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Un misterio de 459 pies en un puerto toscano: ¿Será un superyate ruso?

Escrito por Michael Forsythe, Gaia Pianigiani y David D. Kirkpatrick

Desde los puertos del Mar del Norte de Alemania hasta la Riviera francesa, los superyates han anunciado su temporada de apertura. En toda Europa, las autoridades están cazando barcos de lujo vinculados a los oligarcas rusos para infligir dolor a los aliados del presidente Vladimir Putin.

En Marina di Carrara, una ciudad italiana en la costa de la Toscana, uno de los superyates más grandes, nuevos y caros del mundo, apodado Scheherazade, está bajo escrutinio por parte de la policía italiana. Casi tan largo como un destructor estadounidense de misiles guiados, domina la línea de costa.

El yate, cuya construcción costó unos 700 millones de dólares, tiene dos heliplataformas y está repleto de cúpulas satelitales, según estimaciones del sitio web SuperYachtFan. En el interior, según muestran las fotos proporcionadas por el ex-equipo, hay una piscina con una tapa retráctil que se convierte en una pista de baile. Luego está el gimnasio completamente equipado y los accesorios chapados en oro en el baño.

En el raro mundo de los superyates más grandes (solo 14 tienen al menos 140 metros o 459 pies de largo), Scheherazade es único ya que no se ha identificado públicamente a ningún posible propietario. Eso ha provocado especulaciones de que podría ser un multimillonario del Medio Oriente o un ruso súper conectado, o incluso Putin.

El capitán del barco, el ciudadano británico Guy Bennett-Pearce, negó que Putin fuera propietario o estuviera en el yate. «Nunca lo conocí. Nunca lo conocí», dijo. Su propietario no está en ninguna lista de sanciones, agregó en una entrevista telefónica con el yate. No descartó que la persona pudiera ser rusa, pero se negó a revelar más sobre la identidad del propietario, citando «acuerdos de confidencialidad impecables».

Los investigadores italianos subieron a bordo el viernes y examinaron algunos de los documentos de certificación del barco, dijo Bennett-Pearce. “Están tratando de encontrar. Están analizando todos los aspectos”, dijo. “No es una medalla de bronce local, son hombres con trajes oscuros.” Una fuente familiarizada con el asunto, que pidió no ser nombrada porque no estaba autorizada para discutir el asunto, confirmó que la policía financiera de Italia había iniciado una investigación.

El lunes por la noche, Bennett-Pearce dijo que «no tenía más remedio» que entregar los documentos que mostraban la identidad del propietario a las autoridades italianas. Dijo que lo haría el martes y le dijeron que lo manejarían «en confianza».

“No tengo ninguna duda de que esto aclarará todos los rumores y especulaciones negativas”, escribió en un mensaje al reportero de The New York Times.

El misterio sobre el propietario del barco surge porque, incluso para el mundo súper secreto de los superyates, el barco tiene un nivel inusual de secreto. Al igual que con muchos superyates, los contratistas y la tripulación no solo firman acuerdos de confidencialidad, sino que el barco tiene una tapa para ocultar su placa de identificación. Cuando llegó por primera vez al puerto, los trabajadores erigieron una alta barrera de metal en el muelle para proteger parcialmente los yates de los transeúntes. Algunos lugareños dijeron que nunca habían visto algo así en otros barcos.

En su discurso sobre el Estado de la Unión la semana pasada, el presidente Joe Biden anunció la creación de un grupo de trabajo del Departamento de Justicia para perseguir a los oligarcas cercanos a Putin y que enfrentan sanciones por la invasión de Rusia a Ucrania. Se han impuesto sanciones a cientos de personas, y la lista sigue y sigue.

La semana pasada, las autoridades francesas incautaron el yate Amore Vero cuando se preparaba para zarpar cerca de Marsella, alegando que su propietario era uno de los que figuraban en la lista: Igor Sechin, director de la empresa petrolera estatal rusa Rosneft. En Italia, la policía de Sanremo incautó el yate Lena, perteneciente al amigo de Putin, Gennady Timchenko, que controla las empresas de exportación de petróleo. En la cercana Imperia, la policía también confiscó el yate Lady M propiedad del hombre más rico de Rusia, Alexei Mordashov. El destino de Dilbar, uno de los yates más grandes del mundo, que según Estados Unidos pertenece al oligarca Alisher Usmanov, no está claro. Fue en Hamburgo, donde funcionarios alemanes dijeron que el barco no podía partir sin una exención de exportación, informó Bloomberg.

