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Una joven negra de 15 años asesinada por una botella de jugo de naranja

El 16 de marzo de 1991, Latasha Harlins fue a una tienda de comestibles a comprar una botella de jugo de naranja, pero el dueño de la tienda, Soon Ja Du, pensó que estaba robando el jugo y le disparó en la nuca.

Un sábado por la mañana de 1991, Latasha Harlins, de 15 años, caminó hasta un mercado a cinco minutos de su casa en el centro sur de Los Ángeles para comprar una botella de jugo de naranja.

Pronto, la dueña de la tienda, Ja Du, vio el jugo de naranja en la mochila de Harlins y pensó que estaba robando, a pesar de que Harlins tenía dinero en efectivo en la mano.

Después de una breve pelea, Du agarró una pistola calibre .38 y le disparó a Harlins en la nuca. Ella murió instantáneamente.

Latasha Harlins

Latasha Harlins fue asesinada pocos años después de que su madre fuera asesinada a tiros en un club nocturno en el centro sur de Los Ángeles.

Un año después, los vecinos del barrio de Harlem salieron a las calles enojados. Corearon su nombre mientras incendiaban cientos de negocios coreanos. Los Ángeles nunca volverá a ser la misma.

Conflictos preexistentes en el centro sur de Los Ángeles

Latasha Harlins nació el 14 de julio de 1975 en St. Louis, Illinois. Cuando tenía seis años, su familia se mudó al centro sur de Los Ángeles en un autobús Greyhound.

«Cuando vas a otro lugar, siempre esperas que las cosas mejoren», dijo su abuela, Ruth Harlins. «Siempre tienes sueños».

Pero estos sueños se hacen añicos rápidamente. Apenas cuatro años después de que la familia se estableciera en Los Ángeles, la madre de Harlins, Crystal, fue asesinada a tiros en un club nocturno.

Latasha Harlins última foto conocidaLatasha Harlins última foto conocida

RedditEsta puede ser la última foto tomada de Latasha Harlins.

Latasha llora cada vez que pasa por un cementerio cercano. «Creo que le recordaba a su madre», dijo su prima Sinise. «Ni siquiera está enterrada allí».

La abuela de Latasha se hizo cargo de ella y de sus dos hermanos.

Durante este período, la comunidad también experimentó una serie de problemas. Las tensiones raciales eran altas, especialmente entre los comerciantes coreanos locales y los clientes negros pobres.

Los clientes negros continuaron frustrados por el comportamiento grosero y el aumento de precios por parte de los dependientes de las tiendas coreanas y la negativa de los propietarios de las tiendas a contratar empleados negros.

La violencia de vigilancia patrocinada por la ciudad es interminable, lo que exacerba las tensiones comunitarias. Lanzada en 1987, la Operación Hammer fue una iniciativa del Departamento de Policía de Los Ángeles que envió agentes a barrios pobres para realizar redadas masivas de pandilleros «sospechosos». De 1986 a 1990, se presentaron 83 demandas por fuerza excesiva contra el Departamento de Policía de Los Ángeles, que resultaron en acuerdos de al menos 15.000 dólares.

Apenas dos semanas antes de que Latasha Harlins entrara al mercado de licores Duchenne Empire, un hombre negro llamado Rodney King fue arrestado por exceso de velocidad por cuatro agentes del Departamento de Policía de Los Ángeles. Los agentes, tres de los cuales eran blancos, lo detuvieron. La policía le disparó dos veces con una Taser y luego lo golpeó brutalmente con porras antes de esposarlo. Sufrió lesiones graves, incluidas múltiples fracturas de cráneo, huesos y dientes rotos y daño cerebral permanente.

El vídeo del incidente fue proporcionado a una estación de televisión local, lo que provocó indignación internacional.

El día antes del asesinato de Latasha Harlins, cuatro agentes de policía fueron acusados ​​de agresión grave.

El asesinato sin sentido de Latasha Harlins

https://www.youtube.com/watch?v=Kiw6Q9-lfXc&has_verified=1

La abuela de Latasha Harlins le advirtió que no entrara en Empire Liquor a menos que planeara comprar. Todo el mundo conoce la forma en que los jefes coreanos tratan a los clientes negros y tratan de evitarlo.

Sin embargo, en la mañana del 16 de marzo de 1991, Harlins sí planeaba comprar. Caminó una corta distancia hasta el mercado y compró una botella de jugo de naranja por valor de $1,79. Después de colocarlo en la mochila que sobresalía de arriba, caminó hacia el mostrador.

Según Ismail Ali, un joven testigo que estaba en la tienda con su hermana en ese momento, Soon Ja Du, de mediana edad, inmediatamente gritó después de ver a la niña: «Bastardo, quieres robar mi jugo de naranja».

