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Sri Lanka podría volver al caos si el seis veces primer ministro Ranil votara presidente

El parlamento de Sri Lanka elegirá entre tres candidatos para presidente el miércoles, con la esperanza de que el nuevo líder pueda sacar a la isla de su peor crisis económica y política desde la independencia en 1948.

Pero una victoria para el presidente interino Ranil Wickremesinghe, uno de los dos principales contendientes pero con la oposición de muchos habitantes de Sri Lanka, podría generar más manifestaciones de personas furiosas con la élite gobernante después de meses de escasez agobiante de combustible, alimentos y medicinas.

El legislador del partido gobernante Dullas Alahapperuma, un ex periodista, es más aceptable para los manifestantes y la oposición, pero no tiene ninguna experiencia de gobierno de alto nivel en un país que apenas tiene dólares para importar y necesita desesperadamente un rescate del FMI.

El tercer candidato, Anura Kumara Dissanayaka, líder del partido izquierdista Janatha Vimukti Peramuna, tiene solo tres escaños en el parlamento y no tiene posibilidades reales de ganar.

Wickremesinghe, seis veces primer ministro, se convirtió en presidente interino la semana pasada después de que el entonces titular, Gotabaya Rajapaksa, huyera a Singapur cuando los manifestantes tomaron su residencia y oficina oficial, deambulando por los pasillos, usando su gimnasio y nadando en su piscina.

Los manifestantes también incendiaron la casa privada de Wickremesinghe y asaltaron su oficina, pero no lograron expulsarlo. Wickremesinghe dijo esta semana que cuando se unió al gobierno actual como primer ministro en mayo, la economía ya se había derrumbado.

Los habitantes de Sri Lanka han culpado a los Rajapaksas (siete miembros de la familia estaban en el gobierno en abril) por el colapso. Sus decisiones de reducir los impuestos y prohibir los fertilizantes químicos, que dañaron los cultivos, diezmaron la economía cargada de deudas que quedó gravemente expuesta por la pandemia de COVID-19.

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No quedó claro de inmediato cuánto apoyo tienen Wickremesinghe, de 73 años, visto como un aliado del clan Rajapaksa, y Alahapperuma, de 63 años, en el parlamento de 225 escaños.

Wickremesinghe cuenta con el respaldo de una sección del partido gobernante que tenía un total de 145 escaños en las últimas elecciones parlamentarias de 2020. Alahapperuma cuenta con el apoyo de la otra sección, así como del principal partido de oposición que obtuvo 54 escaños la última vez.

Las últimas cifras no están claras porque algunos legisladores se han independizado.

Los manifestantes gritan consignas durante una protesta que exige la renuncia del presidente interino de Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, en Colombo, Sri Lanka, el 19 de julio de 2022. (Foto de Reuters)

“Anteriormente, Ranil Wickremesinghe era el favorito, pero ahora el resultado es mucho más incierto”, dijo el politólogo Jayadeva Uyangoda.

“El equilibrio del poder del parlamento se ha alejado de él. El resultado depende de cuánto control tengan los Rajapaksas… sobre los miembros de su partido”.

El parlamento de Sri Lanka en 1993 eligió por unanimidad a DB Wijetunga para terminar el mandato del asesinado presidente Ranasinghe Premadasa. Esta vez, tres candidatos están en la pelea para completar el mandato de Rajapaksa, que está previsto que finalice en 2024.

“Quedará marcado como una nueva experiencia en la historia parlamentaria de este país”, dijo un comunicado del jefe de comunicación del parlamento, que detalla el procedimiento.

crisis de sri lanka, elecciones presidenciales de sri lanka Manifestantes asaltan la oficina del primer ministro de Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, exigiendo su renuncia después de que el presidente Gotabaya Rajapaksa huyó del país en medio de la crisis económica en Colombo, Sri Lanka, el miércoles 13 de julio de 2022. (Foto AP)

Será declarado electo el candidato que obtenga más de la tercera parte de los votos válidos emitidos. Si ningún candidato alcanza la marca, el que tenga el menor número de votos será eliminado de la competencia y se tendrán en cuenta las preferencias de los legisladores para finalmente llegar a un ganador.

Cualquiera que sea el proceso, los manifestantes tienen claro que quieren que Wickremesinghe se vaya. Wickremesinghe, por su parte, impuso el estado de emergencia el lunes, otorgándole más poderes para lanzar una ofensiva si siente la necesidad.

“Estamos protestando de nuevo Ranil. Es un hombre corrupto”, dijo Duminda Nagamuwa, quien organizó protestas en Colombo después de que se finalizaron las nominaciones.

“Si Ranil llega (al poder), no podemos tener estabilidad”.

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