Un sitio web comercial que se autodenomina «autoridad mundial en superyates» afirma que el propietario de la embarcación es «conocido como un multimillonario de Oriente Medio». Scheherazade, que comparte el mismo nombre que la narradora de Las mil y una noches, realizó una breve incursión en el Mar Rojo en septiembre de 2020, deteniéndose en el puerto egipcio de Hurghada. Pero la mayor parte se queda en Marina di Carrara, donde está amarrado desde septiembre pasado.

Los lugareños tienen sus propias teorías sobre la propiedad del barco. Algunas personas escucharon que las personas en el bote hablaban ruso. Scheherazade es también el título de una sinfonía del compositor ruso Nikolai Rimsky-Korsakov.

“Todos lo llaman el yate de Putin, pero nadie sabe quién es”, dijo Ernesto Rossi, un jubilado que caminaba el viernes por el paseo marítimo. «Es un rumor que ha estado circulando durante meses».

En Italia, el término «yate de Putin» se ha convertido en la abreviatura del misterioso barco de ultra lujo. También fue una broma entre docenas de miembros de la tripulación, dijo Bennett-Pearce. He oído los mismos rumores.

Otro barco más pequeño, el Elegance, se ha asociado durante mucho tiempo con el presidente ruso y ha sido apodado «el yate de Putin». Fue rastreado desde Alemania hacia el puerto ruso de Kaliningrado pocas semanas antes de la invasión de Ucrania. (Los funcionarios del gobierno de EE. UU. señalan que Putin posee poco en absoluto; muchas de las mansiones o barcos que usa son propiedad de oligarcas).

Putin parece tener debilidad por los grandes cruceros. Durante su mandato como líder de Rusia, fue fotografiado en yates desde el norte de Rusia hasta el Mar Negro en el sur. En mayo pasado, él y el presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, realizaron un recorrido en yate en la ciudad turística de Sochi, en el Mar Negro.

Alrededor del 70 por ciento de la tripulación de Scheherazade son rusos, dijo Bennett-Pearce. Navegó a Sochi en cada uno de los últimos dos veranos, el último a principios de julio de 2021, según el principal proveedor de análisis marítimo MarineTraffic. La construcción de la embarcación está a cargo de Imperial Yachting, con sede en Mónaco, que administra el yate incautado de Sechin, Amore Vero, según Reuters. Nick Freeman, que supervisa la construcción de barcos más grandes para Imperial Yachts, se negó a comentar.

Los compañeros de barco lo llamaron «el yate de Putin», dijo un ex miembro de la tripulación que habló bajo condición de anonimato debido a acuerdos de confidencialidad. Durante el «jefe», el barco fue pilotado por una tripulación internacional; cuando era «jefe», la tripulación fue reemplazada por una tripulación totalmente rusa, dijo la persona. La tripulación extranjera fue despedida en las semanas previas al viaje de 2020 de Scheherazade al Mar Negro, dijo la persona.

«No había absolutamente ninguna tripulación europea a bordo, ni tripulación rusa a bordo”, dijo Bennett-Pearce. Muchos de los oficiales superiores a bordo eran de Gran Bretaña, Nueva Zelanda y España. Muchos tripulantes internacionales fueron despedidos en 2020 y reemplazados por rusos que no exigieron los altos salarios y beneficios de sus predecesores, dijo el capitán. «Todo se reduce a la economía», dijo.

Bennett-Pearce dijo que, dada la antipatía hacia Putin fuera de Rusia, si el presidente ruso es realmente el propietario o el principal usuario del yate, no tendría sentido mantener en el puesto a un miembro de la tripulación no ruso como él.

«Si hay una tripulación europea a bordo, ese es el mayor humo y espejos y el mayor riesgo del que he oído hablar», dijo.

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