Harlins respondió levantando la mano, sosteniendo dos billetes de un dólar y explicó que planeaba pagar. Sin embargo, Du agarró el suéter de la niña y los dos comenzaron a pelear.

«Déjame ir, déjame ir», repitió Harlins, pero la mujer no la soltó. Para liberarse, la niña de 15 años golpeó a Du cuatro veces en la cara, tirándola al suelo. Recogió el jugo del suelo, lo puso sobre la encimera y se alejó.

«Ella intentó salir por la puerta», dijo Lakeshia Combs, hermana de Ali y otra testigo.

Cuando los Harling se dieron vuelta, Du tomó su arma y apuntó a la parte posterior de su cabeza. Apretó el gatillo y Harlins cayó al suelo.

Latasha Harlins no recibe justicia

Du ShunziDu Shunzi

Los Ángeles Times/GettyEl tendero surcoreano Soon Ja Du le disparó a Latasha Harlins en la nuca, según escuchó un tribunal.

La reacción ante el asesinato de Harlins fue rápida y violenta. Los residentes negros protestaron frente al Mercado Imperial de Licores y Jadu pronto fue detenido.

Meses después, en el juicio celebrado en un tribunal de Los Ángeles, la familia Harlins se sentó en primera fila. Las cámaras de seguridad capturaron todo el desgarrador incidente en una película muda y granulada.

«Esto no es televisión. Esto no es una película», dijo la fiscal adjunta Roxanne Carvajal antes de que la cinta fuera mostrada en el tribunal. «Esta es la vida real. Verás cómo matan a Latasha. Ella morirá frente a tus ojos».

El jurado declaró a Du culpable de homicidio intencional y recomendó una sentencia máxima de 16 años de prisión. Sin embargo, la jueza Joyce Karlin, que es blanca, le dio a Du libertad condicional, 400 horas de servicio comunitario y una multa de 500 dólares. Du fue liberado.

«Este sistema de justicia no es justicia real», dijo la abuela de Harlins fuera de la sala del tribunal. «¡Asesinaron a mi nieta!»

Luego vinieron los disturbios de Los Ángeles.

El columnista de Los Angeles Times, Pat Morrison, vinculó el asesinato de Latasha Harlins con los disturbios de Los Ángeles.

La comunidad se volvió loca. No fue hasta abril de 1992 que los atacantes de Rodney King fueron sentenciados.

Después de que cuatro agentes de policía golpearan sin sentido a Rodney King esa noche de 1991 y fueran absueltos por un jurado mayoritariamente blanco, la gente del Medio Sur finalmente había tenido suficiente. En las calles estallaron protestas, disturbios, incendios y disparos.

Durante cinco días, Los Ángeles ardió y el Departamento de Policía de Los Ángeles dejó a gran parte de la ciudad a su suerte. Los residentes corearon el nombre de Latasha Harlins y quemaron negocios coreanos, incluido el Empire Liquor de Soon Ja Du.

Finalmente, se llamó a 2.000 soldados de la Guardia Nacional de California y los disturbios de 1992 terminaron. Más de 50 personas murieron y más de 2.000 resultaron heridas. La ciudad sufrió daños por mil millones de dólares.

Un edificio se incendia durante los disturbios de Rodney KingUn edificio se incendia durante los disturbios de Rodney King

Kirk McCoy/Los Angeles Times/Getty ImagesLos manifestantes dejaron un mensaje en el segundo día de disturbios en Los Ángeles que decía «Mira lo que creaste». En este momento, se aplica un toque de queda en toda la ciudad.

A raíz de estos disturbios, el juicio federal de dos agentes de LAPD que golpearon a Rodney King terminaron en prisión por sus crímenes, aunque finalmente solo cumplieron 30 meses de prisión. Pero Latasha Harlins no vio tal justicia.

En los años transcurridos desde el asesinato de Harlins, el rapero Tupac Shakur le ha brindado un toque de justicia al asegurarse de que su nombre nunca se olvide por completo.

Tupac dedicó su canción «Keep Ya Head Up» a Latasha Harlins.

Dedicó su canción «Keep Ya Head Up» a la niña de 15 años e incluyó su nombre en muchas de sus otras canciones. En «Something 2 Die 4», canta: «Latasha Harlins, recuerda el nombre, porque una botella de jugo no es 'Something 2 die 4'».

Ahora que comprende el brutal asesinato de Latasha Harlins, mire estas 20 fotografías conmovedoras de protestas por los derechos civiles. Luego conozca la historia de Mickey Cohen, uno de los líderes de pandillas más notorios de Los Ángeles.

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