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Sri Lanka impone toque de queda después de que las protestas por la crisis económica se tornen violentas

en protesta contra el gobierno La peor crisis económica del país en décadas se volvió violento, dijo un funcionario.

Cientos de manifestantes se reunieron cerca de la casa privada del presidente Gotabaya Rajapaksa en las afueras de Colombo el jueves por la noche y la policía los dispersó con gases lacrimógenos y cañones de agua, dijo un testigo de Reuters.

La superintendente sénior Amal Edirimanne dijo que cuatro departamentos de policía en la capital comercial del país, Colombo, habían impuesto toques de queda.

Testigos de Reuters dijeron que los manifestantes, algunos con cascos de motocicleta, demolieron una pared, arrojaron ladrillos a la policía y luego incendiaron un autobús en el camino a la residencia de Gotabaya.

La isla de 22 millones de habitantes experimenta apagones continuos de hasta 13 horas al día porque el gobierno no tiene suficientes divisas para importar combustible.

El Fondo Monetario Internacional sostendrá conversaciones con las autoridades de Sri Lanka sobre un posible esquema de préstamo en los próximos días mientras el gobierno busca una salida a la crisis, dijo un portavoz el jueves.

Los manifestantes corren para cubrirse mientras la policía usa gases lacrimógenos para dispersarlos durante una protesta frente a la residencia privada del presidente de Sri Lanka en las afueras de Colombo, Sri Lanka, el jueves 31 de marzo de 2022. (Associated Press)

El ministro de Electricidad, Pavithra Wanniarachchi, dijo a los periodistas que el gobierno estaba apagando las luces de las calles para ahorrar electricidad, ya que la persistente escasez de combustible diesel provocó más apagones y detuvo las operaciones en el principal mercado de valores.

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Los cortes de energía han exacerbado el dolor de los habitantes de Sri Lanka que ya se enfrentan a la escasez y al aumento vertiginoso de los precios de los bienes esenciales. La inflación minorista en marzo fue un 18,7% más alta que el año anterior, dijo el jueves el departamento de estadísticas. La inflación de alimentos llegó al 30,2% en marzo, debido en parte a la depreciación de la moneda y la prohibición de fertilizantes del año pasado que luego se levantó.

Dimantha Mathew de First Capital Research dijo que la inflación estaba en su peor nivel en más de una década.

Se espera que el sábado se envíe una línea de crédito de diesel de $ 500 millones desde India, dijo Wanniarachchi, pero agregó que eso no resolvería el problema.

«Una vez que llegue, podremos reducir el tiempo de desconexión de la carga, pero antes de que llueva, probablemente en algún momento de mayo, la interrupción tendrá que continuar», dijo. «No hay nada que podamos hacer.»

Los niveles de agua en los embalses que alimentan los proyectos hidroeléctricos han caído a mínimos históricos, mientras que la demanda ha alcanzado máximos históricos durante la estación calurosa y seca, dijo.

La Bolsa de Valores de Colombo (CSE) ha reducido su horario diario de negociación de las cuatro horas y media habituales a dos horas debido a un corte de energía durante el resto de la semana a pedido de los corredores, dijo la Bolsa de Valores de Colombo (CSE) en una declaración. .

Pero las acciones cayeron después de la campana de apertura del jueves, con el CSE deteniendo las operaciones durante 30 minutos, la tercera vez en dos días, después de que un índice que rastrea a las principales empresas cayó más del 5 por ciento.

La crisis es el resultado de recortes de impuestos inoportunos y las consecuencias de la pandemia de coronavirus, combinados con finanzas gubernamentales históricamente débiles, que han llevado a una caída del 70% en las reservas de divisas en los últimos dos años.

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