrió a la escena y se involucró.

La madre de Frye, Lena Price, regañó a su hijo y, según el oficial que lo arrestó, «pareció incitar a Marquette a negarse a someterse al arresto físico». El oficial también afirma que Frye lo maldijo y amenazó con matarlo, un giro de 180 grados del estado de ánimo supuestamente jovial anterior a la aparición de Price.

En cuestión de minutos, más de 200 espectadores se reunieron en la escena. Se lanzaron puñetazos, se realizaron arrestos y se lanzaron acusaciones por todas partes. Los rumores sobre mujeres embarazadas que fueron maltratadas, tal vez causados ​​​​por el arresto de al menos una mujer mientras vestía una bata de barbero, se extendieron por la ciudad, seguidos rápidamente por disturbios, saqueos e incendios provocados, convirtiendo el área en una zona de guerra durante seis días.

En última instancia, más de 1000 personas resultaron heridas, principalmente afroamericanos en un vecindario principalmente afroamericano, y 34 personas murieron durante el motín. Los disturbios también causaron la destrucción de más de 600 edificios por un total de daños a la propiedad de casi $ 100 millones.

Y en cuanto a las verdaderas causas subyacentes de toda esta destrucción, eran un misterio para algunos. En el segundo día de la revuelta, Los New York Times informó que los funcionarios pasaron por alto en gran medida los factores raciales en su informe: «Los funcionarios no pudieron explicar la causa de los disturbios, que comenzaron anoche después de un arresto rutinario por conducir ebrio. El clima inusualmente cálido y con smog fue sin duda un factor contribuyente».

Pero después, la CIA insinuó lo que históricamente se ha considerado la causa raíz, sin reconocerlo por completo: «Al examinar la enfermedad en el centro de nuestra ciudad, lo que más nos ha deprimido y aturdido es la aburrida y devastadora espiral de fracaso que espera al niño promedio desfavorecido en el núcleo urbano». La agencia también exoneró a la policía, esencialmente, acreditando «la raza pero no el racismo» por la violencia, según el Chicago Tribune.

Pero un testigo le dijo al Veces esa primera noche que la «devastadora espiral del fracaso» no era lo único que les esperaba a diario a los jóvenes del centro de la ciudad: «Los policías, siguen viniendo aquí y reventando cabezas», dijo un joven pulcramente vestido que vendía un periódico musulmán negro. . «Se lo merecían».

La galería de disturbios de Watts de arriba presenta fotografías de los reporteros en la escena durante esos seis días sangrientos y brutales en agosto, capturando lo que entonces fue el disturbio más intenso en la historia de la ciudad.


Después de este vistazo a los disturbios de Watts, descubra cómo las «noticias falsas» desencadenaron los disturbios por la harina de 1837. ¿Todavía tiene curiosidad? Lea sobre los peores disturbios de la historia de Estados Unidos.

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