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Japón necesita muchos más técnicos. ¿Puede encontrar un lugar para las mujeres?

TOKIO Japón necesita muchos más técnicos. Si Anna Matsumoto hubiera escuchado a sus maestros, se habría guardado su mente inquisitiva para sí misma: haciendo preguntas, le dijeron, interrumpiendo la clase. Y cuando tuvo que elegir un curso en su escuela secundaria japonesa a la edad de 15 años, habría evitado las ciencias, un camino que, según sus maestros varones, era difícil para las niñas.

En cambio, la Sra. Matsumoto planea convertirse en ingeniera. A Japón le vendrían bien muchas más mujeres jóvenes como ella.

A pesar de su imagen de conocimiento de la tecnología y su fortaleza económica, el país es un recién llegado digital con una cultura de oficina tradicional basada en papel donde las máquinas de fax y los sellos personales conocidos como Hanko todavía son comunes. La pandemia ha aumentado la necesidad urgente de modernización y los esfuerzos acelerados de transformación digital patrocinados por el primer ministro Yoshihide Suga, incluida la apertura de una nueva agencia digital el miércoles destinada a mejorar los servicios en línea notoriamente voluminosos del gobierno.

Para reducir la brecha, Japón debe abordar una grave escasez de trabajadores de tecnología y estudiantes de ingeniería, un déficit agravado por la falta de mujeres. En los programas universitarios que generan trabajadores en estos campos, Japón tiene una de las proporciones más bajas de mujeres del mundo desarrollado, según datos de la UNESCO. También tiene una de las proporciones más bajas de mujeres que realizan investigaciones en ciencia y tecnología.

La mejora de la situación dependerá en parte de si se puede disuadir a la sociedad japonesa de pensar que la tecnología es un dominio exclusivamente masculino. Es una actitud que se refuerza en los cómics y programas de televisión, y se perpetúa en algunos hogares donde los padres temen que las hijas que se conviertan en científicas o ingenieros no se casen.

Desde el punto de vista de Matsumoto, mantener a las mujeres alejadas de la tecnología es un desperdicio e ilógico. «La mitad de la población mundial son mujeres», dijo Matsumoto, de 18 años, quien asistirá a la Universidad de Stanford este otoño y tiene la intención de estudiar la interacción entre humanos y computadoras. «Si solo los hombres cambian el mundo, es tan ineficiente».

Con una población cada vez menor y canosa y una fuerza laboral en declive, Japón tiene poco espacio para desperdiciar su talento.

El Ministerio de Economía, Comercio e Industria predice una escasez de 450.000 profesionales de TI en Japón para 2030. Ha comparado la situación con un «acantilado digital» que se cierne sobre la tercera economía más grande del mundo.

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En el Ranking Mundial de Competitividad Digital del Instituto Internacional para el Desarrollo Gerencial, Japón ocupa el puesto 27 en el mundo y el séptimo en Asia detrás de países como Singapur, China y Corea del Sur.

El nuevo impulso digital de Japón podría brindar una oportunidad para mejorar a sus mujeres. Pero también podría dejarlos más atrás.

Según el Informe Científico de la UNESCO 2021 publicado en junio, las mujeres perderán más que los hombres en todo el mundo a medida que la automatización se haga cargo de los trabajos poco cualificados. Las mujeres también tienen menos oportunidades de adquirir habilidades en las áreas cada vez más solicitadas de inteligencia artificial, aprendizaje automático y tecnología de datos, según el informe.

«La digitalización eliminará algunos puestos de trabajo y las mujeres probablemente se verán más afectadas que los hombres», dijo Takako Hashimoto, ex ingeniero de software de Ricoh, ahora vicepresidente de la Universidad de Comercio de Chiba y delegado del W-20. quien asesora al grupo de las 20 grandes naciones en temas de mujeres. «Así que hay una oportunidad aquí, pero también un peligro».

La Sra. Hashimoto señaló que había pocos programas gubernamentales en Japón destinados a entusiasmar a las mujeres con la tecnología. El gobierno japonés debería establecer programas de reentrenamiento técnico para las mujeres que quieran regresar al trabajo después de estar en casa para criar a sus hijos, dijo. Otros han sugerido específicamente becas para estudiantes mujeres que quieran estudiar ciencias o ingeniería.

«El gobierno tiene que tomar la iniciativa aquí», dijo. «Realmente no vinculó la digitalización con la igualdad de género».

Miki Ito, de 38 años, ingeniera aeroespacial, dijo que cuando era una adolescente apasionada por el espacio, tenía pocos modelos a seguir además de Chiaki Mukai, la primera mujer astronauta de Japón. En la universidad y en la escuela de posgrado, el 90 por ciento de los estudiantes del departamento aeroespacial de la Sra. Ito eran hombres, al igual que todos sus maestros.

La Sra. Ito, gerente general de Astroscale, una empresa dedicada a limpiar los desechos espaciales que orbitan alrededor de la tierra, dijo que no sufrió discriminación de género en la escuela ni en el trabajo. Pero dijo que vio un sesgo arraigado en la sociedad japonesa, incluida la creencia de que las mujeres «no son muy lógicas ni matemáticas».

Ella culpa a las imágenes de la cultura popular por esto. «Los niños usan robots para luchar contra los malos, pero las niñas usan magia», dijo. «Me preguntaba por qué no vemos lo contrario con tanta frecuencia».

La Sra. Ito predijo fortunas mixtas para las mujeres japonesas a medida que el país se vuelve digital. Si bien los mayores de 40 años podrían quedarse atrás, las mujeres más jóvenes se beneficiarían de las nuevas oportunidades, dijo.

«La juventud de hoy reducirá la brecha digital de género, pero llevará tiempo», dijo.

Para preparar a los jóvenes para el futuro digital, el año pasado el gobierno japonés ordenó cursos de programación informática en las escuelas primarias.

Haruka Fujiwara, maestra en Tsukuba, al norte de Tokio, que imparte y coordina clases de programación, dijo que no vio ninguna diferencia en el entusiasmo o las habilidades entre niñas y niños.

A la edad de 15 años, las niñas y los niños japoneses obtienen resultados igualmente buenos en las pruebas estandarizadas internacionalmente en matemáticas y ciencias. Pero en este punto crítico, donde los estudiantes tienen que elegir entre los cursos de ciencias y humanidades en la escuela secundaria, el interés y la confianza de las niñas en las matemáticas y las ciencias se desvanecen repentinamente, como muestran las encuestas y los datos.

Este es el comienzo de la “tubería con fugas” de Japón en tecnología y ciencia: cuanto mayor es el nivel de educación, menos mujeres, un fenómeno que existe en muchos países. Pero en el caso de Japón, se reduce a un goteo, dejando una escasez de mujeres en las escuelas de posgrado que sacan a relucir el mejor talento académico del país.

Según la UNESCO, las mujeres representan el 14 por ciento de los graduados universitarios en ingeniería japonesa y el 25,8 por ciento en ciencias naturales. En los Estados Unidos es del 20,4 por ciento y el 52,5 por ciento, en la India del 30,8 por ciento y el 51,4 por ciento.

Para cambiar esa tendencia y crear un espacio para que las adolescentes hablen sobre su futuro, dos mujeres con experiencia en ciencias, Asumi Saito y Sayaka Tanaka, cofundaron una organización sin fines de lucro llamada Waffle, que organiza campamentos tecnológicos de un día para la clase media y alta. las escuelas acogieron a las niñas.

La Sra. Saito, de 30 años, y otros ofrecen conferencias profesionales y experiencias prácticas que enfatizan la resolución de problemas, la comunidad y el espíritu empresarial para contrarrestar la imagen estereotipada de la tecnología.

«Nuestra visión es cerrar la brecha de género al empoderar y educar a las mujeres en tecnología», dijo la Sra. Saito, quien tiene una maestría en análisis de datos de la Universidad de Arizona. “Vemos la tecnología como una herramienta. Una vez que obtenga esta herramienta y esté capacitado, puede tener un impacto en el mundo «.

Waffle apoyó a 23 equipos con un total de 75 adolescentes en un concurso de creación de aplicaciones, incluida la Sra. Matsumoto, cuyo equipo de tres presentó una aplicación llamada Household Heroes. Divide las tareas del hogar entre los miembros de la familia y recompensa a quienes completan las tareas al agregar elementos a un lindo personaje parecido a un Pokémon.

“La división del trabajo por género está profundamente arraigada”, dijo la Sra. Matsumoto. «Para cambiar la forma de pensar de la gente, decidimos desarrollar esta aplicación».

Las mismas expectativas culturales se aplican a la crianza de los hijos, lo que lleva a muchas mujeres a dejar sus trabajos después de dar a luz. Como resultado, menos mujeres pueden ascender a puestos de dirección o contribuir a las innovaciones tecnológicas.

Megumi Moss, una ex empleada de Sony, dijo que sentía que tenía que elegir entre su carrera y la de su familia.

Durante 10 años, la Sra. Moss tuvo un trabajo exigente, aunque gratificante, y a menudo tomaba el último tren a casa justo antes de la medianoche para levantarse temprano a la mañana siguiente y repetir el ciclo.

Cuando ella y su esposo, un banquero de inversiones estadounidense, quisieron tener hijos, ella renunció a su trabajo en Sony. Pero unos meses antes de dar a luz a su hija, comenzó un negocio en línea, CareFinder, que ayuda a aliviar las responsabilidades del cuidado de los niños de las mujeres al emparejarlas con niñeras seleccionadas previamente.

«Siento que estoy abordando un problema social y ayudando a aliviar la carga que llevan las mujeres», dijo Moss, de 45 años. «Esto es realmente satisfactorio».

La Sra. Matsumoto, la estudiante que fue a Stanford, dijo que ella también quería mejorar la vida de las niñas y mujeres en Japón.

Rebelde contra las expectativas culturales del país, se tiñó el cabello de rosa claro después de graduarse, algo que está prohibido en las escuelas secundarias japonesas. Dijo que eligió la universidad en los Estados Unidos después de enterarse de que no se metería en problemas para hacer preguntas en las aulas estadounidenses.

En algún momento quiere regresar a la prefectura de su hogar en la isla sureña de Shikoku, «porque odiaba estar allí», dijo. «Quiero volver allí para crear una sociedad que no haga sufrir a las niñas como yo lo hice».

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